A life in Pictures: Alan Rickman

Yüklə 369,53 Kb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü369,53 Kb.
  1   2   3

A Life in Pictures: Alan Rickman 

15 April 2015 at Princess Anne Theatre, BAFTA, 195 Piccadilly, London 



Boyd Hilton: Good evening ladies and 

gentlemen, welcome to this very special 

event where I will be talking to one of the 

greatest and most admired actors of our 

time, and you’ll get to ask some questions 

at the end as well. I’d like to thank 

Deutsche Asset & Wealth Management, 

our sponsors of the event, working with 

BAFTA tonight. Thank you.  




And before we meet the subject of the 

evening, let’s remind ourselves of his 

extraordinary career in films.  


[Montage plays] 




Ladies and gentlemen, please welcome to 

the stage, Alan Rickman




Good evening. 


Alan Rickman: Hello.  


BH: As the title would suggest, this evening 

is about your film career mainly. Were there 

films or was there a film particularly when 

you were growing up that you particularly 

liked and kind of inspired you and you 

thought, oh yeah, I could get into that kind 

of world. 


AR: You have to remember what kind of 

films were knocking around when I was a 

child. When I was at school I remember the 

school cinema club was full of things like 

The Titfield Thunderbolt. And then things 

changed a lot when I went to art school, 

and suddenly you discover there’s this 

person called Antonioni who can make a 

film where there’s a scene with a piece of 

paper blowing down the street, or Fellini, 

and you know then you start to wake up a 

bit and things change. I don’t know that I 

thought this would be part of my life. To be 

perfectly honest, having a film career at all 

is a bit of a surprise.  


BH: Yes, we’ll get into that, yes. As you say 

you did, you kind of started out with 

graphic design and typography and all of 

that didn’t you? That was your first 

professional. So how did the move into 

acting come about? 


AR: I went to a school that had a very 

strong drama tradition, and so there was a 

lot of theatre going on, and I still acted 

while I was at art school. You know a lot of 

life is about hindsight it seems to me, and 

now as I sit here looking, or not looking, at 

that [points at screen] you can see how 

the dots join up a bit, and you see that you 

know at the time when it was a bit panicky 

about will I go to university or art school at 

18, because certainly the idea of going to 

drama school wasn’t on the cards at all. 

The art school part of me gets put together 

with the drama school part of me and the 

theatre part of me, and then somewhere in 

there you find that there’s this desire and 

this sort of somewhat trained desire to 



BH: And you went to RADA, did you enjoy 

that experience? 


AR: Well I didn’t go there till I was 25 - 

fortunately I wasn’t actually the oldest 

person there. RADA was like where you 

realise that you know, this is my head, this is 

my body, and we spend a lot of our time 

you know with a huge dividing line 

between the two. So there was a real 

physical sensation of the body sighing with 

relief that you had put the two things 

together in the right place.  


BH: And your movie, you took part in a lot 

of plays, you acted on the stage, you got 

into television, The Barchester Chronicles on 

BBC, Romeo and Juliet you starred in, but 

then, Les Liaisons Dangereuses became a 

huge hit in the West End and on Broadway 

on stage. Was that the key to getting you 

the role in Die Hard, your first film? 


AR: Totally, I figured or somebody told me, 

you’ve got about two weeks of people’s 

attention. We’d finished six months in New 

York and so I went to LA and did the round 

of meetings. And I didn’t know how any of 

this happened; you know I didn’t know 

about LA, I didn’t really know anything 

about the film business. I went to meet 

some casting directors, I went to meet 

some producers, and I think it was two days 

after I got there I was offered Die Hard

And never made a film before, but I was 

extremely cheap. 


BH: Before we talk more about that Alan, 

let’s, as if we need reminding, let’s remind 

ourselves of that film with this clip. 


[Clip plays] 




BH: That’s the kind of film now that we 

routinely refer to as a blockbuster, it’s a 

A Life in Pictures: Alan Rickman 

15 April 2015 at Princess Anne Theatre, BAFTA, 195 Piccadilly, London 



kind of a, it’s a genre film that we know 

and recognise instantly. Did you know what 

you were getting yourself into when you 

took that role? 


AR: I read it and I said, “What the hell is 

this? I’m not doing an action movie.” And 

agents and people said, “Alan, you don’t 

understand, this doesn’t happen, you’ve 

only been in LA two days and you’ve been 

asked to do this film.” “Okay.” But I suppose 

ignorance was bliss in a way, because 

looking at that scene it reminds me of the 

discussions that went on, which must have 

been out of me being stupid, because I 

was being fitted for all of this terrorist gear 

in the early days of the putting of the film 

together. And I said, “Why would I be 

wearing this when I’ve got all these huge 

hulks who are gonna do all the dirty work? 

So I was just thinking you know, if I was 

wearing a suit and not all of this terrorist 

gear, then maybe there could be a scene 

where I put on an American accent and 

he thinks I’m one of the hostages.” And I 

left this note on Joel Silver’s table saying, 

‘Please think about this, I think it might be 

interesting,’ and then I went back to 

England. And I kind of got the Joel Silver, 

“Get the hell out of here, you’ll wear what 

you’re told,” and I, “Okay, fine.” And then I 

came back and they handed me the new 

script, so you know it just pays to 

occasionally use a little bit of theatre 

training when you’re doing a movie. What 

did he have for breakfast? Where did he 

come from? And you know, I’m gonna 

look ridiculous in those costumes.  


BH: And what was it like, I mean there is a 

lot of action involved and you get involved 

in a lot of the action, was that something 

that came to you easily, or was it, how did 

you find it? 


AR: If you look carefully at any of the 

scenes with the guns you’ll see me blinking. 

I think they may have had to cut those out. 

You know you can’t stop yourself. It’s a bit 

shocking how thrilling it is to shoot a 

machine gun, that I discovered. 


BH: I bet. 


AR: And then they, I remember towards the 

end of the shooting they said, “We have 

this shot.” They came to me sort of not 

looking me quite in the eyes, “We have this 

shot at the end, we wanna, you know 

you’ve got to fall from the top of the 

building. And you know we could use, but 

of course if we use the stand-in we’d have 

to put it on the back of his head going 

down that way.” I thought about it, I said, 

“I’ll do it.” Of course this is before the days 

of CGI, now anybody would do it because 

you know, you’d just be falling nowhere 

and then they’d blow your clothes in a 

computer. That had to be done for real. So 

I said, “How do we do this?” And they said, 

“Okay, well we'll train you,” which meant 

one afternoon I think of dropping from ten 

feet, 15 feet, 20 feet, 30 feet and so on. 

And I remember the guy who was doing it 

saying, “Okay, what you’ve got to 

remember is…” I had to pull my own cord 

to release me. I had to remember to bring 

the gun up and get it in the frame. And 

then he said, “As you’re going down, make 

sure you spread your arms into a kind of 

star shape, because if you don’t you’ll start 

turning and you’ll land on your head and 

kill yourself.” So it was sort of challenging, 

and we did it three times at three o’clock 

in the morning and it was the very last shot 

of mine in the film. Just in case. But 

actually, it was an interesting, just to say, it 

was, these are the days, we are talking 

about a film that’s what, 28 years old or 

something. And what was interesting was 

what they were doing technically and why 

they wanted to do it, because there was a 

huge tower down the side of the sound 

stage, and I was of course falling onto an 

airbag. But as I fell there were cameras all 

the way down which were electronically 

linked to the camera that was on me, so 

that as I fell through the beams of those 

cameras, those cameras kept that one in 

focus. Now they just press a computer. 


BH: Yeah, absolutely. I mean it was, as I say, 

it was a kind of a blockbuster; it was an 

action as you said, am I going to do this 

action thriller, but it did have a really good 

script. I mean you can tell from that scene, 

it had a different kind of feel to it than your 

average, regular… Would you have done, 

would you have taken the job if it hadn’t 

have had that good script? 


AR: No, no I mean, that was, you could feel 

there was a story, and there was actual wit 

in it, you know there were jokes, and you 

could feel a line through. And you know, 

not to get a sledgehammer out to it, but 

every single black character in that film is 

positive and highly intelligent. So 28 years 

ago, that’s actually quite revolutionary, 

and quietly so. 


BH: And I guess after doing that film and 

doing Robin Hood: Prince of Thieves as 

well, another hugely successful film, you 

could have done an endless series of huge, 

big Hollywood films. But did you get scripts 

A Life in Pictures: Alan Rickman 

15 April 2015 at Princess Anne Theatre, BAFTA, 195 Piccadilly, London 



that you didn’t like and turn them down, or 

did you just want to do other stuff, and that 

whatever came along appealed to you 

and you would do other kinds of films? 


AR: Well theatre was also always in there, 

you know so I think somewhere around that 

time I was also rehearsing Hamlet and 

doing it in small spaces around England, 

not in conventional theatre spaces. So 

given the fact that I was 25 when I went to 

drama school, and forty-something before 

I made a movie, you kind of feel a bit of 

you is formed and the decision-making 

process is going to look… I like the risk 

factor in work. I like feeling a bit unsafe, 

and theatre of course is deadly.  


BH: And did Truly, Madly, Deeply feel like a 

kind of gamble, a risk? 


AR: No, no, that was I suppose what comes 

around goes around in a way. Juliet 

Stevenson and I had done a lot of work in 

the theatre together, I think so much so 

that she was a bit nervous about me 

playing the part I found out later. “But I 

know him too well, he’s like my brother.” 

She was a bit nervous about that. But 

Anthony, it was his first film, and you know 

now you learn all sorts of stuff that you 

realise you’ve stolen down the line, like 

Anthony’s vulnerability on the set; The fact 

that he gathered the crew and the actors 

together on day one and just said, “I have 

one word: help”; the fact that he put huge 

value, because of his theatre writing, on 

rehearsal. So we had two weeks of 

rehearsals to achieve whatever we 

achieved in that. And the fact that Juliet 

and I trust each other so much is I think 

gold dust when you’re doing that sort of 



BH: Let’s remind ourselves of Truly, Madly, 

Deeply with this clip. 


[Clip plays] 




BH: A lot of people fell in love with that film 

and with your character and Juliet’s 

character. When you read that script and 

when you make that kind of film, do you 

know how special it’s going to be, or does 

that all happen afterwards? 


AR: Something happened during the 

shooting of it, because it was shot on 

16mm, and somewhere halfway through, 

because I think it was going to be for 



BH: Yeah, BBC. 


AR: And halfway through all sorts of high 

level discussions were going on about how 

maybe we should go back to the 

beginning and start again on 35mm, and 

then in the end we didn’t and they blew it 

up for cinema release. I don’t know, it’s 

one of those films that you know you; it’s 

very, very special for unnamable reasons. 

It’s, that speech that he has there, there’s 

no improvising in that. Every little erm and 

err is in the script, and it’s, you know you’ve 

got to obey them. But also, it’s a sort of 

litmus test, because you know you say 

everybody fell in love with that film, I 

wouldn’t say the critics did. 


BH: Oh really, okay. 


AR: And I wouldn’t say, I think it was even 

on Room 101 once, and I think it went 





BH: Yes, I guess it was regarded by some 

people as kind of too middle class and all 

of that, but they kind of weren’t really 

looking at, it’s about people isn’t it? It’s 

about love and it’s about, some people 

get fixated on the class and all of that kind 

of issue. 


AR: Yeah, it’s about the lights go down and 

a writer/director says, “Once upon a time.” 

And you either hand yourself over to that, 

or not. And in England we’re often quite 

good at not. 


BH: Yes. I was going to say, because it does 

feel very improvisational, it feels like almost 

every scene when there’s seriousness and 

romance happening, it’s undercut with 

humour as we saw in that clip.  


AR: That’s really to do with Anthony’s 

experience in the theatre I think, and he 

knew he would be able to, he’d 

understand the process more if we had 

had rehearsals. And you know I’m both 

sides of the fence on that one, sometimes 

it’s great, and sometimes it’s great not to 

rehearse at all and just kind of throw 

yourself at it for film. And certainly if you’re 

going to work with American actors, there’s 

a lot of them who hate it, so you’ve got to 

be flexible. But I’m a big proponent of 



BH: Yes, I read an interview recently in 

Empire where you talked about, well they 

A Life in Pictures: Alan Rickman 

15 April 2015 at Princess Anne Theatre, BAFTA, 195 Piccadilly, London 



asked you whether any particular role was 

close to you, you know your personality, 

and Sense and Sensibility came out. This 

character who’s kind of very dignified and 



AR: I don’t think that was the reason. 



BH: That’s one of the reasons.  


AR: Yes, I’m so dignified, no.  


BH: Did that character feel close to you, 

and what was kind of special about that 

particular version of that story? 


AR: Well I, something I realised that I like in 

film, and maybe this goes back to what 

you were asking about before about what 

films you watched, and so French cinema 

is of huge interest to me and always has 

been, because French directors like putting 

the camera on the person who isn’t 

speaking, they like to leave the shot on two 

or three people and just watch them 

interact. It fascinates me that whenever 

you see Katharine Hepburn and Spencer 

Tracy, nobody bothers to go, let’s cut to 

the close-up, no, because what they’re 

both doing together is so interesting. And 

so the space between people is what 

excites me, certainly as a director, and 

certainly is what one looks for on stage with 

another actor. What you’re saying’s 

interesting, what they’re about to say is 

interesting, but it only becomes really 

interesting when this space is alive, and 

that’s to do with actors thinking and 

listening, and I think that that’s often 

thrilling on film. You know, we have to 

watch Juliet all the way through that film 

learning stuff, changing. You can only do 

that… What was your question again?  


BH: It was, no I think that answer is good 

because, let’s have a look at this clip and 

you’ll see a lot of, I think a good example 

of that.  


AR: Oh you were talking about Sense and 

Sensibility, right.  


BH: Let’s have a look. 


[Clip plays] 




BH: Emma Thompson’s script and Ang Lee 

directing, now that seems like what a 

magical combination that’s going to be, 

but back then Ang Lee didn’t speak very 

good English did he particularly, so how 

was it working with him directing? 


AR: Well then a lot of people thought, “He’s 

going to direct Jane Austen?” But I’d seen 

Eat Drink Man Woman, and you just 

thought, well this is an inspired choice really 

because he’s visually so wonderful. And of 

course he’d understand the rules of family 

which is really what that’s all about, rules 

and modes of behaviour, and what you’re 

not saying and what you’re not allowed to 

say because of what position in society 

you’re in. And so it’s all about the depth of 

feeling with this kind of order on top of it, 

and that to me was fascinating to play, 

and added to which Emma had written an 

absolutely wonderful script out of her 

genius and love of Jane Austen. You had 

to, you know you kind of had to interpret 

what Ang was saying quite a lot of the 

time, and he’d have his own way of 

getting upset about something or think 

about something, he’d go and disappear 

off in the middle of a field with a little 

cardboard box and a big pile of pink buns, 

just sort of sit there during lunch thinking. 

And then you had to translate. Emma’s put 

it in her book where things that he said to 

her, like he said to her, “Emma, try not to 

look so old.” And she had to, we all had to 

work out what that meant, what it really 

meant was don’t be so knowing. And my 

one was “Alan, be more subtle, do more.” 

So then you knew it was, do more of the 

subtle acting. And Kate had, “Never mind, 

you’ll get better.”  




AR: So it got to the point quite quickly, and 

of course the other thing is of course, on 

that film there was a lot of laughter you 

know. She’s not unfunny Miss Thompson, off 



BH: And Hugh Laurie was there. 


AR: Hugh, Imelda Staunton, Elizabeth 

Spriggs bless her. Yeah, wonderful people. 


BH: And working with Kate Winslet on that 

film, of course is in your new film, which 

we’ll get to later, but she’s recently said, I 

think this came up at the premiere the 

other day, where she said she was scared 

of you. Did you know about that? 


AR: I’ll have to have words with her, I mean 





A Life in Pictures: Alan Rickman 

15 April 2015 at Princess Anne Theatre, BAFTA, 195 Piccadilly, London 



BH: Okay, fair enough. 


AR: She was 19, so, and she’s not now. So 

now she can say those things, but I guess it 

would be scary, 19 and you’ve only I think 

what made one other movie, and you’re 

walking onto this big set and she’s playing 

one of the two big leads in the film. Yeah, 

and I’m a lot older than her, and we were 

going to have to make some sort of 

believable relationship there, but she was 

fantastic to work with. 


BHMichael Collins, talking of bold, brave 

choices. You played, it was a real 

character, and there was some 

controversy about the script’s 

interpretation of him, that he doesn’t come 

across that well, is quite Machiavellian in 

the film I guess. Did you have any qualms 

about taking that role and about the 

interpretation of him and his role in history? 


AR: No I was, I was thrilled to do it. I 

thought, my only qualm about it, and I 

think Neil did an amazing job given the 

fact that if you think, that story of course 

ought to be a 16-hour miniseries, or it 

should be like Heimat or something, 

another very influential film to me. 


Yüklə 369,53 Kb.

Dostları ilə paylaş:
  1   2   3

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur ©azkurs.org 2020
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə