Newsletter of the Kwongan Foundation : 3 June 2013 Kwongan Vision

Yüklə 3,05 Mb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü3,05 Mb.
  1   2   3

Newsletter of the Kwongan Foundation : 3 

June 2013




The patrons of the Kwongan 

Foundation look forward to a 

t i m e  w h e n  W e s t e r n 

Australians  are  proudly 

c o m m i t t e d  t o  t h e 

m a n a g e m e n t 

a n d 

conservation  of  the  State’s 

unique native biodiversity.


1. provide  resources  for  research  

and study at UWA;

2. implement  the  gathering  and 

sharing of knowledge; 

3. enable long-term planning;

4. attract world-class researchers;

5. achieve  tangible improvements in 

the  long-term  conservation 

prospects of  endangered species 

and associations.


Professor Hans Lambers 

Dr Marion Cambridge 

Dr Rob Keogh

Dr Cleve Hassell 

Mr Jock Clough 

Professor John Pate 

Lady Jean Brodie-Hall 

Professor Richard Hobbs 

Assoc/Prof William Loneragan

Honorary Patrons

Professor Alan Robson

Mr. Peter Cundell

Ms Marion Blackwell

Professor Steve Hopper

Ms Philippa Nikulinsky

Mary Hancock


The Kwongan Foundation is a not-for-profit foundation within the 

University of Western Australia’s Hackett Foundation, a Deductible Gift 

Recipient organisation  (ABN:37 882 817 280)

The Kwongan Foundation for the Conservation of

 Australian Native Biodiversity 

School of Plant Biology

University of Western Australia, Crawley WA 6009

Cover Photo is Banksia leptophylla by Hans Lambers

Inset Photo by Jean Hort (see p11)

This is the third issue of 

Kwongan Matters

and  the  second  that  has   been  produced 

under  Sue  Radford’s  inspiring  editorship. 

Sue  has  played  a  great  role  getting  this 

and  the  previous 

Kwongan  Matters 

together,  and  I  am  most  grateful  for  her 


In  my  last  introduction,  I  pointed  out  that 

the  plant  diversity  is  greatest  on  Western 

Australia’s sandplains,  which are the most 

nutrient-impoverished  in  the  world.  My 

contribution  in  this 

Kwongan  Matters

shows  how  the  biodiversity  increases  as 

soils  become  poorer,  with  phosphorus 

being the key  factor.  We do know of many 

intriguing  adaptations  that  some  of  these 

native  plants  have  to  allow  them to  grow 

on  these  extremely  poor  soils  and  I 

explore some  of  these.  What  I  can’t  offer 

an  explanation  for  at  this  stage,  is  why 

poorer soils show increasing biodiversity.

There is still  so much  to  learn,  as can be 

discovered in both the earlier and this third 


Kwongan Matters

. What we do 

know  about  the  biodiversity  on  WA’s 

sandplains is being brought together in a 

book, entitled “

Plant Life on the Sandplains 

i n  S o u t h w e s t  A u s t r a l i a ,  a  G l o b a l 

Biodiversity  Hotspot.

”  It  will  be  published 

by  UWA Press and appear early 


, 30 

years  after  John  Pate  and  John  Beard’s 

book,  “

Kwongan.  Plant  Life  of  the 


”  Whilst  editing  this   book  and 

contributing  some  of  the  chapters,  one 

realises how much we have learned in the 

past  30  years.  The  book  targets   an 

international audience but is produced in a 

way  that  is  irresistible  to  local  readers. 

Anyone working  with,  or  interested in,  the 

south-western  Australian  flora  on  the 

sandplains  will  need  ready  access  to  this 

book. The price of  the book,  which will be 

full of  photographic  material in  colour,  will 

be kept low, and some of the proceeds will 

flow towards the 

Kwongan Foundation


There  are  many  threats  to  our  unique 

endemic  flora.  Looking  after  our  natural 

heritage now means looking after our  own 

future  and  that  of  our  children.  This 

requires  sound  knowledge  of  our 

biodiversity  hotspot  of  global  significance, 


Professor Hans Lambers and patron 

Marion Cambridge after Hans was 

made a Fellow of the Australian 

Academy of Science and Hans digging 

for roots in the bush.


Conservation  of  Australian 

Native Biodiversity

and  making  sure  that  knowledge  reaches 

those  who  care  and  those  who  make 

decisions.  That  is   why  we  need  the 

K w o n g a n  F o u n d a t i o n

,  w h i c h  w e 

established in 2006.

To  get  the  message  out,  we  continue  to 


Kwongan  Colloquia,  Kwongan 

Field Trips  and Kwongan Workshops

.  The 

next  activity,  our  fourth 


Workshop on WA’s Arid Zone

, is  scheduled 

for 9 July  2013,  in UWA’s University  Club. 

Details are available now.

Kwongan  Matters

  aims  to  ensure  that  far 

more  people  will  become  proudly 

committed  to  what  our  only 


Biodiversity  Hotspot 

in  Australia  has  to 

offer  and  ensure  that  our  natural heritage 

will  be  conserved.  This 

Kwongan  Matters 

is,  again,  full  of  stories,  based  on  careful 

research, often involving students. 

Knowledge  of  our  unique  system  is 

essential,  if  we  are  to  manage  our 

biodiversity.  We  need  solid  background 

information to make progress with minining 

and  farming  operations without  destroying 

our  natural  heritage.  That  is  why  the 

Kwongan  Foundation

  sponsors  research 

with a focus on our native biodiversity.  

Hans Lambers

Founder and Patron of the 




Banksia coccinea

Photo Hans Lambers


Botanist to the genus 

Verticordia : a farewell

Elizabeth George, with her desire to know 

and  understand  the  genus  Verticordia  in 

order to grow them successfully  in her new 

garden  in  Lesmurdie,  Western  Australia 

(WA),  unknowingly  set  up  what  must  be 

one  of  the  most  remarkable  voluntary 

community  research  programmes  carried 

out,  on  any  genera,  in  the  history  of  the 

Western  Australian  flora.  The  genus  is 


Elizabeth  Anne  Sykes  was  born  in 

Tasmania  on  February  15th  1935.  Her 

interest  in  the  bush  began  as  a  child 

during  holidays  spent  in  the  country  with 

her  relatives.  In  1970,  with  husband  Ian 

Berndt and two young sons, Elizabeth 

moved  to  WA  from Victoria when  Ian was 

appointed manager of Myers store in WA.

She developed a wildflower garden at their 

new  home  in  Lesmurdie  and  in  1973 

joined  the  Darling  Range  Branch  of  the 

Wildflower  Society  of  WA  (WSWA);  then  

the  Western  Region  of  the  Australian 

Society  for  Growing  Australian  Plants 

(ASGAP).  She  met  up  with  an  enthusiast 

who  introduced her  to  his  special interest 

in  Verticordia.  This  led  Elizabeth  to 

become  fascinated  with  their  beauty  and 

diversity  as well as  their  ability  to thrive in 

harsh conditions.

She  became  frustrated  with  the  shortage 

of  information  about  the  genus  available. 

Her  lack  of  understanding of the botanical 

terms  she  encountered  added  to  the 

difficulty  of  identification.  Elizabeth 

undertook  studies to  assist  with  her  new-

found  interest.  With  much  trepidation  she 

completed the Certificate of Horticulture at 

Bentley  Technical  College.  Botanist 

Eleanor Bennett was  the first-year  lecturer 

and  encouraged  the  idea  formulated  by 


Elizabeth A. George


Elizabeth  to  make  a  small  personal 

reference  collection  of  Verticordia 

species to learn more about them.


After  visiting Alex  George,  Botanist  at  the 

WA  Herbarium   to  explain  her  project, 

Elizabeth was persuaded to embark  on  a, 

statewide collection of  specimens to assist 

his  proposed  review  of  the  genus.  Alex 

a g r e e d  t o  p r o v i d e  t h e  b o t a n i c a l 

descriptions and verify  the identification of 

all specimens collected. 

Alex  suggested  that  Wildflower  Society 

members might  assist.  Her  appeal,  to  the 

Darling  Range  Branch  of  the  WSWA, 

resulted in Myra Hamilton offering to assist 

with  collection  and  identification  from  the 

local  Kalamunda  district.  Myra  became 

Elizabeth’s firm  friend,  and  was  her  early 

travelling  companion  as they  crisscrossed 

the  State  following  up sightings.  After  her 

visits to  Wildflower  Society  branches  and 

centres  at  the  end  of  1979,  some  32 

people  had  registered  and  some  250 

participants,  all  voluntary,  became  directly 

involved  in  what  was   now  called  the 

Verticordia Reference Collection (VRC). 

As  Elizabeth’s original  thoughts  were  the 

growing  of  Verticordia,  the  Verticordia 

Growing  Group  (VGG)  was  formed 

amongst  interested  WSWA  growers, 

running  in  conjunction  with  the  collection 

programme  to  propagate  the  species  as 

they  were found.    By  1988 Norm and  Pat 

Moyle at Mandurah had more than 56 taxa 

in cultivation.

In  the  midst  of  this  mammoth  project, 

Elizabeth’s  happy  personal  life  was 

shattered  when her  beloved  husband  Ian, 

died  suddenly  in  1983  leaving  her  with 

their  two  young  sons.  With  many  friends 

and  volunteers   rallying  around  her,  the 

project proceeded.

The Association  for  Societies for  Growing 

Australia  Plants  (ASGAP)  Verticordia 

Study  Group  was  formed  in  Sydney  in 

1983 by  Max  Hewitt, with many  growers  in 

eastern  Australia  joining  the  study  and 

growing the genus.

During  Elizabeth’s  numerous   ASGAP 

National Conference visits she was  able to 

determine  the  success   of  Verticordia 

growing  in  many  differing  situations. 

Elizabeth  made  many  friends  and  gained 

great  respect  for  her  work  during  these 

visits,  as  was shown by  their  response  to 

her passing.

Kings  Park  and  Botanic  Gardens 

participated  in  the  exchange  of  cutting 

m a t e r i a l  a n d  Ve r t i c o r d i a  i s  w e l l 

represented in the Botanic Gardens today. 

Visits  to  verify  species  and  confirm  sites 

were  carried  out  by  Elizabeth  with  other 

supporting  fellow  WSWA  travellers,  to 

collect  specimens  for  the  VRC  and  the 

main  Herbarium  collections  as   well  as 

material for the growing group. 

Elizabeth felt  that  detailed  paintings of  all 

species would serve as an easy  method of 

identification  and  could  also  be used in  a 

book.  She  asked  Margaret  Pieroni, 

Botanical Artist,  to  take  on  this task.  The 

originally  known 55 species grew to a total 

of 100 by the time the project was  finished. 

They became the centre piece of her book 

published in 2002. 


Eventually,  almost 700 pressed specimens 

of  Verticordia  and  two  large  albums  of 

photographs  were  included  in  the  VRC. 

The completed collection was presented to 

Dr  Syd  Shea,  Executive  Director  of 

Conservation and Land Management,  who 

accepted it on behalf of the people of WA, 

in a ceremony  at the WA Herbarium on 6



December  1988.  Today  in  the  new  WA 

Herbarium the collection is  included within 

the Reference Herbarium and  available  to 

all interested visitors. Some 1,400 pressed 

specimens  of  Verticordia  from the  project 

were  lodged  and  now  are  housed  in  the 

WA Herbarium main vaults.

Alex  George  participated  in  many  of  the 

species  collections  with  Elizabeth  and 

much time was spent  studying the species 

and the available information to determine 

their  identification.  In  1985  Elizabeth  and 

Alex  married and lived in Canberra where 

Alex  was  editor  of  the  Flora  of  Australia

and  Elizabeth  conducted  the  final  part  of 

the VRC from there. This  included studying 

type  and  other  material  of  all  taxa,  some 

on  loan  and  some 

seen during visits  to 

herbaria  such  as 

Berlin and Munich.

During  the  project 

about  25  new  taxa 

were  discovered 

a n d  s e v e r a l  n o t 

seen since their first 

collection  in  the 

19th  century,  were 

relocated.  Elizabeth 

herself  participated 

in collecting the type 

specimens  of  37 

new  taxa.  Though  parted, 

Elizabeth  and  Alex  were  co-

authors  in  describing  five  new 

Verticordia  discovered  during  this 


With Elizabeth’s in-depth knowledge of the 

genus  she  was  asked  by  the  WA 

Herbarium to assist with the determination 

of incoming Verticordia specimens. 

She continued to carry out this activity  until 

her illness prevailed.

With all the Verticordia named and revised, 

Elizabeth turned her  thoughts to the  book 

which she thought  would never  eventuate.  

All  the  information  gained  from   these 

adventures   and  various  other  sources 

formed  the  basic  research  material  from 

which  Verticordia  -  The  Turner  of  Hearts

supported by  the botanical art of  Margaret 

Pieroni,  was  produced.  Her  favourite, 

Verticordia  oculata,  features  on  the  front 

cover.  She  was  adamant  that  all  the 

relevant  information  be  included  in  the 

book  so  it  would  be  a  working  book 

despite its coffee-table appearance. 

Aware  of  the  need  to  conserve  the  flora, 

for  20  years  Elizabeth  supported  Bush 

Heritage  and  its  concept.  Having  been 

involved  in  an  intensive  plant  survey  with 

the  WSWA  at  Eurardy  Station  (north  of 

Geraldton),  she  had  recommended  to 

them successfully  that  the station become 

a  part  of  their  programme.  She  also 

participated  in  WAWS  plant  surveys  of 

C h a r l e s  D a r w i n 

Reserve  and  the 

o t h e r  s u r v e y 

p r o g r a m m e s 

around  the  SW  of 

WA  conducted  by 

t h e  S o c i e t y . 

E l i z a b e t h ’ s 

b o t a n i c a l  s k i l l s 

w e r e 

n o w 

r e c o g n i z e d  a n d 

welcomed  within 

t h e 

s u r v e y 


For  her  work  with 

the  Verticordia  Reference 

Collection  she  was   awarded 

the  prestigious  Australian 

Society  of  Growing  Australian  Plants 

(ASGAP)(now  ANSPA)  Australian  Plants 

Award  for  the  Amateur  Section  in  1991. 

Life Membership of the Wildflower Society 

of  Western  Australian  for  support  of  the 

Society’s  activities  and  Branch  work  was 

bestowed on her in 2011.


Verticordia dichroma

Photos by Ken McNamara

It  is fitting that  such a beautiful genus was 

selected by  Elizabeth and I believe no one 

else could have carried out such a detailed 

study  and  presentation  of  Verticordia  as 

she  did.  Her  dedication  to  detail  and 

insistence that everything be carried out in 

the correct manner or procedure has led to 

a wonderful legacy for this State.

Though  Elizabeth’s  interests  were 

dominated by  her love for the WA flora and 

her  wildflower  garden,  through  her 

appreciation of  the arts, she enjoyed visits 

to the theatre, travel with friends and spent 

many  years learning and practicing the art 

of Ikebana, using WA flora as a specialty.

She passed peacefully  away  in November 

2012 after a brave fight with cancer. 

Compiled by 

Hazel E Dempster

, Wildflower 

friend and Life Member of WSWA

WAWS  Members  continue  to  grow 

Verticordia  today.  The  Northern  Suburbs 

B r a n c h  o f  t h e  S o c i e t y  a n d  t h e i r 

propagation group,  where  Elizabeth spent 

many  happy  hours  propagating  her 

Verticordia  plants,  plan  to  continue  the 

‘Elizabeth  A  George  Living  Verticordia 

Collection‘,  with many  species available to 

the public.


Elizabeth E  George – the turner of  hearts 

to  Verticordia  :  ASBS  Newsletter  No  153 

Dec 2012 


Elizabeth A. George (Berndt), Verticordia -

The turner of hearts, Watercolour paintings 

and  illustrations  by  Margaret  Pieroni, 

University  of  Western  Australia  Press, 

Crawley, & Australian Biological Resources 

Study, Canberra, 2002.


Elizabeth with Verticordia oculata


 from the 


B.L. Rye

Western Australian Herbarium

One  of  the  delights  of  travelling  through 

the  regions where 


  occurs,  is  to 

come  across  a  patch  of  yellow  sand 

covered by  heath – for there is usually  an 

amazing diversity of flowering plants. From 

late  winter  to  early  summer,  these  areas 

are a kaleidoscope of colours.  

Mostly  the  co-existing  plants   come  from 

different  families  or  different  genera  or 

species  groups   within  these  families. 

Where  closely  related  species  occur 

together,  there  either  need  to  be 

r e p r o d u c t i v e  b a r r i e r s  i n  p l a c e  o r 

environmental  factors  at  work,  to  prevent 

w i d e s p r e a d  h y b r i d i s a t i o n  a n d 

introgression. Many  factors, mostly  cryptic, 

can  prevent  hybridisation.  For  example, 

yellow-flowered  Verticordia  species   from 

the  subgenus  Chrysoma  frequently  co-

exist  and  flower  simultaneously.  These 

may  be  prevented  from   hybridisation  by 

differences in  chromosome number,  as  at 

a sandplain locality  near Tammin where V. 

serrata  (7  chromosomes)  was  recorded 

growing  intermixed  with  V.  acerosa  (8 

chromosomes)  and  V.  chrysantha  (16 


Two plant groups have been selected here 

to  illustrate  the  species  richness  of  the 

kwongan.  In  the  first  case  an  exceptional 

concentration  of  related  species has been 

found  at  a  biodiversity  hot  spot  within  the 

Kwongan,  while the  second case involves 

a survey of a large tribe of species.

Petrophile paradise

Petrophile  (Figure  1)  is  a  southern 

Australian  genus  of  the  Proteaceae.  Only 

six  species  occur  in  south-eastern 

Australia,  but  there  are  over  60  species 

endemic  to  the  south-west  of  Western 

Australia,  where  the  genus  shows  its 

maximum diversity in the 




Figure 1. Petrophille teretifolia

Photo by Peter Rye

An exceptional concentration of  Petrophile 

species  is  found  in  a  locality  near 

Warradage,  north of  Perth.  No fewer than 

13  species  (see Table 1 

at  end

)  occur  in 

this hot spot of diversity, most of them in a 

single  valley.  Twelve  of  the  species  were 

collected,  as they  progressively  came into 

flower,  by  Mike Hislop,  during his  multiple 

visits to the site between May and October 

1999.  These  included  two  new  species 

that  have  subsequently  been  named. 

Several  years  later,  Mike  located  another 

species, which has not yet been named.

No hybrids have been recorded at the site. 

A  comparison  of  the  species  in  Table  1 


See last  page

)  shows that  many  of  them 

are  related  to  one  another  in  that  they 

belong  to the  same  section  of  Petrophile

with  nearly  half  of  them  in  section 

Arthrostigma.  However,  differences   in 

flowering time and whether they occur high 

or low in the landscape,  would reduce the 

likelihood of cross-pollination taking place.

Early-flowering species  tend to have paler 

flowers (white or pale yellow) than the late-

flowering  species,  which  mostly  have 

medium to bright yellow or pink flowers.  It 

would  be  interesting  to  see  whether  this 

relates  to  differences  in  the  pollinators 

visiting the flowers during different times of 

the year.

Petrophile  is  not  the  only  genus  of 

Proteaceae  to  be  well  represented at  the   

Warradage  hot  spot.  There  is  also  a 

surprisingly  large  number,  23  species,  of 

the  much  larger  genus   Banksia.  What 

makes  the  13  species  of  Petrophile 

exceptional  is  that  they  make  up  about 

20%  of  the  Western  Australian  species, 

including  one,  P.  nivea  (Hislop  &  Rye 

2002), that has been found nowhere else.  

Yüklə 3,05 Mb.

Dostları ilə paylaş:
  1   2   3

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2020
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə