Flora and vegetation survey by astron environmental services



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Wonnerup North Mineral Sands Project (EPBC 2014/7205) – Preliminary Documentation 
 
 
 
00645801.DOCX 
 
APPENDIX A 
 
FLORA AND VEGETATION SURVEY BY ASTRON ENVIRONMENTAL SERVICES 

 
© Copyright 2014 Astron Environmental Services Pty Ltd. All rights reserved. 
This document and information contained in it has been prepared by Astron Environmental Services under the terms and conditions of its 
contract with its client. The report is for the clients use only and may not be used, exploited, copied, duplicated or reproduced in any form 
or medium whatsoever without the prior written permission of Astron Environmental Services or its client. 
Wonnerup North Mineral Sands Project 
Flora and Vegetation Assessment 
October 2013 
 
Prepared for 
Cristal Mining Australia Limited 
 

 
© Copyright 2014 Astron Environmental Services Pty Ltd. All rights reserved. 
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contract with its client. The report is for the clients use only and may not be used, exploited, copied, duplicated or reproduced in any form 
or medium whatsoever without the prior written permission of Astron Environmental Services or its client. 
Wonnerup North Mineral Sands Project 
Flora and Vegetation Assessment 
Prepared for 
Cristal Mining Australia Limited 
 
Job Number:  21097-13 
Reference:  
21097-13_BSR_1Rev0_140407 
 
 
 
 
Revision Status 
Rev  Date 
Description 
Author(s) 
Reviewer 

07/11/2013 
Draft Issued for Client Review 
V. Clarke 
R. Orifici 

11/12/2013 
Draft Issued for Client Review 
V. Clarke 
S. Pearse 

04/04/2014 
Draft Issued for Client Review 
V. Clarke 
S. Pearse 

07/04/2014 
Final 
V. Clarke 
S. Pearse 
 
Approval 
Rev  Date 
Issued to 
Authorised by 
 
Name 
Signature 

07/11/2013 
Resource Strategies Pty Ltd 
S. Pearse 
 

11/12/2013 
Resource Strategies Pty Ltd 
S. Pearse 
 

04/04/2014 
Resource Strategies Pty Ltd 
S. Pearse 
 

07/04/2014 
Resource Strategies Pty Ltd 
S. Pearse 
 
 

Cristal Mining Australia Limited 
Wonnerup North Mineral Sands Project – Flora and Vegetation Assessment, October 2013 
 
Page | ii 
Abbreviations 
Abbreviation 
Definition 
Astron 
Astron Environmental Services 
BAM Act 
Biosecurity and Agriculture Management Act 2007 (State) 
BOM 
Bureau of Meteorology 
Cristal Mining 
Cristal Mining Australia Limited 
DEC 
Department of Environment and Conservation (now DPaW) 
DPaW 
Department of Parks and Wildlife 
DSEWPaC
 
Department of Sustainability, Environment, Water, Population and Communities 
EPA 
Environmental Protection Authority (State) 
EPBC Act 
Environment Protection and Biodiversity Conservation Act 1999 (Commonwealth) 
ESA 
Environmentally Sensitive Area 
GDE 
Groundwater Dependent Ecosystem 
GPS 
Geographical positioning system 
IBRA 
Interim Biogeographic Regionalisation for Australia 
km 
Kilometres 

Metres 
MNES 
Matters of national environmental significance (as listed under the Commonwealth 
Environment Protection and Biodiversity Conservation Act 1999
NVIS 
National Vegetation Information System 
The project 
Wonnerup North Mineral Sands Project 
RFA 
Regional Forest Agreement 
SCP 
Swan Coastal Plain 
The survey area 
The area defined within the boundary provided by Cristal Mining and illustrated in 
Figure 1. 
 

Cristal Mining Australia Limited 
Wonnerup North Mineral Sands Project – Flora and Vegetation Assessment, October 2013 
 
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Executive Summary 
Cristal Mining Australia Limited (Cristal Mining) proposes to develop a mineral sands mining 
operation approximately 44 km  south of Bunbury, Western Australia; herein referred to as the 
Wonnerup North Mineral Sands  Project (the Project). Astron Environmental Services was 
commissioned by Cristal Mining to undertake a two-season flora and vegetation assessment for the 
Project.  
An  initial  desktop assessment revealed that 25 plant taxa declared as rare flora under the State 
Wildlife Conservation Act 1950 (and all listed under the Commonwealth Environment Protection and 
Biodiversity Conservation Act 1999 (EPBC Act)) are located within a 10 km radius of the survey area. 
In addition, two priority one taxa, five priority two, 10 priority three and 11 priority four taxa are 
also found within the same radius. It should be noted however, that many of these conservation 
listed taxa are restricted to particular habitats not found within the survey area (i.e. Whicher Scarp 
and Busselton ironstone) and not likely to occur within the survey area. 
The initial field survey was undertaken over two days in June; being the first phase of a level two 
survey with a follow-up field survey undertaken from 3 to 6 October 2013. A combined total of 201 
plant taxa from 49  plant  families  and  130  genera  were  recorded during the survey, from the 
remnant  vegetation within farm paddocks, degraded farm remnants  and  from  roadside remnant 
vegetation, which varied in condition.  
One specimen collected from Wonnerup South Road from a small population directly adjacent to 
Abba River is the declared rare flora species: Chamelaucium sp. C Coastal Plain (R.D. Royce 4872). 
The species occurs on both sides on Wonnerup South Road and the WA Department of Parks and 
Wildlife has been advised of its location. This taxon is listed as vulnerable under the Commonwealth 
EPBC Act. Another species of threatened flora, Verticordia densiflora var. pedunculata was thought 
to have potential to occur on the north side of Ruabon Road adjacent to quadrat 17. However, three 
further visits to this vicinity over its peak flowering period  (December-January), found only the 
priority three taxon, Verticordia attenuata
Four  species of priority flora were  recorded  during the spring survey, all within  the north of the 
survey area.  The  desktop assessment found  previously  recorded  locations of priority flora on the 
private properties in the survey area. However, the location descriptions of the previous records do 
not match the coordinate locations and these taxa have not been located during either of the 2013 
surveys; their collection information do not suggest they were ever found within the survey area. 
Of the 38 weed species recorded; four are listed as declared pests under the WA Biosecurity and 
Agriculture Management Act 2007  and are  bridal creeper (*Asparagus asparagoides),  narrowleaf 
cotton bush (*Gomphocarpus fruticosus),  apple of Sodom (*Solanum linnaeanum), and arum lily 
(*Zantedeschia aethiopica). 
Five vegetation complexes have been previously mapped across the survey area (Mattiske and Havel 
1998) and each of these units is described with the more recent assessment of reservation and pre-
European status (Havel and Mattiske 2002): 

 
Abba complexes AB, AF, Ad, Aw all with 0% in reservation and with 2%; 0% (8 hectares only 
of 1901 hectares); 14%; and 2% pre-European area remaining respectively. 

 
The Ludlow complex Lw also has 0% in reservation and 0% of its pre-European area 
remaining. 

Cristal Mining Australia Limited 
Wonnerup North Mineral Sands Project – Flora and Vegetation Assessment, October 2013 
 
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To be consistent with the vegetation complex mapping (Mattiske and Havel 1998) that covers the 
survey area; the vegetation within the survey area was ascribed to one of the pre-defined complexes 
already mapped. However, the previous vegetation complex mapping was undertaken at a broader 
scale (1: 50,000) than the Astron survey (1: 5,000) so the boundaries of the broader mapping were 
refined following ground-truthing. 
Most of the remnant vegetation found within the farmland of the survey area was found to be in a 
completely  degraded condition,  with the majority parkland cleared or consisting of individual 
paddock trees.  Some very small areas of remnant  vegetation which retained some understorey 
occurred on the farmland adjacent to Ruabon Road in the north of the study area. 
The only intact remnant vegetation within the survey area was found in the road reserves along both 
sides of Wonnerup South and Ruabon Roads. Wonnerup South Road east side is a fine mosaic of 
condition ranging from good to  degraded condition; to completely degraded condition. The west 
side of the road ranged from degraded condition  to completely degraded (with some areas 
completely cleared of remnant vegetation).  
The road reserve along Ruabon Road retained reasonable stands of intact vegetation that was in 
‘excellent’  condition. In addition, two wetland areas exist near the Bussell Highway intersection, 
which remain in relatively ‘good’ to ‘very good’  condition despite historical disturbance.  The 
remnant vegetation along Ruabon Road is significant in that it contains intact Abba vegetation 
complexes that have critically low representation remaining  (i.e.  less than 30% extent of original 
extent; or 10% within constrained areas); it contains a suite of priority flora (Isopogon formosus 
subsp.  dasylepis  P3,  Jacksonia gracillima  P3,  Verticordia attenuata  P3,  and a  Lepyrodia  species of 
unknown conservation significance  (Lepyrodia  aff.  riparia). In addition,  it provides a corridor or 
linkage from the Wonnerup Ramsar wetlands and tuart conservation areas towards the Whicher 
Scarp and therefore provides a catena of vegetation types representative of the Busselton Plain; an 
example of which is not found elsewhere. 
Section 5 and 6 of this report contains information relevant to  the minimisation, mitigation and 
management of potential impacts of the vegetation clearing associated with the project. Essentially, 
approximately 90% of the project area is cleared farmland containing some small isolated stands of 
highly degraded remnant vegetation. The only areas of intact vegetation are along Wonnerup South 
Road (not impacted by the project) and Ruabon Road where a small amount of clearing is proposed. 
Remnant vegetation along Ruabon Road will only be marginally impacted through road widening. 
The road widening will be limited to approximately 1.6 m either side of the road to provide the main 
access to the project area and to accommodate increased traffic generated by the haulage vehicles. 
Up to two individuals of Jacksonia gracillima P3 may potentially be taken as a result of the clearing 
associated with the road widening. The roadside clearing will largely impact on vegetation that is in a 
degraded condition with small areas that remain in good or better condition. It is noted that Ruabon 
Road is a designated Flora Road within the Shire of Busselton. 
Other impacts of the project include the clearing of some degraded areas of riparian vegetation 
associated with the Abba River and potential impacts to ground water dependant vegetation. 
 

Cristal Mining Australia Limited 
Wonnerup North Mineral Sands Project – Flora and Vegetation Assessment, October 2013 
 
Page | v 
Table of Contents 
1
  Introduction ..................................................................................................................................... 1 
1.1
  Project Background ................................................................................................................. 1 
1.2
  Scope and Objectives .............................................................................................................. 1 
1.3
  Existing Environment .............................................................................................................. 6 
1.3.1
  Physical Environment .................................................................................................. 6 
1.3.1.1
  Geology, Landforms and Soils ...................................................................... 6 
1.3.1.2
  Hydrology ..................................................................................................... 6 
1.3.1.3
  Climate ......................................................................................................... 6 
1.3.1.4
  Land Tenure and Surrounding Land Use ...................................................... 7 
1.3.2
  Biological Environment ............................................................................................... 7 
1.3.3
  Groundwater Dependent Vegetation ......................................................................... 8 
1.3.4
  Flora ............................................................................................................................ 9 
1.3.5
  Weeds ......................................................................................................................... 9 
2
  Methodology ................................................................................................................................. 11 
2.1
  Desktop Assessment ............................................................................................................. 11 
2.2
  Literature Review .................................................................................................................. 11 
2.3
  Field Survey ........................................................................................................................... 12 
2.3.1
  Targeted Survey ........................................................................................................ 13 
2.3.2
  Vegetation Description and Mapping ....................................................................... 13 
2.3.3
  Floristic Analysis ........................................................................................................ 13 
2.3.4
  Specimen Identification ............................................................................................ 14 
3
  Limitations ..................................................................................................................................... 15 
4
  Results ........................................................................................................................................... 17 
4.1
  Desktop Assessment ............................................................................................................. 17 
4.1.1
  Flora .......................................................................................................................... 17 
4.1.2
  Vegetation ................................................................................................................. 17 
4.1.2.1
  Threatened and Priority Ecological Communities ...................................... 19 
4.2
  Field Survey ........................................................................................................................... 21 
4.2.1
  Flora .......................................................................................................................... 21 
4.2.1.1
  Conservation significant flora .................................................................... 21 

Cristal Mining Australia Limited 
Wonnerup North Mineral Sands Project – Flora and Vegetation Assessment, October 2013 
 
Page | vi 
4.2.2
  Vegetation ................................................................................................................. 21 
4.2.2.1
  Conservation significant vegetation........................................................... 22 
4.2.2.2
  Groundwater Dependent Vegetation in the Survey Area .......................... 29 
4.2.3
  Vegetation Condition ................................................................................................ 29 
4.2.4
  Weeds ....................................................................................................................... 29 
5
  Evaluation of Potential Impacts ..................................................................................................... 31 
5.1
  Vegetation Clearing ............................................................................................................... 31 
5.2
  Potential Impacts Associated with Groundwater Drawdown............................................... 34 
5.3
  Alteration of Hydrology and Potential Impacts on Vegetation ............................................. 35 
5.4
  Weeds ................................................................................................................................... 35 
5.5
  Bushfire Risk .......................................................................................................................... 35 
5.6
  Dust ....................................................................................................................................... 36 
5.7
  Conservation Significant Flora .............................................................................................. 36 
6
  Mitigation and Offset Measures .................................................................................................... 38 
6.1
  Impact Avoidance and Mitigation Measures ........................................................................ 38 
6.1.1
  Impact Avoidance...................................................................................................... 38 
6.1.2
  Vegetation Clearing Protocols .................................................................................. 38 
6.1.3
  Management of Groundwater Dependent Vegetation ............................................ 38 
6.1.4
  Habitat Enhancement Works .................................................................................... 38 
6.1.5
  Rehabilitation ............................................................................................................ 39 
6.1.6
  Fire Prevention and Control ...................................................................................... 39 
6.1.7
  Weed Management .................................................................................................. 39 
6.1.8
  Education/Training .................................................................................................... 39 
6.1.9
  Dust Management .................................................................................................... 39 
6.2
  Offsets ................................................................................................................................... 40 
7
  Conclusions .................................................................................................................................... 41 
8
  References ..................................................................................................................................... 42 
 
List of Figures 
Figure 1: Regional locality plan. .............................................................................................................. 3
 
Figure 2: Locality plan. ............................................................................................................................ 4
 
Figure 3 Site plan - project details. ......................................................................................................... 5
 

Cristal Mining Australia Limited 
Wonnerup North Mineral Sands Project – Flora and Vegetation Assessment, October 2013 
 
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Figure 4 Vegetation complexes, ESA, TECs/PECs and conservation significant flora recorded for the 
survey area (DEC 2013 a & b). .............................................................................................................. 20
 
Figure 5: Vegetation mapping, quadrat locations and 2013 conservation significant flora locations for 
the survey area. .................................................................................................................................... 28
 
Figure 6 Vegetation condition mapping for the survey area. ............................................................... 30 
List of Charts 
Chart 1: Long-term rainfall data compared to 2013 data (BOM 2013). ................................................. 7
 
List of Tables 
Table 1: Database searches conducted. ............................................................................................... 11
 
Table 2: Limitations of this assessment. ............................................................................................... 15
 
Table 3 Conservation significant taxa incorrectly noted for the survey area. ...................................... 17
 
Table 4 Priority flora recorded within the survey area. ........................................................................ 21
 
Table 5: Vegetation complex comparison for the survey area. ............................................................ 23
 
Table 6 Approximate vegetation areas to be cleared by the project. .................................................. 33
 
Table 7 Potential impacts on conservation significant flora. ................................................................ 36
 

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