Coping with Climate Change in the Pacific Island Region’

Vegetation Type 2: Upland Rainforest

Yüklə 7,37 Mb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü7,37 Mb.
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   17

Vegetation Type 2: Upland Rainforest  
The survey on this principal  vegetation type was restricted to forested areas at 
elevations of 650-850m. Three forest types  were observed and quantified using 41 
plots in six transects, and were characterised as follows: 
Ridge top forest type 
A total of 24 plots along three transects were used to analyze this forest type. There 
was an average of 30 trees  (range  17-55) recorded in each plot, and  an average of 

eighteen  species  (range  12-29) per plot. The most common species were Syzygium 
spp. (yasiyasi) and Litsea  sp. (lidi). The largest tree encountered was Agathis 
macrophylla  (dakua makadre) with a dbh of 152cm.  Other large trees  included 
Syzygium  sp. (150cm) and  two other  A. macrophylla  (140, 111cm). The average dbh 
was 18cm (range 5-152cm)  with the dominant species being  A. macrophylla  (45% 
relative dominance). All dominant trees recorded from each plot are important 
timber tree species with dbh ranging from 31cm to 152cm and these include 
Calophyllum vitiense, Dacrydium nidulum (yaka), Syzygium  spp.,  A. macrophylla, and 
Burckella spp. (bau). Together these five species comprised approximately 75% of the 
biomass of all trees in this forest type. 
Slope forest type 
Fifteen plots along two transects contained an average of 28 (range 10 to 40) trees per 
plot (100m
) with an average number of 17 (range 8 to 25) species per plot. The most 
common species were Gironniera celtidifolia (sisisi) and Cyathea spp. (balabala) whilst 
other common species in some of the plots included C. vitiense and Saurauia rubicunda 
(mimila). The largest tree encountered was Garcinia myrtifolia  with a dbh of 89cm. 
Other large trees recorded included Endospermum macrophyllum (dbh of 71, 65cm), A. 
macrophylla (69cm) and C. vitiense (68, 65cm). The average dbh was 19cm (range 5-152 
cm). Overall there was no dominant species for this forest type, but across the plots 
the trees that together made up 80% of the total biomass were E.  macrophyllum, A. 
macrophylla, Syzygium spp.,  C. vitiense, Semecarpus vitiensis (kaukaro),  Degeneria 
vitiensis (vavaloamasiratu) and Buchanania attenuata (maqo ni veikau). 
Vegetation Type 3: Cloud Forest  
On Emalu the cloud forest was restricted to mountain tops and ridges above 850m 
and is almost always shrouded in clouds. Precipitation is high and temperature is 
generally much lower with trees generally stunted and heavily covered with 
bryophytes. A series of eleven plots placed along a fragmented transect over a 
slope/ridge towards the summit of Mt. Vonolevu (1,111m) was used to quantitatively 
assess this forest type.  
An average of 42 trees per plot (range 31 to 70) with an average number of 15 species 
per plot (range 11 to 22) was recorded for the area. The most common species were 
Syzygium spp. and Cyathea spp. The largest tree, with a dbh of 181cm, was Syzygium 
sp. Other large trees included Calophyllum vitiense (60cm dbh) and Degeneria vitiensis 
(43 cm dbh). The average dbh was 12cm (range 5 -181cm) and the average bole height 
was 1.8m (range 1 to 5m). C. vitiense and Syzygium sp. were dominant species from 
some of the plots assessed but overall D. vitiensis and C. vitiense were the dominant 
species with greater than 80% relative dominance.  

Vegetation Type 4: Dry Forest  
The native dry forest vegetation type on the leeward side of Viti Levu has been 
almost completely destroyed by combined grazing, agriculture and fire. The survey 
on this principal  vegetation type was restricted to forested areas adjacent to the 
grassland in elevations ranging from 250m to 650m within the Nasa catchment. In a 
seasonal dry forest the mean annual rainfall is about 2,000mm. 
 Three habitat  or forest types were quantified using 44 plots in six  transects.  The 
forest types and their characteristics were as follows: 
River flat forest type 
The nineteen plots assessed along three transects held an average of fifteen (range 7 
to 24) trees  and  an average of seven  species  (range 4 to 11) were present within a 
plot. The most common tree species were Syzygium malaccense  (kavika)  and  Citrus 
grandis (moli kania). The largest trees were C. grandis and Dysoxyllum richii (tarawau 
kei rakaka), having a dbh of 89cm and 86cm, respectively. The average dbh of trees 
was  21cm  (range 10-89cm). The dominant species  from some of the plots assessed 
was D. richii with a relative dominace of 80% and S. malaccense with 69%. Overall, 
there were no dominant species across the haitat as the biomass was  fairly  evenly 
distributed amongst the larger trees. Most of the trees discussed above are associated 
with human habitation. 
Ridge top forest type   
Within the  ten  plots used to analyze this habitat there was an  average  of  35  trees 
(range 21 to 51) and  sixteen  species  (range  10 to 25) per plot. The most common 
species was Litsea sp., followed by Garcinia myrtifolia and Citrus grandis. The largest 
tree observed was Ficus obliqua (baka ni viti) with a dbh of 132cm. Other large trees 
included several Bischofia javanica (86, 77 and 76cm dbh) and Dysoxyllum sp. (76cm 
dbh). The average tree dbh was 23cm  (range 10-132cm). The dominant trees from 
some of the plots assessed were F. obliqua  and  Dysoxyllum  sp. with a relative 
dominance of 57% and 53%, respectively. Overall there was no dominant tree species 
in this habitat despite B. javanica having a relative dominance overall of 48%. Like the 
river flat above, the presence of tree species like C. grandis, S.  malaccense  and  B. 
javanica is indicative of past human habitation and activity in this area. 
Slope forest type 
Fifteen plots along two transects were used to analyze this habitat. An average of 23 
trees (range 8 to 37) with an average number of ten species (range 6 to 14) per plot 
was  recorded. The most common species was Litsea  sp. with the largest tree 
encountered being F. obliqua with a dbh of 148 cm and other large trees that included 
Dysoxylum quercifoliuma  and  Neonauclea fosteri  (vacea) with dbh  of 120 and 113cm, 
respectively. The average dbh was 22cm  (range  6  to  148). The dominant species 

assessed were D. quercifolium, F. obliqua and N. fosteri all with relative dominance of 
greater than 74%. Overall, the dominant species for this forest type were the 
Dysoxylum spp. (4 taxa) and Ficus obliqua which together comprised 75% of the total 
biomass in this habitat. 
Overall, the forest or habitat types found in this principal  vegetation type are  best 
described as an anthropogenic primary forest as most of the more dominant and 
common tree species are associated with human activity. Other species not found in 
the plots that testify to this include Codiaeum variegatum (sacasaca), Cordyline fruticosa 
(qai), Schizostachyum glaucifolium (bitu dina) and Veitchia joannis (saqiwa, niuniu). 
Vegetation Type 5: Talasiga Vegetation 
Grassland/talasiga habitat type 
The grassland is restricted to the slopes and ridge tops and is mostly made up of the 
grass  Pennisetum polystachyon  (mission grass), Sporobolus  spp. (wire grass), 
Dicranopteris spp., (qato or bracken ferns), Pteridium esculentum, Miscanthus floridulus 
(gasau or reed) and many other smaller weedy plants. The general lack of tree cover 
is characteristic of such a landscape. The grassland is regularly set on fire to allow for 
new re-growth of grass for use as fodder for cattles and horses. Areas closer to the 
edge of the gully forest are used for subsistence farming. 
Woody shrubland habitat type 
This vegetation was  observed growing between the grassland and the forest edge 
and is also referred to as savannah grassland. The area was dominated by secondary 
pioneer plant species like Commersonia bartramia (sama), Parasponia andersonii (drou), 
Tarenna sambucina  (vakaceredavui), Trema orientalis,  Dillenia biflora,  Decaspermum 
vitiense  (nuqanuqa) and larger patches of Schizostachyyum glaucifolium  and  M. 
floridulus. This habitat is where active agricultural activities are occurring both at the 
subsistence level and on a semi-commercial scale. Gardens or plantations of yaqona, 
banana and taro are common and so are patches of abandoned (fallow) gardens. 
Such activity expands the grassland habitat types into forested areas and as noticed 
from the survey will continue to do so especially with increasing pressure from 
subsistence farming and a growing population. 
River bank/riparian habitat type 
The vegetation along the creek and river system that is found adjacent to the 
grassland was  mostly dominated by important introduced and native fruit trees. 
Also  found here were  important trees species that have cultural uses, such as 
Inocarpus fagifer (ivi, chestnut), Pometia pinnata (dawa), several species of Citrus spp., 
Artocarpus altilis (uto, breadfruit), Cocos nucifera (niu), Spondus dulcis (wi), Syzygium 
malaccense (kavika) and Terminalia catappa (tavola). Other culturally important trees 

include  Aleurites moluccana,  Bischofia javanica,  Cananga odorata  (makosoi),  Cordyline 
fruticosa (qai) and Euodia hortensis (uci). 
Conclusions and recommendations 
The discovery of the focal species detailed above, in particular, the  priority 
conservation species on the IUCN Red List, as well as rare orchids, parasitic plants
and  palms is an indication of the micro-sensitivity and function of the upper 
catchment areas that have yet to be fully explored,  and  which  needs protecting. 
Based on current knowledge of these taxa, any level of development (logging or 
agricultural) could seriously affect their existence,  thus more effort needs to be 
invested in their protection. Overall the presence of a large number of these high 
value conservation species within the Nasa, Mavuvu and Waikarakarawa Creek 
catchment  highlights  the biodiversity importance of Emalu. For Viti Levu (and for 
Fiji  as a whole) it is an area with the highest concentration of important plants of 
conservation priority. 
In terms of the vegetation, the level of human impact decreases as you move further 
inland or away from current human habitation, and also towards the higher altitudes 
of Mt. Vonolevu. Demarcation of these habitat types is quite obvious in the grassland 
vegetation but almost near impossible to detect under heavy canopy in the forested 
lowland and upland vegetation including the riparian system running across these 
vegetation types. It is recommended that more extensive future surveys be carried 
out in these areas. 

Nunia Thomas and Isaac Rounds 
This report documents the first record of herpetofauna biodiversity within the Emalu 
study area.  Emalu, like many other parts of Viti Levu, contains habitats ideal for 
herpetofauna. Despite weather and time constraints  this survey produced results 
similar to surveys carried out in other areas of Viti Levu, encountering six species of 
herpetofauna: three endemic, two native and one invasive. Further surveys will very 
likely reveal the existence of additional herpetofaunal species. 
To date,  there has been no documented information on the  herpetofauna of the 
Emalu area. This report is therefore the first documented study of these organisms. 
The objectives of this baseline herpetaofauna survey were to: 

Document the herpetofauna diversity in the study area. 

Identify ideal herpetofauna habitat. 

Trial herpetofauna survey methods with recommendations for long-term 
monitoring in the study site.  
Field Assessment 
During the survey periods the weather was generally fine every day with occasional 
and sometimes heavy afternoon showers. At the Waikarakarawa survey site heavy 
rain on one day resulted in flashflooding. Weather conditions dictated the number of 
days, type of traps and survey methods conducted, and these are summarised in 
Appendix 5. Average air temperatures  recorded  for the nocturnal surveys were 
20.6°C and 26°C for the Nasa and Waikarakarawa catchments respectively. 
Habitat Assessment 
The objective of the expedition was to record all herpetofauna species captured 
and/or observed within the study site; and develop appropriate long term 
monitoring methods. For this reason, all potential habitats within good forest cover 
and outside of the  forest were surveyed. The study area generally had ideal 
herpetofauna habitats: riparian vegetation, ridge forest, forest floor cover of leaf litter 
and rotting wood, and trees with dense epiphyte cover. Systematically, the survey 

targeted a ridge habitat, riparian forest habitat and lowland forest habitat. A total of 
ten sites were intensively surveyed (Map 5). 
Diurnal and Nocturnal Herpetofauna Surveys 
There are several accepted methods for herpetofauna surveys that generally fall 
under two categories: opportunistic  diurnal and nocturnal searches and trapping, 
and standardised nocturnal and diurnal searches and trapping. A summary of the 
methods used in this survey is given in Appendix 5  
Herpetofauna surveys in Fiji have generally been opportunistic, but their methods 
standardised to allow for comparison between sites. Other long term herpetofauna 
monitoring plots on Viti Levu: the Sovi Basin Conservation Area and the Wabu 
Forest Reserve are limited to nocturnal frog searches. Because of the cryptic and 
heliophilic nature of Fiji’s reptiles; and Fiji’s climate, survey and trap methods are 
wide ranging, albeit limited by weather conditions.  
The herpetofauna surveys in the Emalu study site consisted of three techniques but 
were constrained by the rainy weather. These are described below: 
Standardised sticky trap transects  whereby sticky mouse traps (Masterline®) are 
laid out at intervals along a transect. Each station is designated a station number (1-
10) with a cluster of three traps per station for three placements to represent local 
habitat structure at each location (tree, log and ground). Transects are laid out along 
identified ideal habitats e.g. ridge tops and along river banks/ riparian vegetation. 
Leaf litter cover, canopy cover and undergrowth are all recorded. Left overnight, 
traps are checked regularly for captured specimens. These traps target both 
terrestrial and arboreal species.  
Frogs and geckoes are active and more visible at night. Standardised (time 
constrained) nocturnal visual encounter surveys (2 hours) in ideal frog habitat are 
used. This method gives an encounter rate for comparison with other surveys within 
Fiji. Search efforts with a minimum of two observers at any one time targeted 
streams and adjacent banks/ flood plains.  
Opportunistic Visual Encounter Surveys outside of the standardised searches allow 
for a record of presence/absence of herpetofauna. Skinks are more likely to be seen 
during the day, particularly during hot and sunny conditions. Opportunistic diurnal 
surveys were conducted along trails enroute to the camp site, vegetation plots, along 
stream edges, and in forest habitats surveyed by other survey teams in the 
expedition. Search efforts targeted potential skink habitat and frog and burrowing 
snake diurnal retreat sites. The diurnal surveys began at 09:00 and ended at 15:00 on 
each of the survey days. The team had a minimum of two searchers at any one time.  
Environmental variables such as air temperature, water temperature, weather 
conditions (rain/fine) and cloud cover (%) were taken at the beginning and end of 

each nocturnal survey. Habitat characteristics and other basic ecological and 
biological information of herpetofauna found were recorded. Observations on 
possible threats to herpetofauna species and populations were also noted.  
Geographic  coordinates of survey sites were captured  using  the  Thales Mobile 
Mapper Pro Navigator and Garmin GPSmap 60CSx.  
Based on the current knowledge of herpetaofauna on Viti Levu there are a total of 26 
species  that could potentially occur in the study area (Appendix 6). Prior to the 
survey a target list of 12 of these species was drawn up, based on their endemism 
and conservation status. 
In total six species were encountered over the course of the survey, including three of 
the  12  target  species. These were  the  green tree skink (Emoia concolor),  the  bronze-
headed skink (E. parkeri) shown in Fig. 13 and the Fiji tree frog (Platymantis vitiensis
shown in Fig. 14. 
Nasa catchment   
A total of six species were captured during the survey of the Nasa catchment. Three 
of these were endemics (Platymantis vitiensis, Emoia parkeri and E. concolor); two were 
native (Nactus pelagicus, Fig. 15 and Gehyra vorax, Fig. 16); and one was an invasive 
species (Bufo marinus, Fig. 64). These findings were the result of over 14 man-hours of 
diurnal survey, 49 hours of sticky trapping and six man-hours of nocturnal surveys. 
Two species were reported to occur by local villagers: the endemic banded iguana 
(Brachylophus bulabula) and the Pacific boa (Candoia bibroni), but were not encountered 
during the expedition.  
Herpetofauna were observed at all the three habitat types targeted; but at only two of 
the survey sites. The majority of the species were encountered during opportunistic 
surveys (4 species); with lower encounter rates for the sticky traps (2 species), and 
standard diurnal (2 species) and nocturnal surveys (1 species).  
Interestingly, the sticky traps did not yield any rats or invasive ants –  which have 
been encountered in other survey sites on Viti Levu.  
Waikarakarawa and Mavuvu Catchments 
For these two catchments the same six herpetofauna species that were encountered in 
the Nasa catchment were also found here. The  survey of the Waikarakarawa and 
Mavuvu catchments consisted of 8 man-hours of diurnal survey, 14 hours of sticky 
trapping and 3.3 man-hours of nocturnal surveys.  

One of the main target species known to occur from historical records to occur in the 
area of Waikarakarawa catchment, the Fiji burrowing snake (Ogmodon vitianus), was 
not encountered during this survey. 
This  report  documents the first record of herpetofaunal diversity  in the Nasa, 
Waikarakarawa and Mavuvu catchments on land belonging to the mataqali Emalu. 
Fiji’s terrestrial herpetofauna are significantly impacted by introduced mammalian 
predators. This is particularly true for Viti Levu which has experienced the 
extirpation of two large terrestrial skinks (Emoia trossular and E. nigra) in the presence 
of the mongoose, feral cats, feral pigs and rats.  
The presence of the Fiji Tree Frog, Platymantis vitiensis (Fig. 14) in the study area is of 
exceptional interest – this is a new record for the area and is possibly the western-
most record of the occurrence of the species (in relation to the wet parts of Viti Levu) 
in Southern Viti Levu to date.  
The apparent absence of the common ground skinks such as E. cyanura both within 
the study area and in the agricultural land is interesting and warrants more intensive 
searches both within and outside the forested areas, taking into consideration that 
weather impacts the observer’s ability to find these species.  
The low encounter rates and low diversity of herpetofauna in the study sites do not 
necessarily mean an absence of the species. Low encounter rates of heliophlic species 
is not uncommon in Viti Levu’s forests; and is typical globally in rainforest habitats 
(Ribeiro-Junior et al., 2006, Ribeiro-Junior et al., 2008). Consequently, there are efforts 
to develop better quantitative survey methods of forest dwelling herpetofauna – and 
these will be considered in the development of an appropriate long term monitoring 
method for the Emalu study area. However, sites to target for the establishment of 
long-term monitoring plots should ideally be adjacent to the vegetation sample plots, 
as done so in this study because of the dependence of native herpetofauna on  the 
health of the forest. Herpetofauna survey sites will also be extended to the non-
forested parts of the study area to assess the presence/absence of the more common 
native ground skinks in the area.  
Indicator species 
Selecting which herpetofauna species could act as  indicators  of  high conservation 
value forest was problematic for  several reasons. Firstly, the tree  frog (P. vitiensis
was not a suitable indicator species as it  was  found all over the study area  from 
disturbed areas right up to the cloud forest. Furthermore, skinks or geckos are not 
ideal indicator species as they are cryptic. The invasive cane toad (B. marinus) was 
found everywhere except the cloud forest. 
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   17

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2020
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə