Coping with Climate Change in the Pacific Island Region’

Yüklə 7,37 Mb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü7,37 Mb.
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   17

Survey Overview 
The South Pacific Regional Herbarium (SPRH) at the Institute of Applied Science 
(IAS), University of the South Pacific coordinated the biodiversity and archaeological 
surveys. The surveys were carried out in two phases;  17-26  July, 2012 and 18-26 
March, 2013. 
The focus of the surveys was to map areas of high biodiversity and archaeological 
importance,  develop monitoring protocols  following  Climate, Community & 
Biodivesity Alliance (CCBA)  standards,  and later contribute towards a national 
biodiversity monitoring protocol for REDD+ projects. 
Study Area 
The REDD+ pilot site is the land encompassed by the mataqali Emalu in the province 
of Navosa (Map 1). The Emalu area lies in the climatic transitional zone in central Viti 
Levu in the province of Navosa, which is adjacent to five other provinces; Nadroga, 
Ba, Namosi, Naitasiri and Serua. The Emalu site  covers  an area of 7,  347ha, 
predominately covered by closed forest. 
The Emalu land is under the ownership of the Draubuta landowners, a population of 
about 400 people living in more than 30 households in the village of Draubuta. They 
constitute five land-owning units, or mataqali, namely:  
Mataqali Koroivabeka (Tokatoka : Naboseiwale, Narogairua). 
Mataqali Naqio (Yavusa: Mota, Tokatoka: Nadurusila). 
Mataqali Navesiqiyani (Tokatoka: Navesiqiyani). 
Mataqali Naocotabua (Tokatoka: Naocotabua). 
Mataqali Emalu (Yavusa: Emalu, Tokatoka: Emalu, Duiyabe). 
Situated  on an alluvial plain,  with the Nasa Creek running along the village and 
spilling into the upper reaches of the Sigatoka River, accessibility to Draubuta is a 
steep 1.5km descent by foot from the nearest dirt road. The main source of income is 
through commercial agriculture, mainly kava and taro.  
The Emalu land encloses two important catchment areas; (1) the Nasa catchment (on 
the drier part of Viti Levu) which drains into the Sigatoka river, and (2) the Mavuvu 

and Waikarakarawa catchments (on the wetter part of Viti Levu) discharges into the 
Navua River. 
The terrain is primarily steep with the  highest peak of Mt. Vonolevu having an 
elevation of 1,111m. The western side of Emalu forest, which is the drier part of the 
transition zone, borders the talasiga grassland. On the eastern side towards Namosi, 
which is the wetter part of the transition zone, are the closed rainforests. 
The underlying geology of the area is Tholo Plutonic Suite, an intrusive type of rock 
which intruded into the Wainimala Group and which is dated to the Upper Miocene 
period or later (Rodda, 1967, Rodda, 1976). The alluvial soils from the tributaries in 
the  Navosa region are classified as  Wainibuka sandy clay loam (Twyford and 
Wright, 1965, cited in King, 2004). These soils contain high phosphate levels (King, 
2004)  therefore making it optimum for planting. Rainfall is the major factor 
determining the different vegetation systems (requiring different microclimates) and 
on average ranges from 2000 to 4000 mm annually (Derrick, 1951) 

Senilolia H. Tuiwawa, Hans Wendt and Marika V. Tuiwawa 
A total of 707  plant  taxa were recorded for Emalu, including 286 bryophytes and 
lichens, 375  angiosperms,  nine  gymnosperms, and 35 ferns and fern allies. 
Altogether, the vascular and non-vascular taxa recorded from the Emalu site 
spanned 182 families and 391 genera. Over a third (39%) of the vascular plant flora 
recorded are endemic to Fiji, including 160 species of flowering plants, two fern and 
fern allies, and two  gymnosperms.  Ten  taxa  were encountered that are  important 
focal species due to their rarity, botanical significance, very recent discovery in Fiji 
and inclusion in the IUCN Red List. 
Five principal vegetation types were identified: lowland rainforest, upland rainforest, 
cloud forest, dry forest and talasiga/grassland. The lowland rainforest, dry forest and 
the associated riparian vegetation were the most heavily impacted, indicated by the 
evidence of garden terracing and communal living and can be  classified  as 
anthropogenic primary forest. The upland rainforest and cloud forest were the least 
impacted vegetation types  and  can be  described as relatively primary rainforests 
with comparatively higher tree species diversity and density. 
There is literally little or no botanical information available for the Emalu area. This 
report is therefore the first documentation of vascular and non-vascular plants of the 
Emalu forest. The objectives of this survey were: 

To document the range of vegetation types and typical botanical communities 
within the study area, 

To identify the presence (or potential presence) of species or ecosystems of 
national and/or international significance, and, 

To assess the susceptibility of the biological communities (in particular plant 
communities) to the potential impacts associated with the proposed project. 
The first phase of the botanical work was carried out within the Tovatova catchment. 
The field work assessment began in the open grasslands about 500m upstream from 
Navitilevu  Village along the Nasa Creek. This was necessary for comparative 
purposes towards the incursion of similar forest/habitat types at higher altitudinal 
areas within the Emalu boundary. 

The second phase of the botanical work was carried out  within the Mavuvu 
catchment  from a  basecamp  located  along  Waikarakarawa  stream.  At 
Waikarakarawa, Mavuvu and Mt.  Vonolevu,  field  work  began  at the lowland 
rainforest and progressed towards the cloud forest. 
Habitat analysis 
Prior to the fieldwork an initial assessment of the study area was made using satellite 
imagery. It  was  noted  that areas closest to Navitilevu Village  were  covered in 
grassland, and that farming activities were further upstream along the Nasa River. 
Bamboo stands were plentiful in areas that have been left as fallow for long periods 
of time. Areas beyond these farms were  covered with forest. The  higher altitude 
mountainous landscape towards Mt. Vonolevu (1,111m) was earmarked as an area of 
interest. This area would have cloud forest vegetation, normally found at elevations 
above 850m, although some have been reported from mountain top from lower 
elevations  e.g.  Mt.  Korobaba at 400m elevations (Kirkpatrick and Hassall, 1985). 
Cloud forest is a system known to have very unique plant life, and the forest was 
expected to be relatively intact. 
Flora Survey 
Opportunistic collections were made of mosses, liverworts, hornworts and lichens on 
different  substrates. These were packeted for further processing  and identification 
(Fig. 11, Fig. 12) at the South Pacific Regional Herbarium. Bryophyte collections of 
Harris (1967), Fife  (2004),  Pocs (2004)  and  Renner (2012)  were  cross-referenced 
including the most recent cryptogram work undertaken for Fiji  (von Konrat et al., 
2011, Lumbsch et al., 2011, Soderstrom et al., 2011). 
Native plant species, especially those  endemic  to Fiji,  and  any species flowering 
and/or fruiting,  were opportunistically collected and documented whilst trekking 
through the area. Additionally plant species observed within the belt transects set up 
to quantitatively assess plant density, distribution and diversity within the forest 
types,  were  also documented. Collected specimens were deposited at the South 
Pacific Regional Herbarium where verification of specimen identification was later 
carried out. In validating the identification, the collection of fertile materials with 
special emphasis on the unknown groups i.e. bryophytes and focal species (on the 
IUCN Red List) was  carried out. The distribution of these taxa within the area 
covered was also marked (Map 2) and recommendations for their protection are also 
highlighted. Plant names follow those used by Smith (1981, 1979, 1985, 1988, 1991) for 
gymnosperms and flowering plants, and those used by Brownlie (1977) and Perrie 
and Brownsey (2011) for the pteridophytes (ferns and fern allies). 

Vegetation community structure  
In documenting the range of principal  vegetation types and forest or habitat 
communities, the topographic and  forest cover maps for Fiji, as well  as satellite 
images  were initially used to identify representations of the various plant 
communities. A reconnaissance of the area was carried out during which sites were 
selected for location of transects and plots. 
Quantitative assessment of the communities in different forest types was carried out 
using  10m x 10m plots along a 100m transect, a methodology used previously in 
other sites in Fiji (Mueller-Dombois and Fosberg, 1998, Tuiwawa, 1999). 
Plots were used to: 

assess the presence and absence of focal species, 

characterise associated vegetation communities with each principal vegetation 
type, and 

confirm boundaries between biological communities encountered. 
Within each plot, every tree with a diameter at breast height (dbh) greater or equal to 
5cm was  measured, identified and recorded. The bole height, crown height and 
width were estimated for each tree enumerated. Ground cover vegetation was 
described, canopy cover estimated and in addition,  the epiphytic flora recorded. 
Where feasible GPS locations and photographs of the vegetation were taken. 
Habitat characterization 
Habitat characterisations for forested areas relied on a number of sources of 
information,  and was undertaken to produce a stratified hierarchical habitat 
classification. These sources of information and levels of classification  were  as 

plot data to determine vegetation community structure, 

principal vegetation types (Mueller-Dombois and Fosberg, 1998),  

1:50,000 topographic map indicating terrain features, and  

plot data to determine impact status and likely dominant species and their 
The non-forested areas included  open country (rivers, open riparian  areas, roads, 
villages and settlements) and agricultural land (subsistence plantations, commercial 
farms, pastures and fallow  land).  These non-forested areas  were not  assessed in 
detail but were  briefly described and highlighted in the vegetation map for the 

project (Map 3 and Map 4). The assessment of the vegetation was focused more on 
forested area then on non-forested areas.  
For the forest or habitat typing process the most prominent topographical feature of 
the forested area was used and categorised as follows: 

Slope - forested area found on slopes with a gradient ranging from 10 to 85 

Ridge top -  forested area found on top or along a ridge or mountain range. 
The width of such ridges could range from a few centimetres up to 20m, with 
an unlimited length. 

Flat - forested areas with a gradient ranging from 0 to 10 degrees. These areas 
also included raised river flats and flood plains. 
In addition to the forest typing, a system of assigning an impact status to each area 
was developed  (Appendix 4). Whilst rudimentary, the aim of this system was  to 
provide guidance on which areas of forest have previously been subjected to 
disturbance. The categories for the impact were as follows: 

Low - Primary forest in which there is little or no evidence of disturbance;  

Medium  -  Secondary forest that is recovering and displays some of the 
ecological complexity and function associated with a secondary and primary 
forest type or a transition forest type; and  

High - Secondary forest that shows signs that the disturbance is recent and on-
Results and discussion  
Diversity of non-vascular plants (bryophytes) and lichens  
A total of 286 non-vascular plant taxa were collected, recorded and assigned to 72 
families,  and 133  genera  (Appendix 1).  The largest families for each of the main 
bryophyte groups were  Neckeraceae  (for mosses), Lejeuneaceae  (for liverworts), 
Anthocerotaceae (for hornworts) and Graphidaceae (algal symbionts or lichens). 
Bryophytes and lichens in the area are typical features in the various systems given 
the  high elevation. The diversity and density is, at a glance,  expectedly low given 
that  the study area is on the dry side of the island. The collections made will all 
contribute to documented range extensions  of these species.  These records  will be 
incorporated in the planned publication of the  Flora of Bryophytes for the Fiji 
Islands,  currently in preparation.  These non-vascular groups of plants are also 
fundamental to climate change research. 

Diversity of vascular plants  
A total of 421 taxa were recorded, of which 395 taxa were identified to species level 
and  36  taxa to genus level. Of the total taxa recorded there were 375  angiosperms 
(315 dicots and 60 monocots), 35 ferns and fern allies, and nine gymnosperms. For 
those taxa identified 350 were native, which comprised 185 indigenous species (145 
angiosperms,  32  ferns and eight  gymnosperms) and 165  endemic species (160 
angiosperms,  two  ferns  and  two  gymnosperms). A total of 71 exotic species (48 
dicots, 22 monocots and one fern), were also recorded. Ten taxa were encountered all 
of which were  native  and  considered important focal species. The  full  species 
checklist is provided in Appendix 2. 
Focal Species 
There were a total of ten species encountered which were considered important due 
to their rarity, botanical significance, their very recent discovery in Fiji or their IUCN 
Red List status. The locations of some of these ten focal species within the study area 
are shown on Map 2, and photographs of them in Fig. 1-Fig. 10. 
Acmopyle sahniana Buchh. & N.E.Gray (Fig. 1) 
The species is endemic to Fiji and found only  on the island of Viti Levu. On this 
survey a relatively large and viable population was recorded in the upland 
vegetation of the Mavuvu Creek at 600-700m. In Fiji, this species is quite restricted in 
distribution  with an estimated 150 trees recorded to date  from the  highlands of 
Namosi, Naitasiri and Ra Province and is currently classified as Critically 
Endangered on the IUCN Red List (Thomas, 2013). A. sahniana is locally known as 
kautabua  or  drautabua  and  its greatest threats are  from mining or logging 
operations. Its occurrence in the lower and upper Mavuvu catchment is a promising 
confirmation  of  a new population of A. sahniana  and more importantly, a range 
extension of its current distribution. 
Degeneria vitiensis I.W.Bailey & A.C.Sm. (Fig. 2, Fig. 3) 
This species and the two others within the genus are endemic to Fiji. Degeneria is the 
sole genus of the family Degeneriaceae, also a  Fiji  endemic, and one of the oldest 
flowering plant families in the world. D. vitiensis is a timber tree found in lowland 
and  upland areas on the islands of Viti Levu, Vanua Levu and Taveuni, and  is 
categorised as  Vulnerable  on the IUCN Red List  (World Conservation Monitoring 
Centre, 1998).  D. vitiensis  is locally known as vavaloa  or  masiratu  and its greatest 
threats  are from the clearance of forest for agriculture and human habitation. Its 
occurrence in the upper parts of the lowland and upland area of the study area (590-
650m) suggests a range extension of its current distribution. 

Macodes cf. petola (Fig. 4)  
This orchid was not documented in Smith’s Flora Vitiensis Nova (1979), and the closest 
occurrence of the genus is in Vanuatu. Its occurrence in Fiji is seemingly the result of 
long distance dispersal but given evidence of human habitation in adjacent lower 
rainforest, it is likely that the taxon was part of an early introduction to Fiji by early 
settlers.  This  species  was collected for the second time in Fiji since 2005 and was 
recorded in the upland rainforest vegetation on the slopes adjacent to the ridges, at 
650-750m. Further research on its population structure and distribution is required to 
confirm the mode of introduction into Fiji’s archipelago. 
Nervilia cf. punctata (Fig. 5)  
This species of orchid is rare in Fiji, known previously from a single collection on Mt. 
Korobaba in 1979. Outside of Fiji it is also known to occur in Borneo and Sumatra. 
This terrestrial orchid was recorded on slopes of the lowland rainforest vegetation at 
about 450-550m. 
Equisetum ramosissimum (Desf.) subsp. debile (Roxb.) Hauke (Fig. 6)  
This species of fern ally  is not common elsewhere apart from Viti Levu with 
extensions eastwards into the tropical Pacific. There are only three records of the 
species from Ba, Naitasiri and Serua.  It is  recorded  as  common along  the edges of 
river and creeks. It was recorded in the riparian vegetation off the banks of Nasa 
River, at about 500m and is a strong indicator of an intact riparian system. 
Metroxylon vitiense (H.Wendl.) Hook. f (Fig. 7, Fig. 8)  
This species of palm is endemic to Fiji and is locally referred to as soga. It is common 
on the south east of Viti Levu and Vanua Levu but is highly threatened due to its 
harvesting for food (palm heart) and for leaves for thatching. Its habitat (swamp) is 
targeted for land reclamation both for agriculture development and human 
habitation. Very few trees were observed along the river embankments in the lower 
Mavuvu River catchment. 
Cyphosperma tanga (H.E.Moore) H.E.Moore (Fig. 9, Fig. 10) 
This palm is endemic to Fiji and is locally referred to as taqwa and is one of the most 
threatened palm species in Fiji due to logging and establishment of plantations 
(Watling, 2005).  Its only other known wild population occurs along the western 
slopes of Mt. Tomaniivi (Fiji’s highest mountain, 1323m). The  second viable 
population,  encountered during this survey, lies just outside the eastern Emalu 

Alpinia parksii (Gillespie) A.C.Sm.  
This species of coarse herb, unlike Alpinia boia, is uncommon. It grows up to 5m high 
along river banks and ridges. It becomes more prominent further up  along ridges 
and slopes. Its  leaves  are used for thatching and it is locally known as locoloco or 
Balaka diffusa Hodel  
This species of palm is known to be restricted to the Nabukavesi River catchment on 
Viti Levu. Its occurrence in the cloud forest of Mt. Vonolevu is a range extension of 
the current population. It is an endemic species, locally referred to as balaka, and is 
the largest of all balaka in Fiji in terms of its height and girth. 
Geanthus cevuga (Seem.) Loesener  
This species of ornamental plants is native to Samoa (where it is common) and Fiji 
(where it is rare). It was thought previously  to only occur in Namosi but recent 
findings have confirmed its occurrence in other parts of Fiji as an ornamental. The 
leaves are used to scent coconut oil and necklaces and as a food spice. It is locally 
referred to as cevuga damu. In Emalu it was found in an old village site growing 
alongside sacasaca, moli kania and koka trees.  
Vegetation community structure 
Of the nine principal vegetation types recorded for Fiji, five were encountered in the 
study area: lowland rainforest, upland rainforest, cloud forest, dry forest and talasiga 
grassland. The dry forest refered to here is a mesic forest. All vegetation types except 
the talasiga grassland were quantitatively assessed.  
The  detailed  results of the quantitative assessment of plots in these different 
vegetation types are  given in Appendix 3. In  total 136  plots were analysed; 40 in 
lowland forest, 41 in upland forest, 44 in dry forest and eleven in cloud forest. Within 
each  of these  vegetation types  the plots were distributed over a variety of forest 
 Vegetation type 1: Lowland rainforest  
Lowland rainforest is typically found on the windward side of large islands from sea 
level to 650m, with annual rainfall of over 2000mm. In Emalu the lowland rainforest 
is restricted to the Mavuvu and Waikarakarawa catchments. Overall, the forest in 
this principal vegetation type is  best described as primary forest. All tree species 
recorded from the plots are either endemic or indigenous species and none of the tree 
species associated with human habitation was encountered or even observed outside 
plots. Stocking of good quality timber tree species is high and so is the size of 
merchantable tree species. 

Three  different  forest  types  were observed and quantified using 40  plots in four 
transects. The forest types were characterised as follow: 
Ridge top forest type 
The 20 plots assessed contained an average of 26 (range 9 to 54) trees per plot, and an 
average of thirteen (range 7 to 23) species per plot. The most common species was 
Garcinia myrtifolia (laubu), which was present in more than 50% of the plots assessed. 
The largest individual  trees  were  Decussocarpus vitiensis  (amunu)  with a dbh of 
107cm,  followed by  Endospermum macrophyllum  (kauvula) with a dbh of 95cm and 
Calophyllum vitiense (damanu) with a dbh of 82cm. The average dbh was 15cm (range 
Overall, the twenty plots assessed had no single dominant species but the 
combined biomass (as reflected in the dbh) of D. vitiensisE. macrophyllum, and C. 
vitiense gave a relative dominance of 52%.
Slope forest type 
The seventeen plots assessed had an average of nineteen (range 11 to 28) trees per 
plot, and an average of eleven (range 7 to 16) species. Garcinia myrtifolia occurred in 
more than 60% of the plots assessed, and was the most common species. The average 
dbh of trees in the plots was 15cm (range 5-100cm). The largest tree documented in 
the plots was Endospermum macrophyllum with a dbh of 100 cm followed by Storckiella 
vitiensis (marasa) with a dbh of 78 cm. There was no single dominant species as the 
tree sizes were evenly distributed amongst all species, but the combined biomass (as 
reflected in the dbh)  of E. macrophyllumS. vitiensis and Calophyllum vitiense gave a 
relative dominance of 51%. 
River flat forest type 
The three plots assessed  had an average 23 (range  15 to 33) trees per plot, and  an 
average of fourteen (range 12 to 16) species per plot. The most common tree species 
were Garcinia myrtifolia, Garcinia pseudoguttifera and Endiandra gillespiei. The average 
dbh of trees in the plots was 18cm (range 5-131cm). The largest tree encountered was 
Decussocarpus vitiensis with a dbh of 131cm, and this was also the dominant species 
with a relative dominance of 86%. 

Yüklə 7,37 Mb.

Dostları ilə paylaş:
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   17

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2020
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə