Documentation, conservation and bioprospection- a priority agenda for action



Yüklə 339.21 Kb.
PDF просмотр
səhifə1/4
tarix21.08.2017
ölçüsü339.21 Kb.
  1   2   3   4

FLORISTIC DIVERSITY IN WESTERN GHATS: 

DOCUMENTATION, CONSERVATION AND BIOPROSPECTION– A 

PRIORITY AGENDA FOR ACTION 

 

DR.  R. Raghavendra Rao, 

FNASc.,  FASc., FNA 

INSA Honorary Scientist 

No. 328, B-4, Kendriya Vihar, Yelahanka, Bangalaore-560064 

E.Mail: 

raocimap@gmail.com

 

 



 

ABSTRACT 

 

 

         Western  Ghats,  being  one  of  the  global  hotspots  of  biodiversity,  supports  an  enormous 

vegetal  wealth,  which  over  the  years  is  undergoing  great  stress  due  to  anthropogenic 

disturbances.  This  region  which  forms  the  “Malabar  Botanical  Province”  according  to 

phytogeographers is a narrow stretch running from the hills south of  Tapati river in the north 

to  Kanyakumari  in  the  south  along  the  west  coast  of  India  covering  the  states  of  Goa, 

Maharashtra, Karnataka, Tamil Nadu and Kerala. The narrow stretch of Western Ghats running 

approximately 1500 km encompasses a considerable gradient of climatic conditions which have 

resulted  in  the  development  of  diverse  forest  types  ranging  from  the  dry  scrub  types  to  the 

semi-evergreen  and  evergreen  forests.  Details  of  these  forest  types  and  their  floristic 

composition  are  discussed.  The  development  of  the  tropical  rain  forests  in  the  southern 

Western  Ghats  and  the  ‘sholas’  in  the  Nilgiris  region  are  the  most  outstanding  features  of 

Western Ghats. The entire Western Ghats biogeographic region is a major genetic estate with 

an enormous biodiversity of ancient lineage. Nearly 5800 species of flowering plants occur here 

of  which  56  genera  and  2100  species  are  endemic.  Karnataka  alone  harbours  3900  species 

belonging to 1323 genera and 199 families while Nilgiris have 2611 species of flowering plants. 

Some dominant families are Poaceae, Leguminasae, Orchidaceae, Acanthaceae, Euphorbiaceae, 

Asteraceae, Lamiaceae and Rubiaceae.  Analysis of endemic species reveals that Western Ghats 

being much older in age compared to Himalayan mountains, support a large majority of relict or 

palaeoendemics.  Another  unique  feature  of  the  endemic  flora  of  Western  Ghats  is  the 

prevalence of monotypic genera such as AdenonCalacanthus, Polyzygus, ErinocarpusFrerea

Griffithella,  Haplothismia,  Jerdonia,  Lamprochaenium,  Nanothamnus,  Wagatea  and  Willisia

Some  of  the  arborescent  genera  having  maximum  endemic  taxa  are  Memecylon  (16  spp.), 



Litsea (15 spp.), Symplocos (14 spp.), Cinnamomum (12 spp.), Syzygium (11 spp.), Actinodaphne 

(9  spp.),  Glochidion  (9  spp.),  Grewia  (9  spp.),  Diospyros  (8  spp.),  Dalbergia  (7  spp.),  Hopea  (6 

spp.), Drypetes (6 spp.), Poeciloneuron (2 spp.), BlepharistemmaErinocarpusMeteoromyrtus

Otonephelium  and Pseudoglochidion. The latter five genera  are again monotypic.  The flora of 

Western Ghats, particularly southern W. Ghats shows close affinity with the flora of Sri Lanka, 

supporting the view that Sri Lanka was connected to South India during the geologic past. Some 

important  species  common  to  both  regions  are  listed.  Agasthyamalai  hills,  Anamalai  ranges, 

Nilgiris  and  the  Palni  hills  are  the  hyperdiversity  areas  in  Western  Ghats  which  are  also  the 


hotspots pockets. The Western Ghats region is also a rich germplasm center of number of wild 

relatives of our crop plants such as the cereals & millets, legumes, tropical & sub-tropical fruits, 

vegetables, spices & condiments and a few others. Species of PiperOryzaMyristicaElettaria

Amomum,  Zingiber,  Phaseolus,  Vigna,  Atylosia,  Cinnamomum  and  Curcuma  show  great 

variability in southern Western Ghats. The alarming rate of loss of biodiversity in Western Ghats 

is  a  major  concern  today.  Shifting  cultivation,  grazing,  indiscriminate  lopping,  extraction  of 

timber  and  fuel  wood,  spread  of  invasive  alien  weeds,  recurrent  forest  fires  and  selective 

removal of certain species such as the medicinal plants have all resulted in severe destruction 

of  the  virgin  forests  which  now  survive  only  as  pockets  in  the  mountains  summit  areas.  The 

accelerated population growth followed by expansion of agriculture, introduction of plantation 

crops  like tea,  coffee, rubber have  resulted  in the extermination  of many  taxa,  endangering  a 

number of  economically  important  timber  and  other  species.  Discussing  the  major  strategies 

for  conservation, the  author  prioritizes certain  issues for urgent action. Inventory of base line 

data and  development  of computerized  databases, assessment  of genetic  diversity at least in 

wide spread taxa, identifying and conserving and monitoring the hotspot pockets of biodiversity 

(19  such  sites  are  identified  by  the  author),  protection of  sacred  forests  and  special  habitats, 

establishment of gene bank/seed bank, conservation of critically endangered species are some 

issues suggested for action. Discussing the utilization and management of the bio resources of 

Western Ghats, the author outlines the immense opportunities for Bioprospection, particularly 

chemo-  prospecting  in  wild  medicinal  and  aromatic  plants,  which  is  much  neglected.  Recent 

developments  in  molecular  biology  and  biotechnology have  made  it  possible  to  scan  the 

biodiversity  for  molecules  with potential  for  commercial  application.  Problems  and  prospects 

associated with the bioprospection  of the floristic diversity are discussed.  Finally, the author 

calls for urgent attention for generating the trained manpower in taxonomy for shouldering this 

big responsibility of inventorization and conservation of the rich biodiversity of Western Ghats. 

 

 

INTRODUCTION



 

 

          Floristic diversity refers to the variety and variability of plants in a given region.   It refers to the 



number of types or taxa in a given region or group. Floristic diversity can be measured at any level from 

overall   global diversity to ecosystem, community, species, populations, individuals and even to genes 

with in a single individual.   The present write up deals with the floristic diversity of Western Ghats in 

the former sense, i.e., the number of individual species the region.  India is one of the 12 mega diversity 

centers of  the  world  where  Western  Ghats  and  the  Eastern  Himalayan  region  constitute  2  of  the 25 

biodiversity  hotspots  (Myers,  1988)  representing  a  storehouse  of  several  promising  economically 

important plants. Western Ghats or ‘Sahyadris’form a chain of mountains parallel to west coast almost 

stretching  from  Tapti  River  in  the  north  to  Kanyakumari  in  the  south,  covering  a  total  area of  about 

160,000 km

2

. It lies between 22



0

 N to 8


0

 N and covering western border of the states of south Gujarat, 



Maharashtra,  Karnataka,  Tamil  Nadu  and  Kerala.  The  Western  Ghats,  to  a  large  extent,  controls  the 

ecology and biogeography of peninsular India.  Phytogeographically, the Western Ghats is divided into 

four divisions on the basis of floristic composition i.e. (1) from  river Tapti to Goa, (2) from Kalinadi to 

Coorg, (3) the Nilgiris and (4) the Anamalai, Palni and Cardamon hills (Rao, 1994). The Western Ghats 

rise up abruptly  in  the  west  to a highly  dissected plateau  up  to 2900  m (Dodda Betta)  in height  and 

descend  to  the  dry  Deccan  plains  below  500  m  in  east.  The  climate  is  also  extremely  variable.  The 

rainfall varies from 5000 mm per annum in windward areas to less than 600 mm in the leeward or rain 

shadow areas with prolonged dry season. 

               The present paper attempts to highlight the diversity of vast plant resources of Western Ghats 

region  in  a  conservation  perspective.  However,  no  attempt  is  made  to  discuss  the  infra-specific 

diversity of taxa, which requires considerable amount of original research. Although the lower groups 

of  plants  (Pteridophytes,  Lichens,  Bryophytes)  form  a  conspicuous  feature  of  vegetation  of  Western 

Ghats  and  contribute  significantly  to  the  floristic  diversity,  these  are    also  not  dealt  in  the  present 

discussion.  



VEGETATION DIVERSITY 

 

 The  climatic  and  altitudinal  gradient  has  resulted  in  a  variety  of  vegetation  types,  from 



evergreen  to  semi-evergreen;  from  moist  deciduous  to  dry  deciduous  formations.  In  the  higher  hills 

stunted montane communities have also developed. Four major forest types and 23 different forest sub 

types  have  been  recognized  in  Western  Ghats  based  on  ecological  factors  and  floristic  composition 

(Pascasl,  1982,  1988;  Ramesh  et  al.,  1997).    In  brief,  the  following  forest  types  have  developed  in 

Western Ghats – (i) the dry scrub vegetation (ii)the dry deciduous forests (iii)moist deciduous forests (iv) 

the  semi-evergreen  forests  (v)  the  evergreen  forests  (vi)  the  shoals    and  the    (  vii)  the  high  altitude 

grasslands.  Again,  each  of  these  forest  types  have  numerous  subtypes,  formations  or  associations 

comprising  of  a  variety  of  floristic  composition.  Only  briefly  the  floristic  composition  of  these  forest 

types is discussed here. 

   The dry scrub vegetation occurs at the foothills, particularly along the eastern side of Western Ghats 

and  these  forests  merge  with  the  forests  of  Deccaan  region.  The  vegetation  is  mostly  comprised  of 

thorny  species  like  Barleria  prionites,  B.  cristata,  Eranthemum  roseum,  Hemigraphis  latebrosa,  Rungia 



repens,  Dicliptera  foetida,  Aerva  sanguinolenta,  Mimosa  pudica,  Acacia  spp.,  Commiphora  berryii, 

Dichrostachys cinerea, Scutia circumscissa, Pterolobium hexapetalum,Toddalia asiatica,  Opuntia dillenii, 

Dicoma tomentosa, Azima tetracantha, Solanum trilobatum, Euphorbia antiquorum, Dodonaea viscosa, 

Capparis  spp,  Xeromphis  spinosa,  Carissa  congesta,  Rhus  mysorensis,  Erythroxylum  monogynum, 

Balanites  aegyptiaca  and  a  few  others.  The  tree  species  are  sparse  and  are  stunted  like  Anogeissus 

latifolia,  Bauhinia  racemosa,  Cochlospermum  religiosum,  Cassia  fistula,  Careya  arborea,  Semecarpus 

anacardium, Albizzia lebbeck,  Ixora  brachiata, Radermachera  xylocarpa, etc. The climbers are few and 

are represented by Hemedismus indicus, Ventilago maderaspatana, Smilax zeylanica and Argyreia spp. 

The  herbaceous  flora  in  these  forests  can be  observed  only  during  monsoon  and  are  represented  by 

numerous  grasses  like  Apluda  varia,  Eragrostis  unioloides,  Heteropogon  contortus,  Setaria  glauca  and 

others like Polycarpaea aurea, Crotalaria spp., Indigofera spp. and Barleria buxifolia. 

       The  dry  deciduous  hill  forests  are  found  on  the  eastern  side  at  elevations  of  500-1000  m.  The 

rainfall  varies  from  800-2000  mm.  Typically    species  like  Diospyros  montana,  D.  sylvatica,  Eriolaena 

quinquelocularis,  Sterculia  urens,  Anogeissus  latifolia,  Butea  monosperma,  Emblica  officinalis,  Grewia 

tiliaefolia, Pterocarpus marsupium, Terminalia spp, Albizzia amara, Bombax ceiba, Mitragyna parvifolia, 

Givotia    moluccana,  Melia composita, Cassia  fistula and a few others.  At  comparatively  higher rainfall 

areas bamboo species like Dendrocalamus strictus and Bambusa arundinacea also appear. The shrubby 

species  in  these  forests are  represented by Flacourtia indica,  Securinega leucopyrus, Carissa congesta

Callicarpa  tomentosa,  Xeromphis  spinosa,  Meyna  laxiflora,  Ziziphus  spp  and  the  invasive  Lantana 

camara.  Often  climbers  like  Asparagus  racemosus,  Cryptolepis  buchanani,  Cayratia  pedata,  Canavalia 

gladiata, Glycine wightii,  Dregea volubilis,  Calycopteris  floribunda and Convolvulaceae  members  cover 

the vegetation. 



     Moist deciduous forests mostly occur between 600-1000 m elevation at windward side where rainfall 

in  comparatively  higher.  Important  timber  species  like  Terminalia  crenulata,  Dalbergia  latifolia, 



Lagerstroemia  microcarpa,  Pterocarpus  marsupium,  Pterygota  alata,  Schleichera  oleosa,  Tectona 

grandis  grow  luxuriantly  here.  Other  tree  species  are  Haldina  cordifolia,  Dillenia  pentagyna,  Miliusa 

tomentosa,  Terminalia  alata,  T.  paniculata,  T.  chebula,  Shorea  roxburghii,  Xylia  xylocarpa, 

Stereospermum  colais,  Vitex  altissima  and  smaller  trees  like  Trema  orientalis,  Cassia  fistula,  Kydia 

calycina, Clausena heterophylla, Oroxylum indicum, Grewia tiliaefolia and others. Bambusa arundinacea 

forms huge clumps in exposed places. During monsoon, these forests resemble an evergreen forest with 

dense  canopies  over  tapped  by  large  climbers  like  Gouania  microcarpa,  Ichnocarpus  frutescens, 

Diploclisia  glaucescens,  Dioscorea  spp.,  Ventilago  maderaspatana,  Teramnus  labialis,  Derris  heyneana, 

Naravelia  zeylanica,  Hiptage  benghalensis,  Mucuna  spp.  and  the  gigantic  Entada  purseatha.    The 


epiphytic  flora-  ferns,  orchids,  mosses  are  also  rich  and  often  completely  cover  the  tree  trunks.  The 

diversity of herbaceous flora is also quite rich and are represented by diverse families. 



The semi-evergreen and evergreen forests appear at higher elevations usually along the windward side 

where rainfall is very heavy (2000-35000 m). The evergreen forests are supposed to be the climax type 

of  forests  also  termed  ‘wet  evergreen  forests’,  ‘montane  subtropical  evergreen  forests’  by  some 

authors. The forests are storyed with distinct species composition. The dominant species of the upper 

storey are Artocarpus hirsutus, Euphoria longan, Elaeocarpus tuberculatus, Hopea parviflora, Mangifera 

indica,  Sterculia  guttata,  Holoptelia  integrifolia,  Hydnocarpus  pentandra,  Fagraea  ceilanica,  Knema 

attenuata,  Diospyros  ebenum,  Canarium  strictum,  Neolitsea  cassia,  Myristica  dactyloides,  M. 

malabarica,  Palaquium    ellipticum,  Calophyllum  polyanthus,  Litsea  floribunda,  Vateria  indica,  Cullenia 

exarillata,    Garcinia  gummigutta,      Lophopetalum  wightianaum  and  numerous  others.  The  endemic 

genus Poeciloneuron with two species, P. indicum,   P. pauciflorum occur only in evergreen forests from 

Mysore  southwards.  The  typical  tropical  family,  Dipterocarpaceae  is  well  represented  here. 

Dipterocarpus,  Hopea,  Shorea,  Vatica,  Vateria  are  the  important  genera.  About  nine  species  are 

restricted to southern Western Ghats. 

     The  second  storey  trees  are  medium  sized  and  belong  to  Aporusa  lindleyana,  Antidesma  menasu, 

Carallia brachiata, Acrocarpus fraxinifolium, Beccaurea courtallensis, Elaeocarpus glandulosus, Holigarna 

ferruginea,    H.  beddomei,  Persea  macrantha,  Pterospermum  xylocarpum,    Macaranga  tomentosa, 

Sapindus  laurifolius,  Meliosma  simplicifolia  and  a  host  of  others.  The  ground  flora  is  composed  of  a 

number of shrubs and herbs belonging  to Strobilanthes,    Psychotria, Begonia,  Elatostema,  Ophiorhiza



Impatiens,  Scutellaria,  and  many  Zingiberaceae  members.  Ground  orchids  like  Habenaria,  Zeuxine, 

Pectelis,  Nervelia,  Malaxis  are  also  common.  Along  ravines  and  marshy  areas  the  prickly  Calamus, 

Angiopteris, Cyathea are remarkable. The epiphytic flora in these forests is also very dense and belong 

to  diverse angiosperms, ferns, lichens, and  mosses. 

The  Silent  Valley  forests  in  Western  Ghats  are  the  true  surviving  Tropical  Rain  forests  in  India  and  is 

really a store house of plant wealth. The forests abound in orchids, timber trees, spices, medicinal plants 

and so on. Manilal  (1988, 1995) reports ca 1000 angiosperms belonging to 134 families and 23 rare or 

new species  from Silent Valley alone.  Some of the typical trees of this region are Palaquium ellipticum, 



Cullenia  exarillata,  Myrstica  dactyloides,  Elaeocarpus  glandulosus,  Litsea  floribunda,  Mesua 

nagassarium,  Cinnamomum  malabaricum  Calophyllum  polyanthum,  Garcinia  morella,  Actinodaphne 

campanulata and numerous lianas and climbers, shrubs and herbs. 

    The Shola forests (in Nilgiris) are characteristically seen along the folds of rolling downs at a height of 

1600  m,  where  moisture  content  is  very  high.  These  forests  are  isolated  compact  evergreen  patches 

composed  of  stunted  trees  with  crooked  braches.  Shola  forests  in  western  Ghats  are  a  hightly 

threatened community today. The species diversity is remarkably very high. Some dominant species are 



Hydnocarpus  alpina  (Dipterocarpaceae),  Michelia  nilagirica  (Magnoliaceae),  Mahonia  leschenaultii 

(Berberidaceae    ),  Gardenia  obtusa  (Rubiaceae),  Cinnamomum  wightii  (Lauraceae,  Atalantia  wightii 

(Rutaceae ), Garcinia cambogia (Clusiaceae ),Ilex denticulata 

 (Aquifoliaceae),  Microtropis  ramiflora 

(Leguminaceae  ),  Meliosma  wightii  (Sabiaceae  ),  Acronychia  pedunculata  (Rutaceae  ),Eurya  nitida 

(Theaceae ,igustrum robustum ( Oleaceae), Ternstroemia gymnanthera (Ternstroemiaceae) and the tree 

Compositae , Vernonia arborea

         The  open  meadow  bordering  the  shoal  forests  support  a  variety  of  colorful  herbs  like  Anemone 

rivularis,  Ranunculus  reniformis,  Cardamine  hirsuta,  Hypericum  mysorense,  Impatiens  nilagirica, 

Parnassia  chinensis  and  shrubs  like  Osbeckia  cupularis,  Gaultheria  fragrantissima,  Symplocos  laurina, 

Rhodomyrtus  tomentosus,etc.  Rhododendron  arboreum  (nilagiricum  ?)  is  a  Pleistocene  relict  that 

survives  in the Nilgiris hills.  The flora  here  show  close  affinity with the flora  of Khasi &  Jaintia hills  of 

Meghalaya. 

         The Grasslands in Western Ghats usually occur at higher elevations (above 1800 m) in the Nilgiris, 

Anaimali,  Palnis,  Bababudangiris,  and  Caradomum  hill  ranges,  and  are  composed  of  Saccharum 

spontaneum,  Imperata cylindrica, Arundinella setosa, Chrysopogon hackelii, Eulalia trispicata, Themeda 

triandra,    and  Jansenella  griffithiana.  Nuamerous    colourful  angiospermic    herbs  and  shrubs  like  

Hypericum  japonicum,  Osbeckia  leschenaultiana,  Gaultheria  fragrantissima,  Rhus  fairholmianus, 

Phlebophyllum  kunthianus,    Anaphalis  aristata,  Strobilanthes  kunthianus,  Rumex  nepalensis,  Exacum 

bicolor,  Lilium  neilgherrense,  Lobelia  nicotianaefolia  Polygala  siberica,    Striga  asiatica,  Walhenbergia 

gracilis,  Crotolaria notonii, Knoxia mollis, Indigofera pedicellata and several Acanthaceae and Lamiaceae 

members. Phoenix humilis is another characteristic species on the hill slopes. 

         Some of the Outstanding features of Vegetation of Western Ghats are Development of tropical rain 

forests  (with  fair  representation  of  typically  tropical  families  like  Dipterocarpaceae,  Myrsticaceae, 

Clusiaceae),  presence  of tall trees with  buttresses, Occurrence of lianas,  canes and profuse epiphytes, 

development  of  cauliflory,  ground  layer  and  tree  trunks  with  a  carpet  of  mosses,  ferns,  orchids  and 

lichens and absence of dominance  of any one species.   Development of  Myristica   swamp   is another 

unique  feature.    Myristica  swamps  in  the  southern  Western  Ghats  occur  in  the  bottom  of  valleys 



inundated during a greater part of the year. The floor of the swamps is traversed by the characteristic, 

looped  knee  roots of  Mysristica  spp.  The  commonly  encounterd  species  are  Myristica  dactyloides,  M. 



fatua, M. malabarica, Knema attenuata,  and other species like Hydnocarpus alpina and  Lophopetalum 

wightianum.   Myristica swamps in Western Ghats are a threatened community today (Krishnamoorthy, 

1960, Nair & Daniel, 1986). 



FLORISTIC DIVERSITY 

         The  Western Ghats  is  one of  the  major  tropical evergreen-forested regions in  India and possess 

enormous  plant  diversity.  The  richness  of  floristic  diversity  of  the  region  has  been  brought  out  by 

Gamble, 1915-1936; Fyson, 1932; Nair & Daniel, 1986; Rao, 1994; Nayar, 1996. Further, several State 

and District floras (Cooke, 1901-1908; Fyson, 1932; Gamble, 1915-1936;  Ahuja & Singh, 1963; Manilal, 

1988;  Matthew,  1981-1984  &  1999;  Mohanan  &  Henry,  1994;  Nayar,  1996;  Ramachandran  &  Nair, 

1988;  Rao,  1985-86;  Sasidharan  &  Sivarajan,  1996;  Rao  &  Razi,  1981;  Saldanha  &  Nicolson,  1976; 

Saldanha, 1984, 1996; Keshava Murthy & Yoganarashiman, 1990 and Yoganarashiman et al., 1981) also 

highlight the diversity and richness of the flora of the region. About 12000 species from lower groups to 

flowering plants are estimated to occur here. About 2100 endemic flowering plants have been reported 

from out of 5800 flowering plant species in this mega endemic area (Rao, 1994, Yoganarasimhan, 2000, 

Nair & Henry, 1983). This constitutes approximately 27 % of the total Indian flora. Agasthyamalai (200 

km

2

) support 2000 species; The Nilgiris support ca 2611 species while Silent Valley (90 Sq Km) supports 



1300 species .  Most of the District floras published in recent years reveal that most of them have more 

than  1200  species.      (  Rao  &  Razi,  1981;  Keshava  Murthy  &  Yoganarasimhan,  1990;  Saldanha,  1984; 

Saldanha & Nicolson, 1976; Yoganarasimhan et al., 1981; Manilal,  1988; Ramachandran & Nair, 1988; 

Chandrabose  et  al.,1988;  Mohanan  &Henry,  1994;  Mohanan  &  Sivadasan,  2002;  Ramaswamy  et  al., 

2001  ).  There are about  1215  species  of arborescent  taxa  in  the  Western Ghats  flora.  Again,  several 

genera have more than 5 endemic species (Table- 1 ). Presence of about 60 endemic genera including 

49    monotypic    genera  makes  the  region  floristically  unique  and  significant.  There  are  about  1286 

endemic  species  in southern  Western  Ghats  alone (Nayar, 1996).  The  flora of  Western  Ghats  reveals 

close affinity with E. Africa, Malaysian and Sri Lankan flora.  W. Ghat flora supports Gondwana origin of 

landmass  comprising  S.  America,  Madagascar,  India,  Malaysia  islands,  Sri  Lanka,  Australia  and 

Antarctica. Past connection of peninsular India with surrounding continents explains the distribution of 

certain  genera  like  Hernandia,  Lindenbergia,  Pittosporum,  Acrotrema,  Gomphandra,  Nothopodytes



SarcostigmaHydnocarpus, etc. in Western Ghats, Africa and some in S. America. The endemic genus 

Poeciloneuron (Bonnetiaceae) in Western Ghats has allied genera in S. Aamerica.   Similarly 10 genera 

of Orchidaceae and 52 species of Andropogoneae (Poaceae) of Western Ghats also occur in Africa.  In 

fact,  grasses  are  very well  represented  in  Western  Ghats.  It  is  estimated  athat  about  400  species  of 

grasses  occur  in  Kerala  alone.  According  to  Mehrotra  &  Jain  (1982)  of  the  329  species  of 

Andropogoneae about 250 species occur in Western Ghats and  in plains of south India. Similarly, the 

genus Isachne is represented by 20 species in the region out of the total of 29 species in India.  Again,  

of  the  12  species  of  Garnotia  in  India,  9  species  occur  in  Western  Ghats  (Prakash  &  Jain,  1979).  

Bamboos are also  well  represented  in  Western  Ghats.  Out of  the  ca.  100  species  in  India 25  species 

belonging to 8 genera occur here. 

         Orchids are a  fascinating  group which are popular among plant lovers mainly because of the long 

losting  and  attractive  flowers.  The      group  includes  both  epiphytic and  terrestrial  species.    Of  the ca 

1230  species  in  India  more  than  300  species are  expected  to    occur  in  Western  Ghats.  Some  of  the 

ornamental species are Acanthephippium bicolor, Pecteilis gigantea, Rhynchostylis retusa, Vanda spp., 

Dendrobium  spp., Aerides spp., Eulophia  spp.,and  Paphiopedilum druryi.  However, new  taxa and new 

reports  of  orchids  are  being  constantly  madefrom  this  region  indicating  the  need  for  further 

exploration in various under expored regions in Western Ghats. 

          Acanthaceae, Leguminosae and Asteraceae are other families well represented in Western Ghats. 

Out  of  the  500  species  of  Acanthaceae  in  India,  Santapau  (1951)  has  recorded  38  genera  and  130 

species  from  Bombay  &  Khandala  region  alone.  The  genus  Strobilanathes  (senu  .lato)  of  the  family 

Acanthaceae is  remarkable in having nearly  46 species in the rain forests of Western Ghats (Naair & 

Daniel,  1986).  The  family  Leguminosae  exhibits  extra  ordinary  lifeform  diversity  ranging  from  loafty 

trees of the rain forests to shrubs and herbs in the grasslands; from lianas to tender climbers/creepers 

alaong  the  fringes  of  forests.  Several  economically  important  timber  species,  medicinal  plants,  wild 

relatives of cultivated plants belong tho this family. Asteraceae with about 800 species in the country is 

represented by nearly  50% of  the  total in Western Ghats.  The genus Vernonia again has all lifeforms 

like herbs, shrubs, climbers and even trees (Vernonia monosis & V. travancorica). According to Rau & 

Narayana  (1985),  of  the  50  species  of  tribe  Vernonieae  from  south  India,  nearly  45  species  occur  in 

Western Ghats. 

      The family Asclepiadaceae with 57 genera and 260 species in India is remarkably well represented in 

Western Ghats.  More than 95 species ((30%) occur in Western Ghats which include 7 endemic genera 


and  50  endemic  species.  Of  the  45  species  of  Ceropegia,  35  species  are  from  Western  Ghats  which 

include 26 endemics (Ansari, 1984). 

     Among monocots, Araceae, Commelinaceae, Arecaceae and Zingiberaceae are richly represented in 

Western  Ghats.   The  family Araceae  with 29 genera and 126  species  in  India  is  represented by more 

than 30 % in Western Ghats. Of the 42 species of Arisaema in India 13 species occur in Western Ghats. 

Commelinaceae with  90  species  in  India  is  represented by ca.  50  species  in Western  Ghats, of  which 

about 17 species are endemic to southern Western Ghats (Kammathy, 1983). 

           Similarly,  Western  Ghats  supports  a  good  diversity  of  biologically  interesting  plants  like  the 

insectivorous  species  (Droseraceae,  Lentibulariaceae,)  parasitic  plants  (Lauraceae,  Cuscutaceae, 

Orobanchaceae,  Scrophulariaceae,  Viscaceae),  saprophytes  (Burmanniaceae,  some  orchids).  It  is 

certainly  not  possible  to  highlight  the  enormous  floristic  diversity  in  each  of  the  groups  of  Western 

Ghats  and  only  certain  peaks  that  stand  out  conspicuously  are  touched  in  this  article.  Diversity  in 

certain  important  taxa  of  Western  Ghats  is  provided  in  Table-  2  &  3.    Yet,  the  floristic  diversity  of 

Western Ghats is incompletely known. Also, constantly new taxa, new reports from Western Ghats are 

being made by taxonomists. Therefore, Systematic survey, documentation, and evaluation of the rich 

floristic diversity and Bioprospection of the rich flora of Western Ghats is now an urgent task. Keeping 

in view, the threats operating in this region and also the importance attached to the biodiversity of the 

region  under  the  National  Biodiversity  Action  Plan,  this  task  has  become  all  the  more  important. 

Bioprospection  of  the  flora  and  identifying  better  genes/molecules/species  in  different  groups  of 

economic plants would be highly rewarding. 

Table - 1    Some arborescent genera of Western Ghats having   more than 5 endemic species 

  1   2   3   4


Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur ©azkurs.org 2016
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə