Copyright 2010 Peter Martin Rhind Plant Formations in the Sri Lankan BioProvince

Yüklə 119,66 Kb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü119,66 Kb.

Copyright © 2010 Peter Martin Rhind


Plant Formations in the Sri Lankan BioProvince 


Peter Martin Rhind 


Sri Lankan Lowland Rain Forest 

Confined to the southwest quarter of Sri Lanka, these multi-storied forests are some of the 

richest in the World with a density of species approaching the highest of all the World’s 

natural jungles. Above the canopy, is usually an emergent layer of very tall trees, up to 38 

m high, such as Dipterocarpus zeylanicus, Doona congestifolia, Pygeum zeylanicum, 

Xylopia parvifolia, together with endemics like Cryptocaraya membranaceae (Lauraceae), 

Canarium zeylanicum (Burseraceae), Diptercarpus hispidus, Hopea discolorShorea 

lissophylla (Dipterocarpaceae), Mangifera zeylanicum (Anacardiaceae) and Palaquium 

grande (Sapotaceae). The canopy and sub canopy layers typically comprise Adenanthera 

pavonina, Chaetocarpus castanocarpus, Cullenia excelsa, Cyathocalyx zeylanicus, Ficus 

callosa, Harpullia arborea, Horsfieldia iriya, Iilex zeylanica, Isonandra lanceolata, Kokoona 

zeylanicus, Kurrima zeylanica, Lasianthera apicalis, Litsea glutinosa, Mesua ferrea, 

Mimusops elengi, Pometia exima, Pygeum zeylanicum, Scutinanthe brunnea, Strombosia 

zeylanica, Trichadenia zeylinicaUrandra apicaulis, and endemics such as Anisophyllea 

cinnamomoides (Anisophylleaceae), Artocarpus nobilis (Moraceae), Camnosperma 

zeylanicaSemecarpus gardneri (Anacardiaceae), Carallia calycina (Rhizophoraceae), 

Chaetocarpus coriaceus (Euphorbiaceae), Diospyros quaesita (Ebenaceae), Horsfieldia 

iriyaghedhiMyristica dactyloides (Myristicaceae), Hydnocarpus octandraTrichadenia 

zeylanica (Flacourtiaceae), Mastixia tetrandra (Cornaceae), Pseudocarapa championii 

(Meliaceae), Shorea stipularis (Dipterocarpaceae), Syzygium makul (Myrtaceae) and 

Terminalia parviflora (Combretaceae).  


Below the canopy is lower story of medium sized trees principally comprised of 

Adenanthera aglaeosperma, Aporosa latifolia, Axinandra lanceolata, Calophyllum 

pulcherrimum, Chrysophyllum roxburghic, Cinnamomum zeylanicum, Cleidion javanicum, 

Dillenia retusa, Eleocarpus serratus, Garcinia cambogia, Gironniera cuspidata, Hollarhena 

mitis, Julostylis angustifolia, Lannea grandis, Litsea cauliflora, Macaranga digyna, 

Machilus macrantha, Mallotus alba, Ochna wightiana, Pterygota thwaitesii, Rejoua 

dichotoma, Symplocos cuneata, Syzygium aquem, Trema orientalis, Turpinia malabarica 

and Wormia triquetra. The endemic trees of this layer include Bridelia moonii 

(Euphorbiaceae), Brysophyllum ellipticumTimonius jambosella (Rubiaceae), 

Goniothalamus hookerii (Annonaceae), Litsea longifolia (Lauraceae), Semicarpus moonii 

(Anacardiaceae), Syzygium firmumS. neesianum (Myrtaceae) and Stemonopurus 

cordifolium (Dipterocarpaceae).  


The shrub layer includes various small trees and shrubs such as Agristitachys longifolia, 

Aporosa lindleyana, Desmos elegans, Diospyros insignia, Gaetnera vaginans, Gyrinops 

walla, Humboldtii laurifolia, Ixora coccinea, Lasianthus strigosus, Leea sambucina, 

Schumacheria castaneaefolia, and Symplocos coronata together with endemics such as 

Semecarpus pubescens (Anacardiaceae) and Sysygium spissum (Myrtaceae). The field 

layer is usually rich in ferns and aroids, while other common plants include Apama 

siliquosa, Calamus zeylanicus, Ellettaria cardmomum, Ochlandra stridula, Polyalthia 

acuminata, Psychotria nigra, Schizostigma hursuta, Symplocos minorTodalia aculeata 

and the endemic Memycylon arnottianum (Melastomataceae).  Lianas, climbers and 

epiphytes are well represented. Typical climbers and lianas found on some of the larger 

trees include Acacia concinna, Angistrocladus vahlie, Connarus monocarpus, Coscinium 

fenestratum, Dalbergia championi, Derris scandens, Entada scandens and Tetracera 

Copyright © 2010 Peter Martin Rhind


scandens. Ferns, lichens and orchids dominate the epiphyte flora with common epiphytic 

orchids including Liparis longipes, Pholidota imbricata and Sarchohilus pulchellus.  


Sri Lankan Lower Montane Rain Forest 

These forests form a zone between 600 and 1500 m around the central hills and see their 

best development in the Knuckles Range and in the central part of the Great Escarpment. 

In some respects they are transitional between the lowland and upland rain forest but 

some species including endemic trees such as Calophyllum tomentosum (Hypericaceae), 

Cinnamomum citrodorum, Cryptocarya wightianaLitsea gardneri (Lauraceae) and 

Elaeocarpus glandulifer (Elaeocarpaceae) are more characteristic of montane forest. In 

general their species richness is slightly lower than the lowland forests and their structure, 

with just three layers, is less complex. The canopy, which reaches heights of 80 feet, 

typically comprises Calophyllum soulattri, Carallia calycina, Doona gardneri, Durio 

zeylanicus, Garcinia echinocarpa, Meliosma arnottiana, Nothopegia beddomei, 

Semecarpus nigro-viridis and endemic species such as Calophyllum cuneifoliumC. 

tomentosum (Hypericaceae), Doona gardneri (Dipterocarpaceae), Elaeocarpus glandulifer 

(Elaeocarpaceae) and two endemic palms Loxococcus rupicola and Oncosperma 

fasciculatum (Arecaceae). In fact, the endemic dipterocarp Doona gardneri can be one of 

the most prominent species of these forests. In a lower arborescent storey the main 

species are Acronychia peduculata, Actinodaphne ambigua, Amoora rohituka, Celtis 

cinnamomea, Cleidon nitidum, Dovyalis hebecarpa, Eleocarpus amoenus, Euodia 

roxburghiana, Helica zeylanicus, Lagerstroemea speciosa, Ligustrum walkeri, Meliosma 

simplicifolia, Machilus macrantha, Meloechia umbillata, Microtropis wallichiana, Nelitris 

jambosella, Neolitsea involucrata, Ouratea zeylanica, Ocophea zeylanica, Schefflera 

wallichiana, Villebrunea integrifolia, while endemics at this level include species such as 

Aporosa fusiformis (Euphorbiaceae) and Elaeocarpus subvillosus (Elaeocarpaceae). 

Despite having a lower overall species diversity, these forests support much greater 

numbers of epiphytes, and these are particularly rich in orchids such as Adrorhizon 

purpurescens, Dendrobium panduratum, Eria braccata, Josephia lanceolata and Oberonia 

longibracteata. The field layer typically includes Allophylus cobbe, Clerodendron 

infortunatum, Elettaria involucrata, Mallotus walkerae, Milliusa indica, Ochlandra stridula 

and Strobilanthes species.  


Sri Lankan Highland or Upper Montane Rain Forest 

These forests, sometimes referred to as tropical montane cloud forests, start at about 

1500 m but see their best development above 1800 m, and crown the highest mountains 

and plateaus of Sri Lanka. The largest single expanse occurs as a crescent extending 

from Siripada to Pidurutalagala (across the Nuwara, Eliya and Horton plains). 

Pidurutalagala is the highest peak on the island measuring 2524 m and this is still below 

the timberline for these forests, and there is no upper conifer zone. Isolated patches can 

also be found on Knuckles, Namunukula and Haputale. Floristically they are less rich than 

the forests of lower altitudes, but about 50% of all their species are endemic to Sri Lanka. 

Their structure is also less complex with all trees more or less arranged in a single layer. 

Their canopies normally reach heights of about 30 feet but on rare occasions extreme 

dwarf varieties of these jungles occur reaching no higher than about 3 feet. These so-

called pygmy rain forests can be found, for example, on Knuckles Wilderness. Another 

unusual feature is the lack of conifers and members of the Fagaceae, which normally play 

an important role in the montane forests of Southeast Asia. Conifers, in particular, often 

form important emergents, but on Sri Lanka this role is mainly played by endemic species 

of Calophyllum (Hypericaceae). The frequency of various species of Symplocos 

(Symplocaceae) is a further peculiarity with all but one of them endemic. The tree layer 

typically comprises Acronychia pedunculata, Actinodaphne ambigua, Adinandra 

Copyright © 2010 Peter Martin Rhind


lasiopetala, Aporosa latifolia, Elaeocarpus montanus, Euonymus rovolutus, Gordonia 

zeylanica, Litsea ovalifolia, Michelia nilagirica, Microtropis ramiflora, Neolitsea fuscata, 

Olea polygama, Photinia notoniana, Plectronia montana, Pygeum wightianum, Rhamnus 

arnottianus, Scolopia crenata, Syzygium revolutum, Symplocos spicata and Terstroemia 

japonica. While among the many endemic species are Calophyllum walkeri 

(Hypericaceae), Cinnamomum litsaefolismLitsea iteodaphne (Lauraceae), Syzygium 

rotundifolium and S. umbrosum (Myrtaceae). Epyphytes continue to be a major element 

with many orchids such as Cirrhopetalum odoratissima, Coelogyne odoratissima, 

Dendrobium aureum, Eria bicolor, Oberonia wightiana and the endemic Ipsea speciosa 

(Orchidaceae) covering the branches of trees. Mosses and filmy ferns cover many of the 

tree trunks and lichens hang from twigs. However, there are fewer climbers, but species 

such as Asparagus falcatus, Elaeagnus latifolia and Toddalia asiatica are often prominent. 

On the Knuckles range there are a number of rare, endemic species associated with these 

forests such as Calophyllum trapezifolium (Hypericaceae), Eugenia lucidaE. phylliroides 

(Myrtaceae) and Stemonoporus affinis (Dipterocarpaceae) that are confined to these 

mountains. In general the field layer is often densely carpeted with Webera montana, 

species of Stenosiphonium and dwarf bamboos such as Indocalamus wightianus, 

Oxytenanthera monodelpha and Teinstachyum attenuatum. Other associated species 

include Diacalpe aspidioides, Doodia dives Lastraea beddomii, Leptgramme totta, Lomaria 

patersoni, Muranta fraxinae and Osmunda javonica.  


Sri Lankan Monsoon Forest 

Unlike the rain forests, the monsoon forests have to contend with periods of drought 

sometimes lasting up to six months. They are, however, the main type of forest found in 

this BioProvince covering about 75% of Sri Lanka’s forested areas. The trees are a 

combination of evergreen, semi-evergreen and semi-deciduous, but the forests as a whole 

have a general deciduous character. Not surprisingly, the species diversity of monsoon 

forest is not as great as the rain forest and usually has a simple two-storied structure. The 

canopy is predominantly composed of Hemicyclia sepiara, while associated species 

include Adina cordifolia, Alseodaphne semicarpifolia, Berrya cordifolia, Chloroxylon 

swietenia, Diospyros ebenum, Elaeodendron glaucum, Holoptelia integrifolia, Manilkara 

hexandra, Mitragyna parvifolia, Pterospermum canescens, Schleichera trijuga, Sterculia 

foetida, Stereospermum chelonioides, Strychnos nux-vomica, Syzygium cuminii and Vitex 

pinnata. The subcanopy is usually dominated by Nephilium langana while other common 

species include Aglaia roxburghiana, Alatantia monophylla, Alphonsea sclerocarpa, 

Cassia marginata, Cordia domestica, Dimorphocalyx glabellus, Diospyros ovalifolia, 

Euphorbia antiquorum, Garcinia spicata, Gleniea zeylanica, Grewia polygama, 

Hesperethusa alata, Holorrhena mitis, Lapisanthes trichocarpa, Morinda tinctoria, 

Memycylon capitellatum, Phyllochlamys taxoides, Pityranthe verrucosa, Pleurostylia 

wightii, Premna tomentosa, Walsaru piscidia, Sapindus emarginatus,Tricalysia dalzelli and 

the endemic Canthium dicoccum (Rubiaceae). Climbers and creepers are noticeable less 

conspicuous but may include Cissus quandrangularis, Columnella trifida, Derris scandens, 

Hugonia mystax and Ventilago maderaspalam. Epiphytes, on the other hand, are well 

represented and include several orchids such as Habenaria plantaginea, Rhynchostylis 

retusa, Saccolabium guttatum, Vanda spathulata and Vanilla walkeri. They also have very 

rich field and shrub layers including ferns such as Adiantum caudatum, Cheilanthus 

mysorensis, Gymnopteris quercifolia, Hemionitis arifolia, Micromelum minutum and 

Ophioglossum lustanicum, while the shrubs typically include Allangium lamarkii, 

Allophyllus cobbe, Croton aromaticus, Ehretia buxifolia, Glycosmis pentaphylla, Gmeliana 

asiatica, Ixora arborea, Murraya koenigii, Polyalthia koronii, Randia dumetorum, 

Stenosiphonium cordifolium, Tarana asiatica and Webera corymbosa. In the transition 

zones between monsoon and rain forest there are forests of intermediate character known 

Copyright © 2010 Peter Martin Rhind


as intermonsoon forests. Among the trees characteristic of these zones is the endemic 

Hopea cordifolia (Diperocarpaceae). 


Further information required. 




Campbell, D. G. & Hammond, H. D. 1989. Floristic Inventory of Tropical Countries. The 

New York Botanical Garden. 


Dabadghao, P. M. & Shankarnarayan, K. A. 1973. The Grass Cover of India. Indian 

Council of Agricultural Research, New Delhi.  


Dargie, T. C. D. & Epitawatta, D. S. 1988. Environment, succession and land-use in the 

semi-evergreen forests of southern Sri Lanka. Journal of Biogeography, 15: 209-220. 


De Vlas, J. & de Vlas-de Jong, J. 2008. Illustrated field guide to the flowers of Sri Lanka

Mark Booksellers and Distributors (Pvt) Ltd. 


Fernando, D. 1954. Wild Flowers of Ceylon. West Brothers, Mitcham. 


Fernando, S. N. U. 1968. The Natural Vegetation of Ceylon. Colombo: Swabasha. 


Gopal, B. & Krishnamurthy, K. 1993. Wetlands of South Asia. In: Wetlands of the World: 

Inventory, ecology and management. Vol. 1. Eds. D. Whigham, D. Dykyjova and S. Hejny. 

Kluwer Academic Press.   


Gunatilleke, I. A. U. N. & Gunatilleke C. V. S. 1991. Woody endemics of the wet lowlands 

of Sri Lanka and their conservation. Biological Conservation, 55: 17-36.  


Gunawardenia, D. C. 1968. The Flowering Plants of Ceylon. Lake House Investments Ltd. 


Puri, G. S., Gupta, R. K., Meher-Homji, V. M. & Puri, S. 1989. Forest Ecology. Plant form, 

diversity, communities and succession. 2


 Edition. Volume 2. Oxford & IBH Publishing 

Co. PVT. Ltd.  


Sumithraarachchi, D. B. 1989. Sri Lankan forests: diversity and genetic resources. In: 

Tropical Forests - Botanical Dynamics, Speciation and Diversity. Eds. L. B. Holm-Nielsen, 

I. C. Nielsen and H. Balslev. Academic Press.  


Thwaites, G. H. K. 1864. Ceylon Plants. Dulau & Co.  


Werner, W. L. 1995. Biogeography and Ecology of the Upper Montane Rain Forest of Sri 

Lanka (Ceylon). In: Tropical Montane Cloud Forests. Eds.  L. S. Hamilton, J. O. Juvik & F. 

N. Scatena. Ecological Studies 10. Springer-Varlag. 





Yüklə 119,66 Kb.

Dostları ilə paylaş:

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2020
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə