Coping with Climate Change in the Pacific Island Region’

Yüklə 7,37 Mb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü7,37 Mb.
1   ...   4   5   6   7   8   9   10   11   ...   17

Because of their isolation and relatively recent human occupation, Pacific islands are 
especially vulnerable to invasive species, to such an extent that invasive species are 
the primary cause of the extinction of island native species (Tye, 2009).  Previous 
work from numerous authors has focussed on documenting their presence and to 
some extent their distribution and abundance within Fiji. 
Pernetta and Watling (1978)  compiled a list of native and introduced vertebrates 
which included reptiles. Since then monitoring of some of the major invasives have 
revealed new additions for example, a second mongoose species (Morley et al., 2007). 
Some species (rats, mongooses and goats) have also been the target of concerted 
eradication efforts on some smaller islands to protect native biodiversity. 

In terms of invasive plants, 52 species have been identified as being present in Fiji 
(Meyer, 2000).  These have been classified under three groups according to their 
degree of invasiveness, namely: thirteen  dominant invaders, seventeen  medium 
invaders and 22 potential invaders. For some of these individual species, such as 
Mikania micrantha  (Macanawai  et al.  2010)  and  Spathodea campanulata (Auld and 
Nagatalevu-Seniloli, 2003), research has focussed on their ecology and control. 
Invasive species surveys have been a component of wider biodiversity assessments 
done in eastern Viti Levu (Morrison and Nawadra, 2009,  Morrison  et al., 2010, 
Morrison, 2003). This is however, the first survey of invasive species in the Emalu 
 Rodent Survey 
Traps were laid for rodents (rats and mice) on three consecutive nights during the 
July  2012 survey in the Nasa River catchment. Traps were baited with roasted 
coconuts and positioned in protected spots under hanging boulders, large tree bases 
and below fallen logs. The traps were laid in pairs along a transect, according to the 
established methodology of Cunningham and Moors (2006). The location of the three 
trapping transects is shown in Map 11. 
A total of 88 traps were set over the 3-day period, each for one night.The nose-to-tail 
length and the weight of captured animals were measured using vernier calipers and 
a 1kg spring balance. The species and sex of each captured animal was recorded
along with an estimate of its age (based on body size). 
Other Mammals 
Opportunistic surveys were conducted to identify the presence of other invasive 
mammal species such mongooses, feral cats, cows, dogs, horses, cows and goats. This 
included simple visual surveys for individuals, or for traces such as footprints, scat, 
and feeding evidence. Information was also obtained from other teams conducting 
surveys in other parts of the forest study site. One of the guides used dogs to hunt 
feral pigs, and these captures were also recorded.  
Invasive Plants 
A checklist of all invasive plants sighted was compiled during the survey with notes 
taken as to their relative abundance and habitat preferences. 
A full checklist of all invasive and potentially invasive animals documented during 
the survey is provided in Appendix 20. 

Rodent Trapping 
A summary of the trapping results is provided in Appendix 21.  The trapping 
transects only successfully captured one rat; a juvenile male black rat (Rattus rattus
that weighed 135g. This rat was captured on the first trap night in Transect 1. 
Another individual of the same species (Rattus rattus) was caught opportunistically 
by one of the guides without a trap during the survey of the Waikarakarawa River 
catchment (Fig.  62).  The other two species of rats, Rattus exulans,  Rattus norvegicus 
and the mouse Mus musculus were not caught or observed during this trip, but it is 
highly likely that they are present in the area. 
Other Animals 
Six pigs were caught with the use of hunting dogs, including one pregnant female. 
Descriptions of the pigs caught are given in  Appendix 22.  Numerous wild pig 
wallows were observed in the forest including resting areas such as large tree 
hollows.  Plantations near the village of Navitilevu showed some evidence of pig 
damage, including the uprooting of root crops such as cassava, taro and giant taro. 
A juvenile male feral cat (Felis cattus) was caught at the Tovatova base camp. The cat 
managed to escape but was seen around the camp several times looking for food. Cat 
scat was also found along one of the tracks. No cats or evidence of cats were found 
around the Waikarakarawa Creek base camp. 
Due to the remoteness of the area and villagers depend greatly on their horses (Equus 
caballus) for transportation to their plantations or into the forest. Horses were used 
for transportation of equipment and supplies to the campsites in the Mavuvu  and 
Waikarakarawa Creek catchments during this study (Fig. 63). There was no evidence 
of the presence of feral horses in the Emalu area. 
Although no mongooses were observed within Emalu forest, according to the guides 
they are present in and around their villages. Since no individuals were sighted it is 
not known if both species of mongoose (Herpestes auropunctatus, Herpestes fuscus) are 
present in the area, or just one. 

Cane toads 
Cane toads (Bufo  marinus) were present in the area, and several were caught and 
photographed (Fig. 64). They tended to be larger in size than those in urban areas. 
Invasive Plants 
A total of 26 invasive plant species were observed to be present within the area. 
Seven of these are currently listed in the top 100 of the World’s Worst Invasive Alien 
Species (Lowe et al., 2000). The complete list of all invasive and potentially invasive 
plant species found in the Emalu forest is in Appendix 23. 
The majority of species and the highest abundances were recorded in proximity to 
human habitation and to roads and agricultural land, with a much reduced number 
penetrating into the forest. Stream flats and embankments often had  multiple 
invasive species in close proximity to each other (Fig. 65). 
African tulip (Spathodea campanulata
Spathodea campanulata, although one of the most problematic invasive plant species in 
Fiji, was recorded as only two individual trees within the forested area of the Nasa 
catchment.  One other tree was found near the basecamp in the Waikarakarawa 
catchment. In and around villages and roadsides however this species was more 
False kava (Piper aduncum
Large monotypic stands  of  Piper aduncum  were  observed outside the Emalu 
boundary  especially around Navitilevu Village, but within  the  Emalu  site  it is 
generally restricted to creek banks and disturbed open areas. 
Mikania micrantha and Clidemia hirta  
Although generally occurring at low densities within the forest, these two species are 
the most  pervasive. Both were  observed in higher altitudes, even in closed forest, 
above 700m and Clidemia hirta was also recorded in the cloud forest of Mt Vonolevu. 
Although both  species  are capable of growing in the low light conditions beneath 
canopy, they are found in much higher density in open and disturbed areas 
especially around tracks and stream banks. 
Several ornamentals plants introduced deliberately,  probably as aboriginal 
introductions,  were found in the area. These included species such as Brugmansia 
suaveolens,  Musa  x  paradisiaca,  Saccharum edule,  Citrus grandis, Bambusa vulgaris, 
Artocarpus altilis, Citrus limon, Derris malaccensis and Bischofia javanica. Large terraces 

were observed within the Nasa and Waikarakarawa river catchments indicating that 
at one time the area was intensively farmed. 
In general the occurrence and abundance of invasive species in the Emalu forest was 
associated with proximity to human habitation and to disturbed areas such as tracks 
and past or present campsites, fallow land, old village  sites, burnt out forest and 
cultivated areas. 
A total of 26 invasive plants species were recorded during the trip including some 
ornamental plant species that have the potential to become invasive. The majority of 
the invasive plant species were found along stream banks, abandoned plantations 
and old village sites. Continuous clearing of forest for plantation will certainly 
facilitate the incursion of invasive plants into the forest. Disturbance and both human 
and animal traffic along tracks will also contribute to the spread of invasive plants 
into the interior of the forest.  
Compared to invasive plants, invasive animals tend to have a more negative effect on 
the native fauna.  Even though there is a high possibility that all rat species are 
present in the Nasa catchment of Emalu forest, the low trapping rate indicated either 
a low density of rodents or the need to improve trapping methods. It is possible that 
a grid system (Weihong et al., 1999) would have had a higher trapping success than 
the transect system. Trapping data suggest the rat abundances are not very 
significant but the presence of the black rat (Rattus rattus) is worrisome as they are a 
very agile and frequent climber and therefore can easily access nesting birds.  
The presence of feral cats could have also impacted the number of rats caught. Some 
farms are located at a significant distance from villages and farmers prefer to build 
temporary shelter where they camp and tend to their farms during the week and 
return to the village during the weekend. Domestic animals such as cats and dogs 
can aggregate around such makeshift camps and in this way become feral. Feral cats 
in particular are a major threat to native birdlife. 
Other invasive mammals observed during the trip included one juvenile feral cat and 
six wild pigs  caught by guide Aporosa Maya. Wild pig wallows are common 
throughout the Emalu forest and according to the guides the wild pigs are a 
significant cause of crop damage. Pigs can also cause damage to native biodiversity, 
in particular through destroying seedlings, and contributing to soil erosion. 
Although mongooses were not directly observed within the Emalu Forest according 
to guides they can be seen around the villages, and it is likely there is incursion into 
the forest where, like cats they pose a significant threat to native birdlife. 

In terms of the potential for further study of invasive species, the following have 
been identified as areas for further action: 
Long-term monitoring of Spathodea campanulata. Emalu is an ideal site for 
long-term monitoring as this species is considered highly invasive, but 
currently has very low abundance in the area. Assessing its spread in relation 
to disturbances or other ecological factors over time would elucidate further 
information as to its invasiveness potential in Fiji. 
A dedicated mongoose-trapping study over a longer time period is needed to 
definitively establish if one or both of the two mongoose  species  in Fiji are 
present in the Emalus area. 
Some general control measures which would help lessen the damage done by 
invasive species,  and on which there needs to be awareness-raising in the villages 
Control of feral pig populations through de-sexing of alpha male pigs, and a 
bounty system for pig hunters. 
Limitation of  the establishment of new farms to reduce encroachment on 
grassland and secondary forest. 

Elia Nakoro and Sakiusa Kataiwai 
The land belonging to the mataqali Emalu is rich in historical and cultural material 
remains that have not been documented until this survey. The historical remains are 
scattered all throughout the mataqali  land, a widespread distribution of elaborate 
hilltop and lowland settlement and fortifications some of which are associated with 
sophisticated irrigation systems for terrace agriculture. 
The general physical setup of settlements depicts various forms of insecurity in the 
past,  a time of great rivalry and competition. Supporting evidence  for this  can be 
found in some of the structures of the hill fortifications that were encountered. 
Constructing on high elevation is a survival strategy whereby communities used 
their natural environment and rugged terrain to provide security.  
Further evidence to support the notion that the area was densely populated was 
given by the series of large intricate irrigation systems discovered during this survey. 
The discovery of these elaborate channels suggests larger populations to implement 
and maintain this agricultural system. The study of the cultural footprints within the 
Emalu study area is vital in understanding why the people of Emalu chose to live in 
such remoteness and rugged terrain, as well as their socio-cultural relations and their 
responses to altering natural and climatic conditions. 
Generally, the archaeological finds during this survey have considerable cultural 
value to the local community as well as at the national level. The significance of these 
sites can be determined and derived by deconstructing the value of the individual 
sites into the following components; aesthetic, symbolic, social, historic, authenticity 
and spiritual values. 
A collaborative archaeological survey was undertaken to outline the cultural 
connection the land has to the people of the mataqali Emalu  and surrounding 
communities with  an  emphasis on identifying and describing cultural sites of 
significance for which there is tangible evidence.  
The  mataqali  Emalu, from the village of Draubuta, possesses a rich historical 
background with ancestral ties and links connected to the Emalu forest in which their 
generational history and cultural livelihood have been strongly maintained. The 
Emalu forest plays a primary role in the cultural identity and history of the mataqali, 
as their forefathers inhabited the area utilizing its resources and settling extensively 

throughout the land as highlighted in this extract by A. Brewster, the Commissioner 
of Colo North and East provinces in the late 1800s:  
At the time when the ancestral gods were sent forth, Qicatabua went to Qamo, which is near 
to Serua. Having arrived there, he disliked being on the sea coast, and made up his mind to 
proceed into the hills in the interior, and so departing thence he went upwards to Vautabu 
and came to the Wailevu, which he followed down to Navua and then he arrived at Busa 
Levu. (Note: The great plateau of moorland and swamp in which rises the Wainisavulevu or 
River of the great falls, a feeder of the Wainimala head of the Rewa. North of the Busa Levu is 
the valley of the Sigatoka River and south west of the Navua River. This plateau is very 
nearly in the centre of Viti Levu. A.B.B.) He followed the plateau up until he came to a hill
which he called Emalu and thought that he would build his village there. He did build houses 
and made clearings for gardens but he took a dislike to it, and arising he went on his way. 
He followed the Mavuvu River  (a tributary of the Navua) until he came to Veinuqa, 
afterwards arriving at a place called Nasaqaruku. Some of his men who were with him said 
they would like to remain there and Qicatabua gave them permission to do so, and they built 
some houses there at Nasaqaruku. Now the name of the clan who remained at that place is 
Nataritale. Then he went upstream to Toluga, and then some more of his followers said they 
would stop there. Then he went on to another place called Nasakikisaqora. There stayed his 
priest, Siliece. Then he went on to Sirowala, and there stopped another of his followers whose 
name was Vadra. Then he went along the ridge at Naonou and descending followed another 
ridge, Naraiyawa, then he got down to the river (the Sigatoka River) and got to a place called 
Nakavu, and there stayed another of his young men by the name Quna. Then he came to 
another stream, the Wainimosi, which he followed up to a marsh called Nabudoi. Then he 
ascended a ridge and he said he would rest there, and called the place Emalu… 
(Brewster, 1921)
With the assistance of village guides through collaboration of oral history and 
correspondence, areas of interest  were identified and located in the study area. 
Location data of each site was captured utilising  a  GPS  unit (Garmin GPSmap 
76CSx). Site notation was carried out and photographic documentation of sites was 
made with a camera (Practica Luxmedia 14-Z4). 
During the field survey, a total of 77 sites were documented.  Their locations are 
shown in Map  12  and  Map  13  and a brief description  of each site is given in 
Appendix 24. Photographs of some of the sites are shown in Fig. 68 - Fig. 97. 
Sites of interest 
Seven of the most interesting sites are described in detail below. 

Extending along a flatland  situated in lowland forest, the site displayed identified 
features approximately within a 20m length zone from the first identified feature to 
the furthest. Altogether, three evident house mound features were identified: the first 
of which exuded significance in structure as the mound was more  elevated than 
usual, at a height of about 3m, containing a stone alignment that was demonstrated 
along a portion of the mound surface. According to locals,  this significant mound 
may be the remains of a temple mound or burekalou indicated by the elevation in the 
structure.  The remaining identified features were two  house mounds which were 
sufficiently preserved, displaying a vague structure that demonstrated an adequate 
appearance of its original formation. 
This is a significant site of sentimental value to the mataqali Emalu as it represents an 
aspect linked directly to the ancestral relations, background, oral accounts and values 
that define and verify the mataqali and its cultural affiliations. The site is demarcated 
by a pool, in which flows the Nasa Creek. According to the local oral narrative, the 
pool is the final resting place for the endemic cicada, locally known as nanai 
(Raiateana knowlesi). In the final stages of their life cycle, the cicadas flock to this pool 
to perish, an event that occurs every eight  years. The nanai  is the traditional 
manumanu  or animal totem of the mataqali Emalu  and through this site 
identification, a considerable part of the historical link the mataqali Emalu has with 
the land or vanua of Emalu, was established. 
The site is quite extensive, covering a large area along the ridgeline with a total of 
nine  house mounds identified among two  platforms that are conjoined, forming a 
terrace-like construction over an extensive distance, as the landscape descends 
towards the west. The first identified platform is situated at the initial area of 
inspection on the east side of the site area. This platform reached a total length of 
50m from either end with an identified width of 30m accommodating much of the 
identified cultural features belonging to this site. 
The first identified mound is rectangular in structure, 8.5 x 6.5m and is highly raised 
compared to associated mounds-at least a meter above the ground. Due to its 
elevated structure, this mound feature may represent a rank or status associated in 
cultural communities. The second identified mound has a diameter of 8m and is 
raised at 60cm from the ground displaying a well-preserved structure of its original 
form. The third mound is circular and has a diameter of 8m with height raised at 
60cm. The fourth mound is the largest mound feature identified in the area and is 
centrally located. The mound is rectangular structured, having a length of 9m with a 
width of 7.5m. The fifth house mound is identified as circular with a diameter of 7m 

and a height of 150cm, well preserved. The sixth identified house mound is situated 
on the western edge as the landscape descends to the second identified platform. The 
mound is circular structured with a diameter of 7.5m and raised at 50cm, however, 
closer inspection revealed that this mound has undergone disturbance through 
erosion processes. At the edge of the northern wall of the platform, the team 
identified the seventh house mound that was conjoined to the platform unlike the 
associated mounds which were situated upon the platform. This mound is circular 
structured and extends outwards from the platform. The platform is elevated 40cm 
higher than the mound feature, creating a terrace-like structure. The mound has a 
diameter of 7m and is raised 60cm from ground level. 
As inspection continued towards the west, the team descended onto a second 
platform that accommodated two  house mounds. The initial identified mound on 
this platform is the eighth house mound. This mound is circular structured with a 
diameter of 7m and raised at 50cm. Along with this mound is the ninth identified 
feature of another circular mound with a diameter of 6.5m and raised at 60cm. Both 
mounds are situated on this second platform on the west section of the site area. This 
platform extends 12 x 9.5m and is thickly vegetated with little undergrowth. 

Yüklə 7,37 Mb.

Dostları ilə paylaş:
1   ...   4   5   6   7   8   9   10   11   ...   17

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2020
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə