Oakajee port and rail opr rail development vegetation and flora assessment



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Oakajee Port and Rail 

OPR Rail Development – Vegetation and Flora Assessment 

 

May 2010 



 

 

 



 

41

Table 2.13 





 Oakajee Vegetation Communities 

Community 

Landform Description 

Vegetation Description 

River drainage systems 



Eucalyptus camaldulensis ‐ Casuarina obesa low closed forest (+/‐ Melaleuca 

rhaphiophylla and Cyperus gymnocaulos).   

Laterite/sandstone 



Grevillea ‐ Melaleuca and other low shrubs over Borya sphaerocephala mats.  

Low gentle to moderate 



hill slopes 

Acacia acuminata sparse low trees over Acacia tetragonophylla shrubs (+/‐ 

Eucalyptus spp. mallees, pasture grasses and weedy herbs).  

10 


Sand over laterite on 

undulating plains 

Tall shrubs of Grevillea – Melaleuca ‐ Acacia spp. over species‐rich open 

heath.  

14 

Previously disturbed 



land 

Eucalyptus spp. mixed re‐vegetation. 

Source: ecologia, 2009c in preparation. 

GHD (2009) surveyed the vegetation and flora of a proposed haul route between Jack Hills and Weld 

Range.    Twenty‐five  quadrats  were  established  during  the  survey  and  18  vegetation  communities 

were described (Table 2.14). 

Table 2.14 – Vegetation Communities Recorded Between Jack Hills and Weld Range 

Community 

Vegetation Description 

B1 


Low open shrubland of Acacia sp. Weld Range (A. Markey and S. Dillon 2994), Dodonaea pachyneura and 

Philotheca aff. tubiflora over very open grassland of Eragrostis sp. 

B3 

Tall  open  shrubland  of  Acacia  tetragonophylla  and  Acacia  xanthocarpa  to  2.5m  over  low  shrubland  of 



Abutilon oxycarpum subsp. prostratumMarsdenia graniticola and Senna artemisioides subsp. x sturtii to 

1.6 m over very hard open grassland of Cymbopogon ambiguous. 

BP 

Tall open shrubland of Acacia demissa and Acacia grasbyi over low open shrubland of Ptilotus obovatus 



and Solanum lasiophyllum, over an open herbland of Maireana carnosa and Sclerolaena densiflora

C1 


Open forest of Acacia aneura and Eucalyptus victrix to 15 m over low open forest of Acacia burkittii to 7 

m over tall open shrubland of Eremophila platycalyx subsp. platycalyx to 2.2 m over low open shrubland 

of Senna spp. to 1.2 m over very open grassland of Themeda triandra to 0.7 m. 

C2 


Low open forest of open scrub  of Acacia kempeana to 5.5 m  over open scrub of Acacia aneura var. 1, 

Acacia  sclerosperma  subsp.  sclerosperma  and  Senna  artemisioides  subsp.  oligophylla  to  4m  over  low 

open shrubland of Eremophila forrestii to 1.3 m over very open grassland of Eriachne helmsii

F1 

Low  open  closed  forest  of  Acacia  aneura  var.  1  and  Acacia  craspedocarpa  x  aneura  to  6.5  m  over  tall 



shrubland  of  Acacia  speckii  (P3)  and  Acacia  tetragonophylla  to  3.5  m  over  low  shrubland  of  Abutilon 

cryptopetalum

FP1 


Low woodland of Acacia aneura var. macrocarpa and Eucalyptus victrix to 5 m over an open scrub to tall 

shrubland  of  Acacia  kempeana,  Acacia  ramulosa  var.  linophylla  and  Acacia  cuthbertsonii  subsp. 



cuthbertsonii to 3 m over a low open shrubland of Eremophila forrestii and Senna artemisioides subsp. 

artemisioides to 1.5 m with a very open to open sedgeland of Fimbristylis sp. to 1 m and/or ephemeral 

herbland of Boerhavia coccinea and/or open grassland of Eriachne benthamii to 1 m. 

MP4 

Low open woodland of Acacia aneura var. 1 to 5m over low open shrubland of Ptilotus obovatusSenna 



artemisioides subsp. helmsii x oligophylla and Senna artemisioides subsp. oligophylla to 1.4 m over open 

grassland of Aristida contortaEriachne aristideaEriachne helmsii and Monachather paradoxus to 1m. 

FP5 

Tall  open  shrubland  of  Acacia  tetragonophylla  and  Acacia  synchronicia  to  3  m  over  tall  shrubland  of 



Eremophila fraseri subsp. parva, Eremophila macmillanianaEremophila spathulata to 3 m over open low 

shrubland of Senna artemisioides subsp. oligophylla and Senna glutinosa subsp. x luerssenii to 1.5 m with 

a very open grassland of Aristida contortaEragrostis eriopoda and Eriachne aristidea to 0.45 m. 

FP6 


Tall open shrubland of Acacia kempeana and Acacia ramulosa var. linophylla to 2.4 m over low shrubland 

of  Eremophila  latrobei  x  margarethae  to  1.4  m  over  grassland  of  Aristida  holathera  var.  holathera  and 



Eriachne helmsii to 0.7m. 

P1 


Tall  open  shrubland  of  Acacia  aneura  var.  argentea,  Acacia  aneura  var.  macrocarpa,  Acacia  kempeana 

and Acacia ramulosa var. ramulosa to 3.2 m over low open shrubland of Eremophila forrestiiEremophila 



fraseri,  Eremophila  compacta,  Ptilotus  obovatus  and  Senna  glutinosa  subsp.  chatelainiana,  Senna 

 

 

 



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May 2010 



 

 

 



 

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Community 



Vegetation Description 

glaucifoliaSenna artemisioides subsp. oligophyllaSenna sp. Meekatharra and Ptilotus obovatus to 0.5 m 

over very open grassland of Aristida contorta, Aristida holathera var. holatheraMonachather paradoxus 

and Eragrostis eriopoda to 0.4 m. 

P2 


Tall  shrubland  of  Acacia  synchronicia    and  Acacia  tetragonophylla  to  3  m  over  low  open  shrubland  of 

Maireana georgeiScaevola spinescens and Senna sp. Meekatharra to 1.3 m. 

P3 


Open scrub of Acacia  ramulosa  var. linophylla over low open shrubland of Eremophila forrestii over an 

open grassland of Eragrostis eriopoda 

P6 

Open scrub of Acacia aneura var. argenteaAcacia craspedocarpaAcacia tetragonophylla and Grevillea 



nematophylla  subsp.  supraplana  to  4  m  over  open  shrubland  of  Eremophila  forrestii  and  Eremophila 

metallicorum to 1.21 m over very open grassland of Eriachne helmsii to 0.5 m. 

P12 


Low open woodland of Acacia aneura var. aneura over tall open shrubland of Acacia cuthbertsonii subsp. 

cuthbertsonii,  Acacia  burkittii,  Acacia  demissa,  Acacia  aneura  var.  conifera  to  2.2  m  over  low  open 

shrubland of Eremophila glutinosaEremophila spathulataSenna sp. Meekatharra, Acacia xanthocarpa



Calytrix desolataEremophila macmillaniana and Senna glaucifolia to 1.4 m. 

QP1 


Tall open shrubland of Acacia craspedocarpa x aneuraAcacia tetragonophyllaAcacia aneura var. 1 to 4 

m  over  tall  shrubland  of  Eremophila  macmillaniana  to  2.5  m  over  low  open  shrubland  of  Eremophila 



fraseri  subsp.  parva,  Eremophila  macmillaniana,  Eremophila  spathulata,  Senna  spp.  and  Senna  sp. 

Meekatharra,  Eremophila  forrestii  and  Ptilotus  obovatus  to  1.5  m  over  very  open  grassland  of  Aristida 



contorta to 0.1 m and an ephemeral herbland of Boerhavia coccinea

S1 


Low open woodland of Acacia citrinoviridis to 5m over low shrubland of Acacia sp. Jack Hills (P1), Acacia 

aneura var. argentea and Acacia ramulosa var. linophylla to 2.5 m and Ptilotus obovatus to 1.4 m over an 

open herbland of Sida sp. Golden Calyces Glabrous  and Goodenia berardiana to 0.3 m over very open 

grassland of Eriachne mucronata to 0.35 m 

S2 


Low  open  woodland  of  Acacia  aneura  var.  microcarpa  to  5  m  over  tall  open  shrubland  of    Acacia 

ramulosa var. linophyllaAcacia rhodophloia and Acacia cuthbertsonii subsp. cuthbertsonii to 3.5 m over 

low  open  shrubland  of  Aluta  aspera  subsp.  hesperia  to  0.4  m  over  very  open  grassland  of  Aristida 



contorta to 0.1 m over an open herbland of Goodenia berardiana to 0.3 m. 

Source: GHD, 2009.  

 

 


 

 

 



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May 2010 



 

 

 



 

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3



 

SURVEY METHODOLOGY 

3.1

 

GUIDING PRINCIPLES 

The survey methods adopted by ecologia were formulated using: 

 

The Western Australian EPA’s position paper on terrestrial biological surveys as an element of 



biodiversity protection (EPA, 2002). 

 



The guidance statement on terrestrial flora and vegetation surveys for environmental impact 

assessment (EPA, 2004). 

 

Consultation with the DEC and other relevant government officers. 



A  Level  2,  two  phase  survey  was  undertaken  to  increase  the  knowledge  of  the  Study  Area.    The 

survey combined the following methodological approaches: 

 

Background  research:  to  gather  background  information  on  the  footprint  or  target  area  (i.e. 



search of literature, data and map‐based information). 

 



Reconnaissance:  to verify  the accuracy  of the background information, further delineate and 

characterise the flora and range of vegetation units present in the Study Area and to identify 

potential impacts. 

 



Detailed  survey:  to  enhance  the  level  of  knowledge  of  the  flora  and  vegetation  at  the  local 

scale and its local context or significance (if the broader scale is well known). 



3.2

 

DETERMINATION OF SURVEY SAMPLING DESIGN AND INTENSITY 

Prior to conducting the surveys, a review was undertaken of factors likely to influence survey design 

using  EPA  Guidance  Statement  No.  51.    These  factors  and  the  methodological  actions  taken  in 

response are presented in Table 3.1. 

 

 


 

 

 



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May 2010 



 

 

 



 

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Table 3.1 





 Factors Likely to Influence Survey Design 

Requirement 

EPA Statement 

Project Compliance 

Sampling Design and 

Intensity at Two Levels – 

Regional and Area Specific 

Guidance 

Statement No. 51 

Quadrats were distributed across the Study Area at approximately 1 per linear kilometre.  More quadrats were chosen in the areas with 

higher diversity.  This level of survey was adequate to record most of the vegetation communities at an area specific level in the Study 

Area.  Survey methodology is described in section 3 and the survey limitations and constraints are described in Table 6.1.  Regional data 

was available from a number of sources as described in section 2.8. 

Landform – Scale, Rarity, 

Heterogeneity 

Guidance 

Statement No. 51 

Aerial  photographs  and  land  system  maps  were  used  to  select  quadrat  locations.    This  ensured  that  any  different  landforms  or  land 

systems  that  could  potentially  contain  different  or  unique  vegetation  communities  were  visited  during  the  survey.    In  addition,  the 

botanists undertaking the survey ground‐truthed the vegetation associations occurring in the sites chosen from the aerial photographs, 

and added or removed sites depending on the landforms encountered while traversing the Study Area.  Multiple sites were assessed on 

each landform and the survey methodology is described in section 3. 

Habitat – Scale, Rarity, 

Heterogeneity 

Guidance 

Statement No. 51 

Aerial  photographs  were  used  to  select  quadrat  locations.    This  ensured  that  all  habitats  displaying  potentially  different  or  unique 

vegetation communities were visited during the survey. In addition, the botanists undertaking the survey ground‐truthed the vegetation 

communities  occurring  in  the  sites  chosen  from  the  aerial  photographs,  and  added  or  removed  sites  depending  on  the  habitats 

encountered while traversing the Study Area.  Multiple sites were assessed in each habitat and the survey methodology is described in 

section 3. 

Vegetation Structure, 

Diversity and Seasonality 

Guidance 

Statement No. 51 

Statistical analysis was carried out on data collected from 614 quadrats (605 quadrats assessed during the survey of the Study Area and 9 

quadrats assessed by ecologia, 2009a for Weld Range).  Following analysis, the structure of the vegetation communities in the Study Area 

have been described (Appendix H) and the main communities were mapped (Appendix I). 

The  vegetation  communities  were  surveyed  in  one  phase.    Any  unknown  or  annual  species  encountered  during  the  threatened  flora 

survey were collected, providing a second phase collection of the flora in the Study Area. 

Potential for Conservation 

Significant Flora to occur, 

Based on Habitat Analysis 

Guidance 

Statement No. 51 

Using the species from the relevant government database searches and the results of other biological surveys in the region, and using the 

habitat  requirements  for  each  of  these  species,  a  likelihood  of  occurrence  in  the  Study  Area  has  been  determined  and  is  shown  in 

Appendix C.  Land systems likely to provide habitat for conservation significant flora were targeted during the threatened flora transect 

survey. 


Results Including 

Species/Area Curves, 

Species and Ecosystem 

diversity and Heterogeneity 

Guidance 

Statement No. 51 

Species  accumulation  curves  are  included  in  section  5.2.  Details  on  the  flora  of  the  Study  Area  are  included  in  section  5.1.    Detailed 

vegetation  descriptions,  including  the  area  covered  by  each  vegetation  community  in  the  Study  Area  are  provided  in  Appendix  H.  

Vegetation community maps are provided in Appendix I. 

Information on Adjacent 

Areas – Previous Surveys 

and Herbarium Records 

Guidance 

Statement No. 51 

Information was requested from the relevant government databases and was collated from reports available from other vegetation and 

flora surveys undertaken in the vicinity of the Study Area.  The results from these searches and surveys are provided in Section 2.8.  



 

 

 



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OPR Rail Development – Vegetation and Flora Assessment 

 

May 2010 



 

 

 



 

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3.3



 

DATABASE SEARCHES 

Before  the  first  field  survey,  searches  of  various  government  databases  were  undertaken  to 

determine species of conservation significance previously recorded in or around the Study Area.  For 

the searches a shape file of the Study Area was provided to the DEC and an additional 2 km buffer 

was requested.   

The following databases were searched for conservation significant flora taxa within this buffer: 

 

The DEC’s Threatened (Declared Rare) Flora Database (DEFL); and 



 

The DEC’s Western Australian Herbarium Specimen Database (WA HERB). 



 

The following database was searched for conservation significant taxa by locations names: 

 

The DEC’s Declared Rare and Priority Flora List (Atkins (2), 2008). 



 

The following databases were searched for vegetation communities of conservation significance: 

 

The DEC’s Threatened and Priority Ecological Community Database; and 



 

The DEWHA Protected Matters Database. 



 

Results  from  the  first  three  searches  listed  above  are  summarised  in  Table  C.1,  Appendix  C  and 

results of the Threatened and Priority Ecological Communities searches are summarised in Table 2.7. 

3.4

 

VEGETATION AND FLORA ASSESSMENT 

The  first  phase  of  the  vegetation  and  flora  of  the  Study  Area  was  a  quadrat  based  survey  and  was 

completed from the: 

 



29

th

 of April to the 6



th

 of May 2009 (Pastoral land area, Sections 3 and 4);  

 

4



th

 to the 13

th

 of June 2009 (Pastoral land area, Sections 1 and 2); and 



 

11



th

 to the 21

st

 of August 2009 (Freehold land area, Section 5).   



One‐hundred  and  forty‐one  person  days  were  spent  on  these  surveys.    The  survey  timing  and 

quadrat locations are illustrated in Figure 3.1.  Refer to sections 3.4.1 to 3.4.3 for further detail. 

The  second  phase  of  the  survey  was  a  targeted  threatened  flora  and  unknown  species  transect 

survey and was completed from the: 

 

9



th

 to the 21

st

 September 2009 (Pastoral land area, Sections 1 and 3); 



 

20



th

  to  the  29

th

  of  October  2009  (Pastoral  land  area,  Sections  4  and  Freehold  land  area, 



Section 5); and 

 



16

th

 to the 24



th

 March 2010 (Pastoral land area, Section 2). 

Transect  locations  are  illustrated  in  Figure  3.2  to  Figure  3.6.    One‐hundred  and  three  person  days 

were spent on these surveys.  See Section 3.4.4 for further detail. 

The objectives of the surveys and subsequent report were to provide: 

 



an inventory of vascular plant species; 

 



a description and mapping of plant communities; 

 

 

 



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OPR Rail Development – Vegetation and Flora Assessment 

 

May 2010 



 

 

 



 

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a review of plant species considered to be rare and endangered, or geographically restricted, 

which are known to, or may occur, within the Study Area; 

 



an inventory of exotic plants, including Declared Plants; and 

 



a review of the significance of the plant communities and flora species in a local, regional and 

state context. 

 


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GERALDTON



Mullewa

WELD RANGE

Meekatharra

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