Copyright 2010 Peter Martin Rhind Plant Formations in the Malayan BioProvince

Yüklə 105,65 Kb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü105,65 Kb.

Copyright © 2010 Peter Martin Rhind


Plant Formations in the Malayan BioProvince 


Peter Martin Rhind 


Malayan Mixed Lowland Dipterocarp Forest 

These forests occur from sea level to an altitude of about 750 m. In Endau-Rompin they 

can be broadly divided into two types. One is characterized by Dipterocarpus and Shorea, 

and mainly occurs at altitudes below 250 m, and is common, for example, in the valleys of 

the Endau River and its tributaries. The other is characterized by Dryobalanus aromatica, 

which occurs normally at altitudes below 300 m; it is common, for example, in the 

northeast and eastern areas of the Kinchin and Lamakoh valleys. Both these forests 

contain massive trees with canopies up to 30 m high and emergents reaching 45-50 m, 

and have many common trees. The main dipterocarps are Dipterocarpus baudi, D. 

concavus, D. costulatus, D. crinitus, D. gracilis, D. kerrii, Shorea acuminata, S. 

blumutensis, S. maxwelliana, S. ovalis, S. paevifolia, S. pauciflora, S. singkawang and the 

endemic S. bentongensis (Dipterocarpaceae). Dryobalanops aromatica is distributed 

gregareously in various river valleys while the endemic Hopea johorensis 

(Dipterocarpaceae), has a more patchy distribution but is often found in treefall gaps. 

Other large trees include Artocarpus lanceifolius, Coelostegia borneensis, Dialium 

platysepalum, Dillenia excelsa, Dyera costulata, Endospermum malaccensis, Koompassia 

malaccensis, Parkia speciosa, Pouteria malaccensis, Scaphium macropodum, Swintonia 

floribunda var. penangiana and the endemic Sarcotheca laxa var. sericea (Oxalidaceae). 

Second tier species include Agostistachys borneensis, Aporusa microstachya, 

Elateriospermum tapos, Pimelodendron griffithianum, Horsfieldia superba, Knema 

furfuracea, Myristica iners, Xerospermum noronhianum and the endemic Dillenia albiflos 

(Dilleniaceae) and Schoutenia furfuracea (Tiliaceae). Palms are also significant 

components with Oncospermum horridula being the most common species. Others such 

as Arenga obtusifolium, Eugeissona tristis and Iguanura wallichiana are also common, 

while Johannesteijsmannia altifrons and Orania sylvicola are more localised. Pinanga 

distichathe and the endemic Rhopaloblaste singaporensis (Arecaceae) are more frequent 

in the river valleys. Among the many lianas, common large woody species include Agelaea 

macrophylla, Ancistrocladus tectorius, Artabotrys suaveolens, Fagraea ridleyi, Indorochera 

griffithii, Milletia sericea, Rourea mimosoides and Tetracera scandens. The ground layer 

tends to have a patchy appearence but normally includes herbs such as Curculigo latifolia, 

Forrestia griffithii, Labisia pumila, Mapania cuspidata, Pentaphragma horsfieldia, 

Scrotochloa urceolata and the endemic or near endemic Hanguana malayana 

(Hanguanaceae). The forest floor is also the habitat to various ferns such as Pleocnemia 

irregularis, Taenitis blechnoides and the endemic or near endemic Tectoria singaporeana 



Malayan Riverine Forest 

In the Endau region these forests are characterized by an abundance of Ficus variegata, 

Dipterocarpus costatus, Shorea sinkgamang, the endemic palm Rhopaloblaste 

singaporensis (Arecaceae) and the endemic bamboo Racembambos setifera (Poaceae). 

Lianas are well represented by species of Bauhinia, Tetracera and the cucurbit Alsomitra 

macrocarpa, while the typical riverine shrubs are Pavetta indica and the endemic Ardisia 

tahanica (Myrsinaceae) and Phyllanthus watsonii (Euphorbiaceae). Bamboos and palms 

are also important. Typical bamboos include tall stands of Dendrocalamus hirtella and 

thickets of Gigantochloa ligulata and Schizostachyum latifolium, while common palms are 

Eleiodoxa conferta, Pholidocarpus kingianus and Salacca affinis. Common ground layer 

herbs are Catimbium assimilis and Scaphochlamys sylvestris. In most cases a distinct 

riverbank community can be distinguised. Here Tristania whitiana is the commonest tree 

Copyright © 2010 Peter Martin Rhind


while other common ones include Glochidion rubrum and the endemic Dysoxylum 

angustifolium (Meliaceae). However, in the more swampy areas the overall composition 

changes with trees such as Ctenolophon parvifolius, Deplanchea bancana, Ganua 

motleyana, and Mussaendopus beccaiana becoming common together with spiny thickets 

of Fagerlindia fasciculata.  On shady sections of riverbank the small endemic tufted fern 

Grammitis universa (Polypodiaceae) is common in rock crevices, while on sandy banks 

and bars a variety of pipeworts (Eriocaulon) make their appearance including the endemic 

Eriocaulon australe f. prolifera (Eriocaulaceae). Among the aquatic plants the endemic 

Cryptocaryne affinis (Araceae) can form extensive patches on shallow sand beds.   


Malayan Limestone Forests 

The enormous variation in Malayan limestone vegetation makes it difficult to summarize. 

At the base of hills a fairly tall, closed canopy forest can be found comprising trees such as 

Dendrocnide stimulans, Diospyros cauliflora Gmelina asiatica, Mallotus philippensis, 

Melanolepis multiglandulosa, Pisonia umbellifera and the endemic Orophea hirsuta 

(Annonaceae). The undergrowth is equally varied, but in the wetter areas where water 

drips down from the rocky slopes and overhanging cliffs, a distinct herbaceous ground 

layer including Alocasia lowii, Epithema saxatile, Monophyllaea horsfieldii the endemic 

Chirita caliginosa (Gesneraceae), and a luxuriant assemblage of bryophytes is often 

encountered. Moving on to the talus slopes the dominant trees are more likely to include 

Cleidion javanicum, Morinda elliptica, Strebulus ilicifolius, Trivalvaria macrophylla and the 

endemic Atalantia roxburghiana (Rutaceae). The herbs include Heterogonium pinnatum 

and a number of Impatiens species such as the endemic Impatiens mirabilis 

(Balsaminaceae). Where the slopes comprise boulder outcrops other endemic trees such 

as the rare Diospyros adenophora (Ebenaceae) and Polyalthia brunneifolia (Annonaceae) 

may become more conspicuous. Here the ground flora is usually sparse but may include 

several species in sheltered niches such as the endemic Gymnostachyum decurrens 

(Celastraceae). In the more sheltered gullies and valleys the typical trees and shrubs 

include Agrostistachys gaudichaudii, Canthium didymum, Randia densiflora, Sauropus 

suberosus, Sterculia rubiginosa and the endemic Fagraea curtisii (Loganiaceae). These 

locations also include several endemic palms such as Arenga westerhoutii and Iguanura 

polymorpha (Arecaceae). On the summits the vegetation is usually more scruby (2-7m 

tall), but the canopy typically remains closed and there may be several emergent trees 

such as the endemic Madhuca ridleyi (Sapotaceae). Other trees and shrubs usually 

include Cleistanthus gracilis, Decaspermum fruticosum, Eriobotrya bengalensis, 

Erythroxylum cuneatum, Garcinia minutiflora, Mallotus brevipetiolatus, Murraya paniculata, 

Neolitsea zeylanica, Sycopsis dunnii and several endemics such as Buxus malayana 

(Euphorbiaceae), Dehaasia curtsii (Lauraceae), Eugenia pendens (Myrtaceae), Glycosmis 

calcicola (Rutaceae), Pandanus irregularis (Pandanaceae) and Pistacia malayana 

(Anacardiaceae). Despite the shady conditions caused by the canopy there is 

comparatively rich ground flora with many bryophytes and ferns. The flowering plants may 

include Adenia nicobarica, species of Amorphophallus and the two endemic species 

Arisaema fimbriatum (Araceae) and Dichanthium mucronulatum (Poaceae). 


Malayan Heath Forest 

Characteristic of nutrient poor, shallow podzols, these forests are largely confined to the 

plateaux of Endau-Rompin and G. Panti with small patches on dry quartzite ridges such as 

G. Jerai. In Endau-Rompin they consist of small trees (6-8 m tall) with small crowns. 

Among the most abundant ones are Cotylelobium lanceolatum, Gluta aptera, 

Leptospermum flavescens and Tristania merguensis. The ground vegetation largely 

consists of the endemic or near endemic Styphelia malayana (Ericaceae) together with 

ferns such as Dipterus conjugata, Gleichenia microphylla and Matonia pectinata mixed 

Copyright © 2010 Peter Martin Rhind


with Pandanus monotheca or Gahnia tristis. In some of the moister, open areas rattan 

such as Calamus holhumii and the endemic Calamus insignis var. insignis (Arecaceae) 

become more conspicuous. Also because of the low nutrient status of these forests there 

is a wealth plant species specializing in insectivory, myrmecophtism (ant-plant 

associations) and parasitism. These include insectivors like Nepanthes ampullaria, N. 

gracilis, and N. rafflessiana; myrmecophytes like Hydnophytum formicarium and 

Lecanopteris sinuosa and hemiparasites like Dendrotrophe umbellata and Macrosolen 

retusus. The environment also seems to encourage the develpment of tuber-forming 

epiphytes like Pachycentria maingayi


Malayan Mossy Forest 

Small stands of mossy forest can be found, for example, in the hills below the northern and 

northeastern rim of the Pandang Tremambun Plateau where the aspect and altitude is 

conducive to mist formation, which after rain envelops the side of the plateau. The area, 

which is strewn with boulders, supports a spindly forest of Gluta aptera, Rhodamnia 

cinerea, Symplocos adenophylla, the endemic Arthrophyllum alternifolium (Araliaceae) and 

tree ferns (Cyathea). As expected most of the rocks, tree trunks and exposed roots are 

covered with mosses, liverworts and filmy ferns. Other epiphytes include Ficus deltoides 

and Schefflera subulata


Malayan Ridge Forest 

Forest dominated by Shorea curtisii are well developed on the ridges of G. Beremban and 

G. Besar. Other large trees include Anisoptera megistocarpa, Cotylelobium lanceolatum, 

Heritiera simplicifolia, Swintonia floribunda var. penangiana and the endemic Gluta curtisii 

(Anacardiaceae). Treelets such as Agrostistachys borneensis and Helicia rufescens often 

form gregarious stands. However, the ground vegetation is almost absent apart from a few 

scattered patches of Selaginella intermedia and the ferns Diplazium tomentosum and 

Taenitis blechnoides


Malayan Palm Forest 

Forests dominated by the endemic palm Livistona endauensis (Arecaceae) are common 

on the ridges and sandstone plateaus of eastern Endau-Rompin. They can reach heights 

of 10 m and commonly include trees such as Gluta aptera, Shorea blumutensis, Tristania 

merguensis, and the endemic Anisophyllea curtisii (Rhizophoraceae). Other less common 

trees are Dacrydium beccarii, Erythroxylon cuneatum, Gordonia maingayi, Guioa bijuga, 

Knema patentinervia, Lophopetalum floribundum, Mangifera quadrifida, Memecylon 

pubescens, Xanthophyllum wrayi and the endemic Arthrophyllum alternifolium 

(Araliaceae). The undergrowth, however, is poorly developed consisting of a few shrub 

and herbs. Epiphytes are better represented. The crowns of Livistona palms, in particular, 

provide habitat for a number of epiphytes. The fern Oleadra pistillaris is the most common 

epiphytic species of these crowns but other include Embelia coriacea, Ficus deltoides, 

Schefflera subulata and various clubmosses such as Lycopodium dalhousianum, L 

nummularifolium and L. phlegmaria. Less common epiphytes is the normally ground-

rooted climber Nepenthes rafflesiana and Gahia tristis, which is more normally found as a 

terrestrial herb. 


Further information required. 




Chin, S. C. 1977. The limestone hill flora of Malaya I. Gardens’ Bulletin Singapore, 30: 


Copyright © 2010 Peter Martin Rhind



Chin, S. C. 1977. The limestone hill flora of Malaya II. Gardens’ Bulletin Singapore, 32: 64-



Crowther, J. 1982. Ecological observations in a tropical karst terrain, West Malaysia. I. 

Variations in topography, soils and vegetation. Journal of Biogeography, 9: 65-78. 


Henderson, M. R. 1939. The flora of the limestone hills of the Malay Peninsula. Journal of 

the Malay Branch of the Royal Asiatic Society, 17: 13-87. 


Latiff, A., Faridah Hanum, I., Zainudin Ibrahim, A., Goh, M. W. K., Loo, A. H. B. & Tan, H. 

T. W. 1999. On the vegetation and flora of Pulau Tioman, peninsular Malaysia. The Raffles 

Bulletin of Zoology, supplement No. 6: 11-72.  


Leith, H. & Werger, M. J. A. 1989. Ecosystems of the World 14B - Tropical Rain Forests

Elsevier Scientific Publishing Company. 


Ridley, H. N. 1967. The flora of the Malay Peninsula. Volumes 1-5. L. Reeve & Co Ltd. 



Steenis, C. G. G. J. van. 1957. Outline of the vegetation types in Indonesia and some 

adjacent regions. Proceedings of the Pacific Scientific Congress, 8: 61-97. 


Whitmore, T. C. 1978. The forests ecosystems of Malaysia, Singapore and Brunei: 

description, functioning and research needs. In: Tropical forest ecosystems. Natural 

Resources Research Vol. XIV. UNESCO. 


Wong, K. M., Saw, L. G. & Kochummen, K. M. 1987. A survey of the forests of the Endau-

Rompin area, Peninsular Malaysia: principle forest types and floristic notes. Malayan 

Nature Journal, 41: 125-144.  


Wyatt-Smith, J. 1959. Peat swamp forest in Malaya. Malayan Forester, 23: 5-32. 



Yüklə 105,65 Kb.

Dostları ilə paylaş:

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2020
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə