Copyright 2010 Peter Martin Rhind Plant Formations in the Mascarenean BioProvince

Yüklə 124,08 Kb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü124,08 Kb.

Copyright © 2010 Peter Martin Rhind


Plant Formations in the Mascarenean BioProvince 


Peter Martin Rhind 


Mascarenean Upland Forest (Mauritius) 

Forest dominated by several, mainly endemic canopy trees such as Canarium 

mauritianum (Burseraceae), Calvaria major, Mimusops maxima, M. petiolaris, Sideroxylon 

bojerianum (Sapotaceae), Nuxia verticillata (Loganiaceae) and Tambourissa sieberi 

(Monimiaceae) is considered to be the main upland climax community of Mauritius. These 

reach heights of between 18-21m and Sapotaceae is the dominant plant family. However, 

these forests are now confined to small, isolated blocks in parts of the Black River Gorge, 

Belombre, Grand Bassin and Kanaka on the southeastern plateau, Crown Lands, Osterlog 

and Grand Fonds on the Midland Mountains. In addition to the canopy, three other distinct 

strata can be distinguished. At between 8-18m there is a sub-canopy of smaller trees in 

which Euphorbiaceae, Flacourtiaceae and Myrtaceae are well represented but no 

particular family or species dominates. Again many of the characteristic species are 

endemic and include Antirrhoea verticillata (Rubiaceae), Conopharygia mauritiana 

(Apocynaceae), Erythrospermum mauritianum (Flacourtiaceae), Eugenia cotinifolia 

(Myrtaceae), Fernelia buxifolia (Rubiaceae), Homalium paniculatum (Samydaceae), 

Molinaea arborea (Sapindaceae), Psiloxylon mauritianum (Lythraceae) and Securinega 

durissima (Euphorbiaceae).   


Under the dense shade cast by this closed second stratum, a more open stratum of under-

trees and shrubs occurs reaching heights of between 2-8m. Many of the species are 

characterized by large leathery leaves and in this zone and Rubiaceae is the dominant 

family. In fact, when young trees of high strata are removed from this under storey the 

endemic Chasalia capitata (Rubiaceae) may represent up to 90% of the individuals. 

Nevertheless, there are many other species found at this level, most of which are endemic 

such as Bertiera zaluzania, Coffea mauritiana, Psathura terniflora (Rubiaceae), Colea 

mauritiana (Bignoniaceae), Claoxylon linostachys, Phyllanthus phillreifolius 

(Euphorbiaceae), Memocylon cordatum (Melastomataceae), Molinaea macrantha 

(Sapindaceae) and Tambourissa amplifolia (Monimiacaea).  The final stratum is mainly 

composed of small shrubs but usually dominated by two species of the Mascarene 

endemic genus Psathura (Rubiaceae). These are Psathura borbonica and P. myrtifolia 

and typically form low flat-topped bushes reaching heights of no more than about 2 m. This 

is one of the most distinguishing features of these upland forests. Other small shrubs 

include the endemic Acalpha colorata (Euphorbiaceae).  Another unusual feature of these 

forests is the tangle of large surface roots produced by some of the taller trees. These 

sometimes cover an area three to four times greater than the spreading canopy of the tree. 

Taproots are unable to develop owing to the very hard lava and thin soil, and so these 

surface roots seem to be an adaptation to withstand the onslaught of violent, cyclonic 

winds, although other species, especially in the Sapotaceae, achieve this through the 

production of buttresses. The ground layer, owing to the low light intensities, tends to be 

very sparse, and nearly all of the flowering plants belong to the families Orchidaceae, 

Piperaceae and Urticaceae. Endemic species are again in the majority and include Pilea 

atroviridis (Urticaceae), Peperomia elliptica (Piperaceae), and orchids such as Amphorchis 

calcarata, Arnottia mauritiana and Phajus tetragonus (Orchidaceae). Orchids, together 

with bryophytes and Pteridophytes, also form most of the epiphytic flora. Among the 

endemic epiphytic orchids are Beclardia macrostachya, Jumellea recurva and Polystachya 

cutriformis (Orchidaceae).   



Copyright © 2010 Peter Martin Rhind


Mascarenean Upland Mossy Forest (Mauritius) 

This forest type is confined to the eastern extremities of the southwestern plateau of 

Mauritius where rainfall exceeds 4445mm per annum. This area is also frequently 

shrouded in clouds and mist. The forest canopy rarely exceeds 15 m and there is little 

evidence of stratification. Several endemic species form the main canopy trees including 

Conopharyngia mauritiana (Apocynaceae), Eugenia cotinifolia (Myrtaceae), Moliniaea 

arborea (Sapindaceae), Nuxia verticillata (Loganiaceae), Psiloxylon mauritianum 

(Lythraceae) and Tambourissa sieberi (Monimiaceae). In some places an extremely thick, 

slightly sinister, canopy of woody lianas has developed some 4-6m above ground level 

composed principally of the two endemic species Roussea simplex (Brexiaceae) and 

Toddalia aculeata (Rutaceae). This can cause such dense shade that virtually all terrestral 

and epiphytic species are excluded from these zones. The smaller trees and shrubs 

typically include several endemic members of the Rubiaceae (Chassalia grandifolia, 

Coffea mauritiana, Psathura borbonica and P. myrtifolia), and the endemic Pisonia calpidia 

(Nyctaginaceae). Ferns, particularly species with large fronds up to a metre in length, such 

as Diplazium sylvaticum and Lonchitis pubescens, dominate the ground flora, and there 

are also many epiphytic filmy ferns. But as expected mosses and hepatics are the most 

conspicuous life forms at this levels and every available space on the trunks and lower 

branches of woody species is crowded with a great variety of species. One of the most 

common hepatic is the endemic Plagiochila mauritiana, which festoons many branches 

with its light green, feathery fronds. Other common bryophytes include the endemic 

Jaegerina excurrens together with Aerobryopsis subpiligera, Anoectangium borbonense 

and Pleurozia gigantea


Mascarenean Pandanus Upland Wet Woodland (Mauritius) 

Several endemic species of Pandanus, such as P. carmichaelii, P. microcarpus, P. 

palustris, P. pyramidalis and P. vandermeerschii (Pandanaceae) are the characteristic 

species of certain upland marshy woodlands. They display numerous aerial roots including 

stilt-like structures and many pneumatophores. Associated species include Aphloia 

theaeformis, Cladium iridifolium, Rhyncoporum glauca, Scutia commersoni and the 

endemic Gaertnera psychotriodes (Rubiaceae).  


Mascarenean Stillingia-Croton Upland Wet Woodland (Mauritius) 

This type of woodland is confined to a small area near Les Mares in the southwestern 

region of the upland plateau, and only develops on the highly aluminous grey clay 

overlying unweathered ferruginous lava. The dominant species are both endemic. Stillingia 

lineata (Euphorbiaceae) is a small tree rarely exceeding 3 m in height, while Croton 

fothergillaefolius (Euphorbiaceae) is a small shrub reaching about 1 m. The ground flora 

frequently consists of tussocks of the endemic, peat forming Carpa costularioides (family?) 

and the two bog mosses Sphagnum cymbifolium and S. tumidulum


Mascarenean Elaeodendron-Calvaria Forest (Rodriguez) 

The only remnant of native forest on Rodriguez seems to be confined to the upper region 

of the Cascade Victoire. In addition to a semi-open canopy a lower stratum can also be 

distinguished. The canopy, which reaches about 15 m in height, is dominated by the two 

endemic species Elaeodendron orientale (Celastraceae) and Calvaria galeata 

(Sapotaceae). Most other characteristic canopy species are also endemic including 

Diospyros diversifolia (Ebenaceae), Foetidia mauritiana (Foetidiaceae), Mathurina 

penduliflora (Turneraceae), Sclerocarya castanea (Anacardiaceae), Terminalia angustifolia 

(Combretaceae), and the palm Dictyosperma aureum (Arecaceae). At heights ranging 

from about 2-10m the second stratum is much more closed and again mainly composed of 

endemic species comprising various small trees and shrubs. These include Dombeya 

Copyright © 2010 Peter Martin Rhind


ferruginea (Sterculiaceae), Dracaena reflexa (Liliaceae), Eugenia continifolia (Myrtaceae), 

Hibiscus liliiflorus (Malvaceae), Pittospermum senecia (Pittosporaceae), Quivisia laciniata 

(Meliaceae), Scyphochamys revoluta (Rubiaceae) and Securinega durissima 

(Euphorbiaceae). The proportion of endemic species found in this stratum is quite high 

amounting to about 53%, but in general these forests are less diverse than their upland 

counterparts on Mauritius. The ground layer is mainly composed of herbaceous species 

such as Peperomia reticulata and the endemic Pilea balfourii (Urticaceae) and various 

ferns, but there is a complete absence of ground orchids on Rodriguez. Climbers and 

lianas are mainly represented by Scutia commersonii, Tanulepis sphenophylla and the 

endemic Asparagus recemosusA. umbellatus (Liliaceae) and Toddalia aculeata 

(Rutaceae). In contrast to the ground layer, the epiphytic flora includes a number of 

orchids such as Bulbophyllum incurvum, Listrotachys aphrodite and the endemic 

Aeranthus arachnites (Orchidaceae).  Surprisingly, though, there are few epiphytic ferns 

and bryophytes, although Trichomanes cuspidatum the endemic Selaginella rodriguesiana 

(Selaginaceae) and several bryophytes are commonly found at the base of trees. 


Mascarenean Philippia Upland Heath (Mauritius) 

This community, dominated by the endemic tree heather Philippia abietina (Ericaceae), is 

one of the most striking communities of the uplands, and closely resembles the Philippia 

heaths of Madagascar and East Africa. It is now confined to a small area of the 

southwestern part of the upland plateau, where humidity levels remain high throughout the 

year. In many places soil is virtually absent and for plants to gain anchorage their roots 

often have to penetrate the joints between frozen lava streams. The shrub layer is 

dominated by the endemic Helichrysum yuccaefolium (Asteraceae) and Phylica mauritiana 

(Rhamnaceae), while other endemic but less common shrubs include Olea lancea 

(Oleaceae), Psiadia trinervia (Asteraceae) and Siderxylon puberulum (Sapotaceae). The 

ground between shrubs is frequently devoid of vegetation consisting of lava fragments and 

scoria, but in other places the lichens Cladonia rangiferina and C. rangiformis from large 

grey cushions up to 30 cm across. Another important pioneer of bare lava is the endemic 

moss Campylopus introflexus var. mauritius. The epiphytic flora mainly consists of 

mosses, including the endemic Schotheimia fornicata, and lichens, while other less 

common epiphytes include the endemic orchid Bulbophyllum nutan (Orchidaceae) and the 

curious fern Polypodium serrulatum with its very small linear fronds.   


Mascarenean Sideroxylon Upland Thicket (Mauritius) 

Thicket in which the endemic Sideroxylon bojerianum (Sapotaceae) dominates is regarded 

as a sub climax to high forest. It has a highly complex floristic composition and the vertical 

structure includes three distinct strata. In addition to Sideroxylon bojerianum the canopy, 

which ranges from 8-10m, also commonly includes the endemic Sideroxylon puberulum

Beneath this is a dense closed specie-rich stratum, which ranges in height from 2-6m, and 

includes several endemics such as Antidesma longifolium (Euphorbiaceae), Doratoxylon 

mauritianum (Sapindaceae), Memecylon trinerva (Melastomataceae), Erythroxylon 

laurifolium (Linaceae), Ixora parviflora and Rutidea coriacea (Rubiaceae).  The final layer 

is a sparsely populated stratum of small shrubs, including the endemic Acalypha colorata 

(Euphorbiaceae), and a few herbaceous species like Carex brunnea, Oplismenus histellus 

and Selaginella deliquescens. In contrast the epiphytic flora is comparatively rich 

comprising several small endemic orchids such as Angraecum multiflorum, A. parvulum 

and A. ramosum (Orchidaceae). In fact, Angraecum parvulum is virtually found on every 

tree. Other than the ubiquitous Hymenophyllum and Trichomanes epiphytic ferns are 

uncommon but may include Blechnum attenuatum, Polypodium phymatodes and 

Stenochlaena pollicinia


Copyright © 2010 Peter Martin Rhind


Mascarenean Lowland Thickets (Mauritius) 

These lowland thickets comprise many species, mostly endemic, that are confined to the 

lowlands. The few remaining remnants occur on the lower spurs of the mountain ranges 

near Port Louis, in the Black River district and on recent unweathered lava near Flacq. 

Typical dominants include endemic species such as Clerodendron heterophyllum 

(Verbenaceae), Conopharyngia persicariaefolia (Apocynaceae), Dombeya populnea 

(Sterculiaceae), Eugenia mespiloides (Mrytaceae), Lomatophyllum macrum (Liliaceae), 

Monarrhenus saliicifolius (Asteraceae), Pouzolzia laevigata (Urticaceae), Senecio 

appendiculatus and Vernonia populifolia (Asteraceae). However, some of these species 

are now very rare and many of these indigenous thickets have been invaded by exotic 



Mascarenean Lowland Forest (Mauritius) 

Unlike the uplands, there is a pronounced dry season in the lowlands between May and 

November. Consequently these forests are markedly different from their upland 

counterparts in both composition and structure. They are less species rich and the number 

of woody plants per 25 sq. m diminishes from an average of 60 in the upland climax forest 

to no more than about 20 in the lowland forest. The canopy, which reaches heights of up 

to 15m, is closed but with the decreased density of trees much more light can penetrate to 

the forest floor than in upland forests. The stratification is also less discernable. However, 

only remnants of these native forest remain, but what can be gleaned from these suggests 

that most of the dominant trees were endemic species such as Diospyros tesselaria 

(Ebenaceae), Elaeodendron orientale (Celastraceae), Foetidia mauritiana (Foetidiaceae), 

Poupartia pubescens (Anacardiaceae) and Stadtmannia sideroxylon (Sapindaceae), 

although most of these are now very rare. Other endemic trees not necessarily confined to 

these forests include Protium obtusifolium (Burseraceae) and Ochna mauritiana 

(Ochnaceae). Probably resulting from the increased light level the shrub layer is well 

developed with species such as the two endemics Pittosporum senacia (Pittosporaceae) 

and Quivisia ovata (Meliaceae). At ground level there are fewer ferns than in the upland 

forests together with other floristic differences. The most conspicuous species is the 

gregarious Nephrolepis biserrata; while other common species include Asplenium 

rhizophorum and A. viviparum. Bryophytes are also few in number and mainly represented 

by Frullania affinis, Rhacopilum praelongon and the two endemic species Hymenostomum 

ayresii and Sematophyllum schimperi


Mascarenean Savannah (Rodriguez) 

Savannah type vegetation is confined to the drier eastern coast of Rodriguez. Prior to the 

influx of exotic grasses, the main savannah grassland species were native grasses such 

as Cymbopogon excavatus and Vetiveria arguta. The scattered trees mainly comprise the 

endemic, drought resistant screw-pine Pandanus heterocarpus (Pandanaceae) and the 

two endemic palms Latania verschaffeltii and Mascarena verschaffeltii (Arecaceae). Other 

occasional trees include Gastonia custispungia (Araliaceae) and Mathurina penduliflora 

(Turneraceae). Among the typical herbaceous species is the cushion forming composite 

Abrotanella rhyncocarpa. In addition to the dryness, the plant life here is also influenced by 

the strong southeast trade winds. Shrubs such as Carissa xylopicron, Premna serratifolia 

and the endemic Fernalia buxifolia (family?) also assume a cushion forming habit seldom 

growing more than about half a metre high. 


Further information required. 




Copyright © 2010 Peter Martin Rhind





Baker, J. G. 1999. Flora of Mauritius and the Seychelles. (reprint of 1877 edition). Asian 

Educational Services, India. 


Balgooy, Van. M. M. J. 1969. A study of the diversity of island floras. Blumea, 17: 139-178. 


Wiehe, P. O. 1949. The vegetation of Rodrigues Island. The Mauritius Institute Bulletin, 2: 



Renvoize, S. A. 1979. The origins of Indian Ocean Island floras. In: Plants and Islands. Ed. 

D. Bramwell. Academic Press. 


Vaughan, R. E. 1937. Studies on the vegetation of Mauritius. I. A preliminary survey of the 

plant communities. Journal of Ecology, 25: 289-343. 


Vaughan, R. E. 1941. Studies on the vegetation of Mauritius. III. The structure and 

development of the upland climax forest. Journal of Ecology, 29: 127-160. 





Yüklə 124,08 Kb.

Dostları ilə paylaş:

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2020
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə