Pesticides and You a quarterly publication of Beyond Pesticides

Yüklə 119,6 Kb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü119,6 Kb.

Pesticides and You

A quarterly publication of Beyond Pesticides

Vol.  30, No. 2, Summer 2010

Page 13


he common diseases affecting the public’s health are all too 

well-known in the 21st century: asthma, autism and learning 

disabilities,  birth  defects  and  reproductive  dysfunction, 

diabetes, Parkinson’s and Alzheimer’s diseases, and several types 

of  cancer.  Their  connection  to  pesticide  exposure  continues  to 

strengthen despite efforts to restrict individual chemical exposure, 

or mitigate chemical risks, using risk assessment-based policy. 

The  Pesticide-Induced  Diseases  Database,  launched  by  Beyond 

Pesticides,  facilitates  access  to  epidemiologic  and  laboratory 

studies  based  on  real  world  exposure  scenarios  that  link  public 

health  effects  to  pesticides.  The  scientific  literature  documents 

elevated  rates  of  chronic  diseases  among  people  exposed  to 

pesticides,  with  increasing  numbers  of  studies  associated  with 

both specific illnesses and a range of illnesses. With some of these 

diseases at very high and, perhaps, epidemic proportions, there 

is an urgent need for public policy at all levels –local, state, and 

national—to end dependency on toxic pesticides, replacing them 

with carefully defined green strategies. 

Data Supports Policy Change

The  database  is  a  tool  to  support  efforts  to  eliminate  the 

continued use of hazardous pesticides in favor of green strategies 

that  emphasize  non-toxic  and  least-toxic  alternative  practices 

and products. The studies in the database show that our current 

approach to restricting pesticide use through risk assessment-based 

mitigation measures is not working. This failed human experiment 

must  be  ended.  The  warnings  of  those  who  have  expressed 

concerns about risk assessment, such as EPA Administrator under 

Presidents  Nixon  and  Reagan,  William  Ruckelshaus,  have  been 

borne  out  by  three  decades  of  use  and  study.  Mr.  Ruckelshaus 

in  1984  said,  “We  should  remember  that  risk  assessment  data 

can be like the captured spy: If you torture it long enough, it will 

tell you anything you want to know.” EPA’s risk assessment fails 

to  look  at  chemical  mixtures,  synergistic  effects,  certain  health 

endpoints (such as endocrine disruption), disproportionate effects 

to  vulnerable  population  groups,  and  regular  noncompliance 

with product label directions. These deficiencies contribute to its 

severe limitations in defining real world poisoning, as captured by 

epidemiologic studies in the database. 

An  enlightened  policy  approach  to  proposed  or  continued  toxic 

chemical  use,  in  an  age  where  the  adverse  effects  have  been 

widely and increasingly documented, is to first ask whether there 

is  a  less  toxic  way  of  achieving  the  toxic  chemical’s  intended 

purpose. Simply, “Is there another practice that would make the 

substance  unnecessary?”  This  approach  does  not  preclude  and 

should demand the prohibition of high hazard chemical use, those 

chemicals that are simply too dangerous. 

The  alternatives  assessment  approach  differs  most  dramatically 

from  a  risk  assessment-based  policy  is  in  rejecting  uses  and 

exposures deemed acceptable under risk assessment calculations, 

but unnecessary because of the availability of safer alternatives. 

For example, in agriculture, where the database shows clear links 

to pesticide use and cancer, it would no longer be possible to use 

hazardous  pesticides,  as  it  is  with  risk  assessment-based  policy, 

when there are clearly effective organic systems with competitive 

yields  that,  in  fact,  outperform  chemical-intensive  agriculture 

in  drought  years.  Cost  comparisons  must  take  into  account 

externalities such as water pollution and water utility expenses, 

associated  with  chemical-intensive  farming.  The  same  is  true 

for  home  and  garden  pesticide  use  and  defined  integrated  pest 

management systems with prescribed practices and only specific 

substances as a last resort.

Wide Range of Diseases 

Linked to Pesticides

Database supports policy shift from risk 

to alternatives assessment

By Kagan Owens, Jay Feldman 

and John Kepner

Pesticide-Induced Diseases Database

Pesticides and You

A quarterly publication of Beyond Pesticides

Page 14

Vol.  30, No. 2, Summer 2010

The database suggests clearly that we must take strategic action to 

shift away from pesticide dependency. Public policy must advance 

this shift, rather than continue to allow unnecessary reliance on 

pesticides.  Regulatory  restrictions  must  be  tied  to  alternatives 

assessment that move chemicals off the market or prohibit their 

marketing as safer approaches and technologies emerge. 

About the Database

In  order  to  track  the  varying  public  health  effects  of  pesticide 

exposure, Beyond Pesticides has established the Pesticide-Induced 

Diseases Database, which tracks diseases and other health issues 

linked  to  real  world  pesticide  exposure,  providing  access  to 

published studies and their findings. The database is housed on 

the  Beyond  Pesticides  website  at

health,  as  it  requires  periodic  updating.  The  current  database, 

which contains hundreds of studies, itself is preliminary and will 

be added to over the coming months. We urge readers to send 

studies  to  that  you  think  should  be 

added to the database.

Findings and Database Entries

Alzheimer’s Disease

According  to  the  Alzheimer’s  Association,  Alzheimer’s  disease 

(AD), the most common form of dementia, 

is a progressive and fatal brain disease. As 

many  as  5.3  million  Americans  are  living 

with  Alzheimer’s  disease.  Alzheimer’s 

destroys brain cells, causing memory loss 

and problems with thinking and behavior 

severe  enough  to  affect  work,  lifelong 

hobbies  or  social  life.  Alzheimer’s  gets 

worse  over  time,  it  is  fatal,  and  has  no 

current cure.

At  publication,  the  database  lists  4 

studies  linking  pesticides  to  Alzheimer’s 

disease.  While  many  studies  link 





research  is  just  beginning  to  make  the 

link between pesticides and AD. A recent 

study  of  individuals  from  an  agricultural 

community  in  Utah  shows  increased  risks  among  pesticide-

exposed individuals for all causes of dementia (hazard ratio, HR, 

1.38)  and  an  even  greater  risk  for  AD  (HR  1.42).  The  risk  of  AD 

associated  with  organophosphate  exposure  is  the  greatest  (HR 

1.53) followed by organochlorines (HR 1.49).



Since the mid-1980s, asthma rates in the U.S. have skyrocketed to 

epidemic levels, particularly in young children. In the U.S. alone, 

around 16 million people suffer from asthma. Asthma is a serious 

chronic disorder, and in some cases life-threatening disease, of the 

lungs characterized by recurrent attacks of bronchial constriction, 

which cause breathlessness, wheezing, and coughing. Researchers 

have found that pesticide exposure can induce a poisoning effect 

linked to asthma. 

Low-income  populations,  people  of  color,  and  children  living  in 

inner  cities  experience  disproportionately  high  morbidity  and 

mortality  due  to  asthma.  According  to  the  National  Institutes 

of  Health’s  National  Institute  of  Allergy  and  Infectious  Disease, 

African Americans are four to six times more likely than whites to 

die from asthma. Therefore, any time our policies allow regulators 

to permit uses of pesticides with known asthma effects, which is 

done daily, a disproportionate impact is felt in the African-American 

community.  Among  other  policies,  this  toxics  policy  contributes 

Beyond Agricultural Pesticide Exposure

While agriculture has traditionally been tied to pesticide-related illnesses, of the 40 most commonly used pesticides in schools, 28 

can cause cancer, 14 are linked to endocrine disruption, 26 can adversely affect reproduction, 26 are nervous system poisons and 13 

can cause birth defects. Of of the 30 most commonly used lawn pesticides, 19 can cause cancer, 13 are linked to birth defects, 21 can 

affect reproduction and 15 are nervous system toxicants.  A number of published studies using animal toxicity data and human cells/

tissue laboratory data also show that pesticides are linked to several major public health problems. 

Pesticides and You

A quarterly publication of Beyond Pesticides

Vol.  30, No. 2, Summer 2010

Page 15

to  a  cycle  of  poverty,  as  asthma  is  the 

leading cause of school absenteeism due 

to chronic illness.

At  publication,  the  database  lists  41 

studies  linking  pesticides  to  asthma

Studies  show  that  pesticides  not  only 

trigger asthma attacks, but are also a root 

cause of asthma. A landmark 2004 study 

finds  that  not  only  do  environmental 

exposures  lead  to  above-average  asthma 

rates  among  children,  but  that  timing  of 

exposure  is  also  crucial.  Examining  over 

4,000  school-aged  children  in  California, 

the  researchers  discovered  that  children 

exposed  to  herbicides  during  their  first 

year  of  life  are  four  and  a  half  times 

more likely to be diagnosed with asthma 

before the age of five; toddlers exposed to 

insecticides are over two times more likely to get asthma.


Birth and Fetal Defects 

In  2005,  the  births  of  three  babies  born  in  Florida  with  severe 

birth defects to mothers who all worked for Ag-Mart Produce, a 

company  that  produces  chemically-treated  tomatoes  and  other 

agricultural  products,  brought  the  connection  between  birth 

defects  and  pesticide  exposure  into  the  public  consciousness. 

Birth defects are structural or functional abnormalities present at 

birth that cause physical or mental disabilities, ranging from mild 

to fatal. Researchers have identified thousands of different types 

of birth defects. Currently, birth defects are the leading cause of 

death for infants during the first year of life.

At publication, the database lists 19 studies linking pesticides to 

fetal and birth defects. A study published in the April 2009 issue 

of the medical journal Acta Paediatrica reports that the highest 

rates  of  birth  defects  for  U.S.  babies  arise  when  conception 

occurs  during  the  spring  and  summer  months,  when  pesticide 

use  increases  and  high  concentrations  of  pesticides  are  found 

in surface waters. A strong association is found between higher 

rates of birth defects, including spina bifida, cleft lip, clubfoot and 

Down’s  syndrome,  among  women  who  conceive  while  nitrates, 

atrazine and other pesticides are at the high end of their seasonal 



The link between pesticides and cancer has long been a concern. 

While agriculture has traditionally been tied to pesticide-related 

illnesses, 19 of 30 commonly used lawn pesticides and 28 of 40 

commonly used school pesticides are linked to cancer. 

Even  with  the  growing  body  of  evidence  linking 

environmental exposures to cancer in recent years, a 

report released May 6, 2010 by the President’s Cancer 

Panel finds that the true burden of environmentally-

induced cancer is greatly underestimated. The Panel’s 

report,  Reducing  Environmental  Cancer  Risk:  What 

We Can Do Now, concludes that while environmental 

exposure  is  not  a  new  front  on  the  war  on  cancer, 

the  grievous  harm  from  carcinogenic  chemical  use 

has  not  been  addressed  adequately  by  the  nation’s 

cancer program. 

At  publication,  the  database  lists  260  studies 

linking  pesticides  to  various  forms  of  cancer  (see 

specific  types  of  cancer  below).  While  a  number  of 

published scientific studies using animal toxicity data 

and human cells/tissue laboratory studies show that 

pesticides are known or suspected to be carcinogenic, 

epidemiologic studies confirm laboratory results. The 

Pesticides and You

A quarterly publication of Beyond Pesticides

Page 16

Vol.  30, No. 2, Summer 2010

review finds a significant association between 

cancer and  pesticides used in agriculture and 

throughout the urban environment in homes, 

schools, and public places.

Brain Cancer – There are two main types 

of  brain  cancer.  Primary  brain  cancer  starts 

in  the  brain.  Metastatic  brain  cancer  starts 

somewhere else in the body and moves to the 

brain. According to the American Brain Tumor 

Association, brain tumors are the most common 

of the solid tumors in children, and the second 

most  frequent  malignancy  of  childhood. 

Brain tumors are the second leading cause of 

cancer-related  deaths  in  males  under  40  and 

the  second  leading  cause  of  cancer-related 

deaths in females under age 20.

At publication, the database lists 30 studies linking pesticides to 

brain cancer. Researchers believe that insecticides that target the 

nervous system may play a role in the development of brain tumors. 

A  population-based,  case  control  study  of  children  ten  years  of 

age  or  younger  that  analyzes  functional  genetic  polymorphisms 

and  parents’  use  of  home  insecticide  treatments  suggests  that 

exposure  in  childhood  to  insecticides  in  combination  with  a 

reduced ability to detoxify them increases the risk of developing 

brain tumors. Several studies show adults with brain cancer are 

more likely to have been exposed to pesticides.


Breast Cancer – Doctors estimate that one in eight women 

will  be  diagnosed  with  breast  cancer  in  their  lifetime.  It  is  the 

leading cause of death in North America for women 35 to 50 years 

old.  Genetics  can  only  account  for  five  to  ten  percent  of  cases. 

According to the Breast Cancer Fund, a growing body of scientific 

evidence  suggests  that  exposures  to  toxic  chemicals,  including 

pesticides,  in  the  environment  are  contributing  to  high  breast 

cancer rates.

At publication, the database lists 11 studies linking pesticides to 

breast cancer. Some pesticides are breast carcinogens and others 

act by disturbing or mimicking hormones in the body, which can 

lead to breast cancer. (See Endocrine Disruption section.) A 2006 

Long Island Breast Cancer Study Project report demonstrates that 

self-reported  lifetime  use  of  residential  pesticides  is  associated 

with an increase in risk for breast cancer. The increase is found for 

women who report the use of pesticides overall, specifically lawn 

and garden pesticides, and is particularly high for households with 

professional applications.


Leukemia – Cancer of the blood-forming cells of bone marrow, 

leukemia  is  the  most  common  childhood  cancer,  accounting  for 

33 percent of the incidence of all childhood cancer and causing 

more  deaths  among  children  and  adults 

under the age of 20 than any other cancer, 

yet  strikes  ten  times  as  many  adults 

as  children.  Several  published  studies 

show  a  “critical  window  of  exposure”  to 

pesticides,  whether  used  in  the  home  or 

from parental occupational exposure, that 

are associated with  leukemia in  children, 

showing an especially high risk correlation 

with  pesticide  exposure  during  the 

mother’s pregnancy. 

At  publication,  the  database  lists  40 

studies  linking  pesticides  to  leukemia

Studies  link  leukemia  to  both  residential 

and  agricultural  exposure  to  pesticides, 

for adults, children and in utero. One case-

control study in California finds household 

pesticide  use  can  nearly  quadruple  the 

Pesticides and You

A quarterly publication of Beyond Pesticides

Vol.  30, No. 2, Summer 2010

Page 17

risk of childhood leukemia (odds ratio, OR, 3.8) and that garden 

pesticides increase the risk to over six-fold (OR 6.5).


 A retrospective 

cohort mortality study of aerial pesticide applicator pilots, finds a 

significantly elevated risk for leukemia (OR 3.35).


Lymphoma – Cancers that originate in the lymph system are 

referred to as lymphomas and include Hodgkin’s lymphoma (HL) 

and  non-Hodgkin’s  lymphoma 

(NHL).  Lymphomas  are  the 

most  common  type  of  blood 

cancer in the U.S. It is the 7th 

most  common  in  adults  and 

the  3rd  most  common  cancer 

in children. The more common 

non-Hodgkin’s  lymphoma  is  a 

cancer of the immune system. 

The incidence of NHL has been 

increasing over the past several 

decades and has doubled since 

the early 1970s.

At  publication,  the  database 

lists  46  studies  linking 




According  to  the  Lymphoma 

Foundation of America, 75 out 

of all 99 epidemiologic studies 

conducted  on  lymphoma  and 

pesticides find a link between 

the two. The report states that 

data from the National Cancer 

Institute  show  that  people 

develop  lymphoma  often  in 

states  and  locations  with  the 

highest  pesticide  use.  The 

report finds that farmers are at 

the highest risk for lymphoma.



Dozens of studies in the database confirm the risk to farmers and 

other pesticide applicators.

Prostate  Cancer  –  Cancer of the prostate, a gland of the 

male  reproductive  system,  is  the  second  most  common  cancer 

among American men, with one in six men diagnosed during their 

lifetime. It is also the second leading cause of death for American 

men.  Incidence  and  death 

trends  show  that  prostate 

cancer  has  been  slightly 

decreasing since 1994.

At  publication,  the  database 

lists  23  studies  linking 

pesticides  to  prostate  cancer

Studies  show  elevated  rates 

of  prostate  cancer  in  Vietnam 

veterans  exposed  to  Agent 

Orange  and  to  farmers  and 




pesticide  exposure.  A  study 

published  in  2003  in  the 

International Journal of Cancer 

shows  that  individuals  who 

have  worked  in  agriculture 

have  a  40%  increased  risk  of 

having  prostate  cancer  over 

the general population.



studies suggest that endocrine 

disruption  is  likely  to  be  a 

mechanism for developing this 

type of cancer.


Soft  Tissue  Sarcoma 

Cancer  that  begins  in  the 

muscle, fat, fibrous tissue, blood 

vessels,  or  other  supporting 

Epidemiology: The Challenge of Finding Patterns of Harm

Despite evidence to the contrary, chemical industry critics of epidemiologic studies linking pesticides to major diseases argue that they 

are of limited value because of their reliance on records and study participants’ memory, among other issues. In fact, the correlation 

of patterns of chemical use with an effect is difficult to establish in epidemiology and therefore may underestimate hazard effects. 

When a correlation is established it raises serious concern. The epidemiologic studies in the Pesticide-Induced Diseases Database 

show an overall pattern that links pesticide exposure to major diseases. 

Inherent limitations, such as the following, only add to the power of these studies as patterns of diseases tied to pesticide exposure 

emerge: (i) categorizing farmers all together as a group based on just the job title and not exposure assessments, yet farmers can 

have diverse exposure patterns from one another; (ii) seasonal and migrant farmworkers are not usually aware of the pesticide(s) 

which have been used where they are working; (iii) grouping chemicals by classes, when diseases may not be restricted to a certain 

chemical family; (iv) small number of study subjects; (v) recall bias among study participants; and, (vi) a lack of detailed exposure 


Pesticides and You

A quarterly publication of Beyond Pesticides

Page 18

Vol.  30, No. 2, Summer 2010

tissue of the body, known as soft tissue sarcoma, is uncommon, 

yet risk is increased with exposure to certain chemicals, radiation 

therapy and certain genetic diseases. 

At publication, the database lists 7 studies linking pesticides to 

soft tissue sarcoma. A 1995 case-control study of Denver children 

finds  that  yard  pesticide  applications  are  linked  to  a  four-fold 

increase in risk to soft tissue sarcomas (OR 4.0).


 Other studies 

associate living near agricultural areas with the disease.

Other  Cancers  –  With  so  many  pesticides  on  the  market 

and  possible  combinations  for  exposure,  there  are  scores  of 

different types of cancers with scientific links to pesticides. As the 

President’s Cancer Panel points out, “Approximately 40 chemicals 

classified  by  the  International  Agency  for  Research  on  Cancer 

(IARC)  as  known,  probable,  or  possible  human  carcinogens,  are 

used  in  EPA-registered  pesticides  now  on  the 


At publication, the database lists 105 studies 

linking  pesticides  to  other  types  of  cancers

These  include  cancer  of  the  bladder,  bone, 

cervix,  colon,  eye,  gallbladder,  kidney/renal, 

larynx,  lip,  liver,  lungs,  mouth,  esophagus, 

ovarian,  pancreas,  rectum,  sinus/nasal, 

stomach,  testicles  and  thyroid,  as  well  as 

melanoma  (a  form  of  skin  cancer),  multiple 

myeloma  (cancer  of  the  plasma  cells  of  bone 

marrow)  and  neuroblastoma  (cancer  of  the 

nerve cells).

Developmental and Learning 


Roughly one in six children in the U.S. has one or 

more developmental disabilities, ranging from 

a learning disability to a serious behavioral 

or  emotional  disorder.  Scientists  believe 

that the amount of toxic chemicals in the 

environment  that  cause  developmental 

and neurological damage are contributing 

to the rise of physical and mental effects 

being  found  in  children.  Studies  show 

children’s developing organs create “early 

windows  of  great  vulnerability”  during 

which  exposure  to  pesticides  can  cause 

great  damage.  In  the  U.S.,  requirements 

for testing pesticides  and other chemicals 

for potential developmental and learning 

disorders are minimal.

A    developing    brain    is    much    more 

susceptible to the toxic effects of chemicals 

than an adult brain. During development, 

the brain undergoes a highly complex series of processes at different 

stages.  Interference  from  toxic  substances  that  disrupt  these 

processes can have permanent consequences. That vulnerability 

extends from fetal development through infancy and childhood to 

adolescence.  Research  has  shown  that  environmental  toxicants, 

such as pesticides, at low levels of exposure can have subclinical 

effects—not clinically visible, but still important adverse effects, 

such as decreases in intelligence or changes in behavior. 

At publication, the database list 26 studies linking pesticides to 

learning  and  developmental  disorders.  These  include  general 

developmental  delays,  attention  deficit  hyperactivity  disorder 

(ADHD) and autism. A 2009 study published in the journal Pediatrics 

links  a  mother’s  exposure  to  urban  air  pollutants  known  as 

polycyclic aromatic hydrocarbons (PAHs), which include pesticides, 

to a reduced intelligence quotient (IQ) in their children.


Endocrine Disruption

Common household products –detergents, disinfectants, plastics, and pesticides– contain chemical ingredients that enter the body, 

disrupt hormones and cause adverse developmental, disease, and reproductive problems. Known as endocrine disruptors, these 

chemicals, which interact with the endocrine system, wreak havoc in humans and wildlife. The endocrine system consists of a set of 

glands (thyroid, gonads, adrenal and pituitary) and the hormones they produce (thyroxine, estrogen, testosterone and adrenaline), 

which  help  guide  the  development,  growth,  reproduction,  and  behavior  of  animals,  including  humans.  Hormones  are  signaling 

molecules, which travel through the bloodstream and elicit responses in other parts of the body. 

Endocrine  disruptors  function  by:  (i)  Mimicking  the  action  of  a 

naturally-produced  hormone,  such  as  estrogen  or  testosterone, 

thereby  setting  off  similar  chemical  reactions  in  the  body;  (ii) 

Blocking hormone receptors in cells, thereby preventing the action 

of  normal  hormones;  or  (iii)  Affecting  the  synthesis,  transport, 

metabolism  and  excretion  of  hormones,  thus  altering  the 

concentrations  of  natural  hormones.  Endocrine  disruptors  have 

been  linked  to  attention  deficit  hyperactivity  disorder  (ADHD), 

Parkinson’s  and  Alzheimer’s  diseases,  diabetes,  cardiovascular 

disease, obesity, early puberty, infertility and other reproductive 

disorders, and childhood and adult cancers.

More  than  50  pesticide  active  ingredients  have  been  identified 

as  endocrine  disruptors  by  the  European  Union  and  endocrine 

disruptor  expert  Theo  Colborn,  PhD.  Endocrine  disruption  is 

the  mechanism  for  several  health  effect  endpoints.  See  the 

related sections (Cancer, Developmental and Learning Disorders, 

Parkinson’s disease, Reproductive Health) for more information.

Pesticides and You

A quarterly publication of Beyond Pesticides

Vol.  30, No. 2, Summer 2010

Page 19

Attention Deficit Hyperactivity Disorder – Attention 

Deficit Hyperactivity Disorder is a neurobehavioral developmental 

disorder  that  causes  inattention,  impulsivity,  and  hyperactivity. 

It is estimated that around two million children in the U.S. have 


At  publication,  the  database  lists  8  studies 

linking  pesticides  to  ADHD.  In  one  study 

linking ADHD to pesticide exposure, scientists 

from  the  University  of  Montreal  and  Harvard 

University  examine  data  from  the  National 

Health  and  Nutrition  Examination  Survey 

(NHANES),  a  program  of  studies  designed  to 

assess  the  health  and  nutritional  status  of 

adults  and  children.  The  study  shows  that 

for  children  with  a  10-fold  increase  in  the 

concentration of dialkyl phosphate metabolites 

in their urine (an indicator of organophosphate 

exposure) the odds of ADHD increase by more 

than 50%. For the breakdown product dimethyl 

triophosphate, the odds of ADHD almost double 

in kids with above-average levels compared to 

those without detectable levels.


Autism  –  This  complex  developmental  disorder,  which  is  on 

the  rise  in  both  prevalence  and  incidence,  includes  behavioral 

problems  with  social  interaction  and  communication.  The 

symptoms  range  from  mild  to  very  severe,  appearing  before 

the age of three and lasting throughout a person’s life. Research 

Pesticides and You

A quarterly publication of Beyond Pesticides

Page 20

Vol.  30, No. 2, Summer 2010

has shown that people with autism have certain irregularities in 

several regions of the brain and/or abnormal levels of serotonin 

or other neurotransmitters in the brain, suggesting that autism is 

associated with the disruption of normal brain development early 

in fetal development. 

At  publication,  the  database  lists  5  studies  linking  pesticides 

to  autism.  A  study  published  in  the  October  2007  issue  of 

Environmental  Health  Perspectives  shows  that  children  born  to 

mothers  living  near  agricultural  fields,  where  organochlorine 

pesticides, specifically endosulfan and dicofol, are applied during 

their first trimester of pregnancy, are six times more likely to have 

children that develop autism.



According to the American Diabetes Association, diabetes is a group 

of diseases characterized by high blood glucose levels that result 

from  defects  in  the  body’s  ability  to  produce 

and/or  use  insulin.  Type  1  diabetes  is  usually 

diagnosed in children and young adults. In type 

1 diabetes, the body does not produce insulin. 

Type 2 diabetes is the most common form of 

diabetes and is most common in communities 

of  color  and  the  aged  population.  In  type  2 

diabetes,  either  the  body  does  not  produce 

enough insulin or the cells ignore the insulin. 

Pesticides and other environmental factors are 

almost always linked to type 2 diabetes.

At  publication,  the  database  lists  6  studies 

linking pesticides to diabetes. Several studies 

show that pesticides and other pollutants can 

elevate the risk of type 2 diabetes by 20% to 

more  than  100%.  A  study  by  the  National 

Institutes  of  Health  (NIH)  finds  pesticide 

applicators with regular exposure to pesticides 

are  at  greater  risk  for  type  2  diabetes. 

Applicators  that  had  used  certain 

insecticides  more  than  100  lifetime  days 

nearly doubled their diabetes risk.


Parkinson’s Disease 





neurodegenerative  disease,  Parkinson’s 

disease  (PD)  occurs  when  nerve  cells  in 

the  substantia  nigra  region  of  the  brain 

are  damaged  or  destroyed  and  can  no 

longer  produce  dopamine,  a  nerve-

signaling  molecule  that  helps  control 

muscle  movement.  People  with  PD  have 

a  variety  of  symptoms  including  loss  of 

muscle  control,  trembling  and  lack  of 

coordination.  They  may  also  experience 




depression, urinary difficulties, and sleep disturbances. Over time, 

symptoms intensify. At least one million Americans have PD and 

about 50,000 new cases are diagnosed each year. With less than 

one percent of cases caused by genetics, researchers have been 

looking  for  the  potential  risk  factors  for  developing  Parkinson’s 

disease  (PD).  The  epidemiological  and  toxicological  evidence  is 

repeatedly identifying exposure to pesticides, as well as specific 

gene-pesticide interactions, as significant adverse risk factors that 

contribute to PD.

At publication, the database lists 65 studies linking pesticides to 

Parkinson’s disease. In a review of 40 epidemiological case-control 

studies  from  1983-2005  published  in  the  journal  Environmental 

Health  Perspectives,  researchers  evaluated  the  relationship 

between  PD  and  pesticide  exposure,  finding  sufficient  evidence 

that an association exists and is strongest for exposure to herbicides 

and insecticides, and after long durations of exposure.


Pesticides and You

A quarterly publication of Beyond Pesticides

Vol.  30, No. 2, Summer 2010

Page 21

Reproductive Health Effects

A  robust  body  of  literature  details  reproductive  effects  in  fish, 

amphibians,  and  reptiles  related  to  exposure  to  endocrine 

disruptors. Evidence of these effects has also been seen in wild 

mammals such as polar bears and seals. Environmental exposure 

assessments  and  wildlife,  laboratory  and  epidemiologic  studies 

show  exposure  to  low-level  environmental  contaminants,  such 

as pesticides and other chemicals, subtly undermines the ability 

to  reproduce.  The  study  of  endocrine  disruption  is  revealing 

mechanisms that show how specific environmental contaminants 

can alter fertility. Laboratory animal experiments have confirmed 

these wildlife findings.

At publication, the database lists 22 studies linking pesticides to 

reproductive  health  effects.  These  include  decreased  fertility  in 

both males and females, antiandrogenic (demasculinizing) effects, 

increased  rates  of  miscarriage,  altered  sex  ratios  and  altered 

maturity.  A  2006  study  published  in  the  journal  Epidemiology 

has  found  inverse  associations  between  pesticides  and  male 

testosterone levels.  The study found that high levels of the urinary 

metabolites of chlorpyrifos (TCPY) and carbaryl and naphthalene 

(1N)  correlate  directly  with  low  levels  of  testosterone  in  male 



A  number  of  epidemiological  studies  and  animal 

laboratory experiments that show strong associations or linkages 

between infertility rates and exposure to pesticides support the 

conclusions of this study.

View Beyond Pesticides’ full Pesticide-Induced Diseases Database 


Selected Citations

1 Hayden KM, et al. 2010. Occupational exposure to pesticides increases the risk of incident AD. Neurology, May 1;74(19):1524-30.

2 Salam, MT, YF Li, B Langholz, and FD Gilliland. May 2004. Early-life environmental risk factors for asthma: Findings from the children’s health 


study. Environmental Health Perspectives 112 (6): 760-765. 

3 Winchester, P., et al. 2009. Agrichemicals in surface water and birth defects in the United States. Acta Paediatrica, 98(4).

4 Nielsen, S.S., et al. 2010. Childhood brain tumors, residential insecticide exposure, and pesticide metabolism genes. Environmental Health 


Perspectives  118(1):144-149.

5 Teitelbaum, S.L., et al. 2007. Reported residential pesticide use and breast cancer risk on  Long Island, New York. American Journal of 


Epidemiology 165(6):643-651.

6 Lowengart, R., et al. 1987. Childhood leukemia and parent’s occupational and home exposures. Journal of the National Cancer Institute 



7 Cantor, K.P. and Silberman, W. 1999. Mortality among aerial pesticide applicators and flight instructors: Follow-up from 1965-1988. Am J Ind 


Medicine 36(2):239-47.

8 Osburn, S. 2001. Research Report: Do Pesticides Cause Lymphoma? Lymphoma Foundation of America. Anne Arbor, MI.

9 Settimi, L., et al. 2003. Prostate cancer and exposure to pesticides in agricultural settings. Int J Cancer 104(4):458-461.

10 Leiss, J., et al. 1995. Home pesticide use and childhood cancer: A case-control study. American Journal of Public Health 85:249-252.

11 Perera, F. et al. 2009. Prenatal Airborne Polycyclic Aromatic Hydrocarbon Exposure and Child IQ at Age 5 Years. Pediatrics


DOI: 10.1542/peds.2008-3506.

12 Bouchard, M. et al. 2009. Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder and Urinary Metabolites of Organophosphate Pesticides. Pediatrics 



13 Roberts EM,  et al. 2007. Maternal Residence Near Agricultural Pesticide Applications and Autism Spectrum Disorders among Children in the


California Central Valley. Environmental Health Perspectives 115(10).

14 Montgomery et al. 2008. Incident Diabetes and Pesticide Exposure among Licensed Pesticide Applicators: Agricultural Health Study, 


1993–2003. American Journal of Epidemiology. 167(10):1235-1246.

15 Brown, T.P., et al. 2006. Pesticides and Parkinson’s disease – Is there a link? Environmental Health Perspectives 114(2):156-164.

16 Meeker, JD, et al. 2006. Exposure to Nonpersistent Insecticides and Male Reproductive Hormones. Epidemiology. 17(1):61-68.

Yüklə 119,6 Kb.

Dostları ilə paylaş:

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2020
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə