Seychelles‘ importance for science can hardly be exaggerated: Taking Aldabra or the Vallée

Yüklə 1,13 Mb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü1,13 Mb.

Seychelles‘  importance  for  science  can  hardly 

be  exaggerated:  Taking  Aldabra  or  the  Vallée 

de  Mai  there  are  opportunities  like  nowhere 

else  to  generate  theories  and  models  that  play 

central  roles  in  the  development  of  mainstream 

evolutionary  biology  and  pure  and  applied 

ecology.  As  a  „natural  laboratory“  and  a  place 

of  outstanding  beauty  at  the  same  time  the 

Seychelles  deserve  worldwide  appreciation  and 

all kinds of action to safeguard what could easily 

be lost.

Karl Fleischmann

(Geobotanical Institute, ETH Zurich)

It  is  hugely  impressive  to  see  the  Seychelles 

taking  a  lead  amongst  small  island  states  in  its 

commitment to plant conservation. The response 

to the Global Strategy for Plant Conservation is 

groundbreaking  and  will  do  much  to  secure  the 

future for the priceless forests of the islands.

Tony Kendle

(Eden Project, UK)

Future  generations  will  not  forgive  us  if  we  fail 

in  the  National  Strategy  for  Plant  Conservation. 

Coming to the Seychelles has been very valuable 

for  me,  to  appreciate the  remarkable  floral 

diversity  and  the  complexity  of  its  conservation. 

I  am  pleased  therefore  that  the  Strategy 

addresses both vital conservation biology issues 

and  concerns  for environmental  and  economic 



Peter Wyse Jackson

(Botanic Gardens Conservation International)

V o i c e s   f r o m   a r o u n d   t h e   w o r l d

K a p i s e n    










I s s u e  2

A year on Aldabra in the 1970s taught me just how 

special and how fragile the unique biodiversity of 

the Seychelles is. The preservation of Aldabra is 

one of the world’s greatest conservation success 

stories.  When  I  visit  Seychelles  today  I  am 

impressed  by  the  many  ambitious  conservation 

programmes  aimed  at  restoring  the  endemic 

plants  and  their  habitats  and  removing  invasive 

introduced species.


Stephen Blackmore

(Royal Botanic Garden Edinburgh)

My botanical work takes me all over the world but 

the  islands,  the  flora  and  people  of  Seychelles 

remain  uppermost  in  my  thoughts.  I  have  so 

many  wonderful  memories,  including  seeing 

Medusagyne for the first time, finding a flowering 

Protarum after searching for months and dashing 

over to Aride in a storm when I heard Rothmannia 

was in bloom.

Rosemary Wise

(Kew Gardens, London)

I  remember  the Seychelles  as  botanical  jewels, 

extraordinary  islands  holding  still  largely  intact 

forests  with  amazing  endemic  species.  Nobody 

can  forget  their  first  sight  of  Lodoicea!  The 

Seychelles  Strategy  for  Plant  Conservation 

is both a practical and an inspiring step to saving 

this unique heritage and will provide a vital guide 

to other island nations working to save their plant 

diversity.  The  plant  conservation  world  needs 

good  news  stories  and  I  am  fully  confident  of 

hearing good news from the beautiful Seychelles. 

While the Seychelles share many of the chronic 

problems  facing  other  oceanic  islands  I  believe 

there is a real chance of saving the extraordinary 

botanical  heritage  that  makes  the  Seychelles 


Mike Maunder

(Fairchild Tropical Botanic Garden, Miami USA) 

La  beauté  des  Seychelles  n’est  pas  un  mythe. 

J’ai  été  frappé  par  la  richesse  et  l’originalité  de 

sa  flore,  ses  Coco-de-mer,  ses  Inselbergs…, 

uniques au monde. Je considère les Seychelles 

comme une grande sœur des Mascareignes. La 

stratégie  de  conservation  me  semble  complète 

et  pourrait  servir  de  modèle  pour  les  archipels 

voisins.  J’espère  qu’elle  sera  à  la  hauteur  de 

ses  ambitions  et  qu’elle  apportera  rapidement 

des moyens opérationnels avant qu’il ne soit trop 



Christophe Lavergne

(Conservatoire Botanique National de Mascarin,

 Ile de La Réunion)

The  issues  facing  conservationists  in  the 

Seychelles  and  in  my  native  Mauritius  are 

closely related. Therefore conservation initiatives 

adopted  in  Mauritius  are  inevitably  of  great 

interest to practitioners in the Seychelles and vice 

versa. The production of the Seychelles National 

Strategy for Plant Conservation is the latest in an 

illustrious  line  of  conservation  initiatives.  It  is  to 

be hoped that it is an inspiration for conservation 

efforts in the Seychelles, Mauritius and beyond.

John Mauremootoo

(CAB International - Africa Regional Centre, Nairobi)


Voices From Around the World 




NSPC Workshop 


Belzamin Sovaz 


Education Collage 


Crop Diversity 


Biodiversity Centre  


NSPC Targets 


Welcome to this extra edition 




This  special  issue  of  Kapisen  is  devoted  to 

Seychelles’ National Strategy for Plant Conservation 

(NSPC) – and if you are thinking ”oh, how boring”, 

read further and discover that there are lots of exciting 

things going on in the world of plant conservation! 

Following a meeting of the Convention on Biological 

Diversity  (CBD)  in  2002,  it  was  decided  that  plant 

conservation  needed  a  boost.  So,  countries  have 

been encouraged to develop national strategies to 

meet the plant conservation challenge. Seychelles 

is  amongst  the  first  and  almost  certainly  the  first 

small island state to develop such a strategy.

Why does plant conservation need promoting? There 

are many threats to our native plants: alien invasive 

species  (e.g.  clidemia;  rats  that  attack  seeds  and 

seedlings); pests such as the spiralling whitefly and 

diseases such as takamaka wilt; habitat destruction 

and  fragmentation  (e.g.  for  housing  development); 

over-exploitation  of  medicinal  plants  and  other 

plants  of  value  (e.g.  coco  de  mer);  extinction  of 

pollinators. Climate change will have an effect too. 

Even bad luck alone may cause extinctions.

PCA  and  the  Botanical  Gardens  took  on  the  task 

of  initiating  the  national  strategy  process.  This 

issue  of  Kapisen  gives  an  overview  of  what  has 

already happened and where it may lead to. Denis 

Matatiken gives a first hand account of the national 

workshop  that  began  the  process  in  the  article  on 

p. 4-5. Many people were involved and 14 primary 

plant conservation targets were generated. Certain 

of  these  are  highlighted  in  other  articles.  On 

pages  6-7  you  can  read  about  research  on  a  rare 

endemic  species  (Targets  1-3)  which  will  facilitate 

its conservation (Target 4). Ex situ conservation is 

also  part  of  Target  4.  We  present  the  Barbarons 

Biodiversity  Centre  for  ex  situ  plant  conservation 

on page 13. One area which we often ignore is the 

conservation of rare crop varieties (Target 5). More 

can  be  found  in  the  article  on  pages  10-12.  The 

important role of education and awareness building 

in plant conservation (Targets 9, 10 and 11) is shown 

in a collage of pictures (p. 8-9).

There is great support for Seychelles’ Strategy for 

Plant  Conservation  from  all  around  the  world,  as 

can  be  seen  in  the  messages  of  support  that  we 

have  received  (p.  2).  We  hope  that  many  other 

people,  locally  and  internationally,  will  lend  their 

support  through  becoming  actively  involved  in  the 

implementation  of  the  strategy.  The  role  of  PCA 

and Botanical Gardens is only as a galvaniser – it 

is important and necessary that all people who have 

an interest in plants take on a role, however small or 

large. Cartoons by Peter Lalande reveal this central 

message of the national strategy – that everyone’s 

support is needed: the teacher at school, the lawyer 

drafting  new  legislation,  those  using  medicinal 

plants, or the controllers at customs. 

The  National  Strategy  for  Plant  Conservation 

will  appear  in  print  by  the  end  of  the  year.  News 

of  activities  and  success  stories  relevant  to  the 

achievement of the Strategy’s targets will appear in 

the next and subsequent issues of Kapisen.

Katy Beaver, Eva Schumacher & Christoph Kueffer


The electronic pdf version of Kapisen can be 

ordered from

 or downloaded 


K a p i s e n    










I s s u e  2

The working group on education and awareness buil-

ding at the NSPC workshop in Victoria (E Schumacher).

E d i t o r i a l

The National Strategy for 

Plant Conservation


Director  Botanic  Garden  Section  of  the  Ministry  of 

Environment and Natural Resources, Seychelles

Plants play a significant role in our daily life, but their 

conservation  has  always  received  less  attention 

than  the  protection  and  conservation  of  animals. 

As  a  result  of  that,  the  Convention  on  Biological 

Diversity  (CBD),  which  Seychelles  ratified  in  1992, 

has adopted decision VI/9 of the Global Strategy for 

Plant Conservation (GSPC) in an effort to strengthen 

and accelerate global action for plant conservation. 

The  GSPC  consists  of  a  series  of  16  outcome-

oriented  global  targets  for  2010.  The  CBD  invites 

parties to develop national targets and to incorporate 

them into their national biodiversity strategies.

National targets will assist countries like Seychelles 

to  protect  its  floral  heritage  from  serious  threats 

such  as  invasion  by  alien  species  and  habitat 

fragmentation. It was therefore vital to call all local 

experts  together  to  prioritise  and  streamline  efforts 

towards plant conservation so as to derive maximum 

benefits from the limited resources available.

From  March  16


  to  the  17


  2004,  the  Plant 

Conservation  Action  group  (PCA),  in  collaboration 

with  the  Botanic  Garden  Section  of  the  Ministry  of 

Environment  and  Natural  Resources  (MENR)  and 

Botanical Garden Conservation International (BGCI), 

organised a two day workshop to address pertinent 

issues  relating  to  plant  conservation  in  Seychelles 

and to formulate appropriate strategies and targets 

to reduce the rate of plant biodiversity loss. The aim 

was  to  produce  a  Seychelles  National  Strategy  for 

Plant Conservation.  Participants from government, 

NGOs and the private sector as well as individuals 

gathered together under the roof of the International 

Conference  Centre  in  Victoria  to  discuss  the  best 

way forward.  

The  workshop  was  officially  opened  by  Mr.  Ronny 

Jumeau,  the  Minister  for  MENR,  who  stressed  the 

importance  of  conserving  our  floral  heritage  since 

Seychelles  is  considered  to  be  the  second  richest 

in  biological  diversity  after  Madagascar  within  the 

Indian Ocean region. He also mentioned the urgent 

need  to  address  the  issue  of  sustainable  use  of 

native  flora  since  some  species  have  gone  extinct 

as  a  result  of  over-exploitation.  In  their  opening 

remarks  the  PCA  Chairman,  Mr.  Didier  Dogley, 

and  the  BGCI  Secretary  General,  Mr.  Peter  Wyse 

Jackson, introduced the participants to the objectives 

of the workshop and the context of the GSPC. The 

morning  session  ended  with  presentations  from 

members of the National Park and Forestry Section 

as  well  as  from  the  Botanical  Garden  Section  of 

MENR  on  the  present  status  of  ex  situ  and  in  situ 

plant  conservation  programmes.  The  discussion 

that  followed  the  morning  presentations  gave  the 

participants  the  opportunity  to  focus  on  the  most 

important issues lacking or being overlooked in the 

present system. 

In the afternoon session of the first day the

K a p i s e n    









I s s u e   2

N S P C   W o r k s h o p

Impression from the NSPC workshop in Victoria on the 16th and 17th of March 2004 (E Schumacher).

participants  came  together  in  topic  related  working 

groups of 6-8 persons. The group composition was 

based  on  their  personal  interest  and  professional 

background.  Each  group  discussed  one  of 

the  five  objectives  that  structure  the  GSPC;  (i) 

Understanding  and  Documenting  Plant  Diversity, 

(ii)  Conserving  Plant  Diversity,  (iii)  Using  Plant 

Diversity Sustainably, (iv) Promoting Education and 

Awareness  about  Plant  Diversity  and  (v)  Building 

Capacity  for  the  Conservation  of  Plant  Diversity. 

They were asked to identify in a SWOT analysis the 

Strengths,  Weaknesses  or  gaps,  the  Opportunities 

that exist and possible Threats to 

plant conservation in Seychelles. 

The  morning  session  of  the  second  day  started  in 

a  plenary  where  the  group  results  of  the  SWOT 

analysis were discussed and completed. Then, the 

group members came together in the same working 

groups  and  were  given  the  mandate  to  formulate 

SMART  (S-specific,  M-measurable,  A-achievable, 

R-  realistic,  T-time-bound)  targets  related  to  their 

group  objective.  Each  group  came  up  with  a  total 

of  four  to  five  targets.  By  afternoon,  all  the  targets 

were  presented  in  the  plenary  and  commented 

upon  by  the  different  stakeholders.  By  4:00  p.m, 

the  Chairman  thanked  all  active  participants  for 

making the workshop a success and also extended 

his  appreciation  to  the  BGCI  representatives  for 

their  time  and  devotion  in  the  realisation  of  the 


The  following  day  a  small  group  consisting  of  the 

PCA  members,  Botanic  Garden  Staff  and  the  two 

BGCI  facilitators,  Peter  Wyse  Jackson  and  Stella 

Simiyu,  went  through  the  targets  and  came  up 

with  a  first  draft  of  the  National  Strategy  for  Plant 



(NSPC).  The  draft  Strategy  was 

circulated  to  all  participants  and  to  other  local  and 

international  stakeholders  and  experts  who  were 

unable to come to the workshop.

Having played a contributory role in the organisation 

and  in  the  participatory  process,  the  NSPC  has 

equipped me with valuable and fruitful experiences 

in the efficient running of such a scientific workshop.  

It  has  given  me  ample  opportunities  to  widen  my 

administrative knowledge as well as to provide me 

with a deeper insight into plant conservation issues 

on a national scale. The chronological development 

of  the  strategies  has  enabled  me  to  develop  the 

required technique and also enhance my knowledge 

in  the  logical  development  of  the  national  targets. 

The  workshop  has  also  improved  the  networking 

capabilities  with  the  NGOs  and  other  stakeholders 

present  who  made  it  a  fruitful  and  an  enriching 


The  workshop  has  provided  me  with  a  clearer 

understanding  of  plant  issues  and  also  provided 

better  insights  in  the  planning  and  implementation 

of  my  work. There  are  some  great  challenges  that 

lie  ahead  with  regard  to  the  leading  role  that  the 

Botanic  Section  has  to  undertake  as  well  as  some 

contributory roles we will have to play to ensure that 

some of the targets are met in the next five years.  


PCA and the Botanic Garden Section being the lead 

organizations  are  aiming  to  integrate  the  NSPC 

in  national  strategies  and  action  plans  for  future 

conservation work. This does not mean that all the 

responsibilities for any one target are left to us but 

rather that we will act as a driving force working in 

coordination with all the relevant ‘actors’.

With  this  National  Strategy  in  hand,  we  now  have 

placed  plant  conservation  on  the  national  agenda. 

However, to succeed the engagement of each and 

everyone  is  needed.  Only  by  working  together 

will  we  eventually  achieve  its  implementation  and 


K a p i s e n    









I s s u e   2

N S P C   W o r k s h o p

The working group on sustainable use of plants at

the NSPC workshop in Victoria (E Schumacher).

Syzygium wrightii seedlings at the nursery in 

Barbarons (E Schumacher).

Belzamin sovaz

(Impatiens gordonii  Horne ex Baker)

By Alistair GRIFFITHS,

Eden Project & University of Reading (UK)

Belzamin sovaz (Impatiens gordonii) is an endemic 

Seychelles mist forest plant. It is an herb that lives 

for more than one year (perennial). The large white 

flowers occur in ones, twos and occasionally threes 

and are up to 5 cm wide, and display a spur up to 

8  cm  long.  Impatiens  means  impatient,  so  called 

because of the explosive release of their seeds. It is 

thought that Belzamin sovaz is of African affinity with 

its closest relative being Impatiens walleriana (Hook. 

f.) a common cultivated plant in the Seychelles and 

throughout  the  world.  Belzamin  sovaz  is  one  of 

the  rarest  endemic  plants,  with  only  two  known 

populations  left.  One  population  is  located  on 

Mahé  with  20  plants,  the  other  on  Silhouette  with 

100  plants.  Belzamin  sovaz  was  previously  found 

on  Mahé  in  three  more  locations  (Morne  Blanc, 

Cascade Estate and Morne Seychellois). No plants 

were discovered at these locations during fieldwork 

in 2001 and 2003.

I am a PhD student working on a species recovery 

plan for Belzamin sovaz, in collaboration with Eden 

Project,  Seychelles  Ministry  of  Environment  and 

Natural  Resources  and  the  University  of  Reading. 

This  project  complements  the  Darwin  Initiative 

works  on  propagation,  nursery  and  establishment 

protocols for Seychelles endemic plants (see p.13). 

The project demonstrates that the conservation of a 

rare plant touches the wide range of complementary 

aspects  laid  out  by  the  Seychelles  National  Plant 

Conservation  Strategy  (NPCS).  Molecular  studies 

aim  to  inform  us  about  the  levels  of  diversity  and 

K a p i s e n    









I s s u e   2

B e l z a m i n   s o v a z

Belzamin sovaz forms part of the exhibition in the tropical 

biome at Eden Project (C Kueffer).

fitness  for  the  different  populations.  This  helps  to 

evaluate  whether  mixing  them  or  keeping  them 

separate  is  the  best  solution  for  re-introduction. 

Knowledge  on  reproductive  biology  is  gained  in 

the  field  and  laboratory.  Information  gathered 

on  distribution,  demography,  habitat  and  threats 

will  ascertain  its  conservation  status  and  inform 

conservation  in  the  field.  Studies  on  seed  storage 

requirements and best practices in propagation and 

cultivation  are  underway  to  support  in  situ  and  ex 

situ conservation. In the following I list the results so 

far  grouped  according  to  the  five  objectives  of  the 




Taxonomy, distribution and conservation status

• Morphological  studies  agree  with  Merlin  &  Grant 

(1985) and Wilson (1980) in that Impatiens gordonii 

is a distinct species. 

• This  work  agrees  with  Carlström  (1996)  in  that 

Belzamin  sovaz  should  be  categorised  as  being 

Critically Endangered.

• Belzamin  sovaz  has  been  reduced  from  five  to 

two populations over the last 200 years (compare 

Horne 1875). 

• Five  organisations  hold  ex  situ  material  of 

Belzamin  sovaz:  Eden  Project  (UK),  The  Royal 

Botanic Gardens Kew (UK), Brest Botanic Gardens 

(France),  Biodiversity  Centre  Mahé  (Seychelles), 

The  Nature  Protection  Trust  of  the  Seychelles 


Reproduction biology

• Belzamin  sovaz  takes  between  23-28  days 

from  pollination  to  seed  production.  The  number 

of  seeds  produced  per  pod  for  the  Silhouette 

population is 54 (±11) and for the Mahé population 

is 20 (±9). 

• Trials  indicate  that  Belzamin  sovaz  is  easy  to 

propagate  from  softwood  tip  cuttings.  Cuttings 

produced  100%  rooting  in  a  period  of  three 


• Seed propagation  of Belzamin sovaz proved that 

the  seed  is  viable  and  will  germinate  from  both 

populations. When grown in compost germination 

was  sporadic  and  occurs  over  a  long  period  of 


• Germination  on  1%  agar  at  26°  Celsisus  with  12 

hours  light  and  12  hours  dark  provided  100% 

uniform germination within 14 days.

• Preliminary  works  indicate  that  Belzamin  sovaz 

has  orthodox  seed.  If  orthodox  then  it  can  be 

banked in a seed store.




• Alien invasive plant species (e.g. Clidemia hirta in 

the case of the remaining population on Silhouette) 

are encroaching the remaining populations.

• Belzamin sovaz is threatened by insect herbivory 

from  Hippotion  eson  (The  Common  Striped 


• Morphological  observations  of  Belzamin  sovaz 

revealed  that  plants  from  Mahé  have  deformed 

spurs  and  their  stems,  pedicles  and  peduncles 

are red whereas the Silhouette plants have normal 

spurs  and  their  stems,  pedicles  and  peduncles 

are green. It is thought that the deformed spurs in 

Mahé  indicate  inbreeding  depression.  Inbreeding 

depression  occurs  more  commonly  in  small 

populations  and  is  a  factor  that  is  thought  to 

contribute towards the extinction of plant species.

• Crosses  of  Belzamin  sovaz  with  the  introduced 

species  Impatiens  walleriana  were  successful 

and resulted in a hybrid. I. walleriana is commonly 

cultivated  in  the  Seychelles.  It  is  recommended 

that any I. walleriana growing near Belzamin sovaz 

should be removed to prevent hybridisation. 



• Deliberate  nursery  crosses  of  Belzamin  sovaz 

with I. walleriana have produced a cultivar called 

Impatiens ‘Ray  of Hope’. This plant  is being  sold 

with permission from the Seychelles Government 

through Eden Project in the UK to raise awareness 

and  monies  towards  conservation  of  Seychelles 

endemic plants. 

• Belzamin sovaz was displayed at Chelsea Flower 

Show where Seychelles conservation issues were 

brought  to  the  public  arena.  The  displays  won  a 

Silver Gilt and a Silver medal.


Much progress on Belzamin sovaz (I. gordonii) has 

been  achieved  over  the  past  two  years.  However 

much  more  work  is  required  before  the  PhD 

work  will  be  completed  by  2006.  Implementing  a 

species  recovery  for  Belzamin  sovaz  can  only  be 

successfully  achieved  through  continued  capacity 

building,  sharing  information,  building  on  good 

relationships and working in close collaboration with 

the  Botanic  Gardens  section  and  the  Seychelles 

Ministry  of  Environment  and  Natural  Resources. 

K a p i s e n    









I s s u e   2

I m p a t i e n s   g o r d o n i i


Carlström A. 1996. Endemic and threatened plant 

species on the granitic Seychelles. Seychelles: 

Conservation & National Parks Section Division of 

Environment Ministry of Foreign Affairs, Planning and 

Environment. pp. 110.

Horne, J. 1875. Report on the Seychelles Islands. 

Transactions of the Royal Society of Arts and Sciences 

of Mauritius9 53-75.

Merlin CM, and Grant WF. 1985. Hybridization studies 

in the genus ImpatiensCanadian Journal of Botany 64: 


Wilson, CG, 1980. Impatiens gordonii (Balsaminaceae). 

Curtis’s Bot. Mag., 183: 33-35.

Alistair Griffiths is pollinating Belzamin sovaz

(A Griffiths).

100% germination of Belzamin sovaz seeds in a 

petri dish (A Griffiths).

K a p i s e n    









I s s u e   2

E d u c a t i o n   &   A w a r e n e s s

This is one small part of a wonderful new 

hand-painted  exhibition  about  invasive 

species.  It  has  been  prepared  by  the 

Technical  Section  of  the  Natural  History 

Museum  in  Victoria  and  will  be  travelling 

around to all districts so that everyone gets 

a chance to learn more about these threats 

to our biodiversity.

Collage of photos on the Education and Awareness targets

Text and Photos by Katy BEAVER

Life depends on plants! If people learn more about the significance of plants in their lives, they are more likely 

to wish to conserve the diversity of plants we have in Seychelles. Three targets in the NSPC are concerned 

with education and awareness, within both the formal education system and the public arena. But it is 

encouraging to note that the spread of knowledge about plants is already taking place in Seychelles. The 

photos on these pages show how.

Local  television  programmes  about  the 

environment,  such  as  the  one  shown  here, 

can  be  a  valuable  means  of  sharing  plant 

conservation information with the public. One 

of  the  NSPC  targets  focuses  on  the  use  of 

media for raising awareness.

Rangers  from  the  Division  of  Environment  share  their 

knowledge of wetland plants with school students. They 

also  interact  with  communities  living  close  to  wetlands, 

helping people to understand the importance of wetland 

ecosystems (Photo: courtesy of Wetland Unit).

The  annual  National  Agricultural  Show  represents  a 

wonderful  opportunity  to  spread  the  word  about  plant 

diversity  and  plant  conservation  issues.  The  growing  of 

rare crop varieties (plant genetic resources for food and 

agriculture), which is one of the targets of the NSPC, can 

be  promoted  at  such  an  event,  as  can  issues  such  as 

alien invasive plants and plant quarantine regulations.

K a p i s e n    









I s s u e   2

E d u c a t i o n   &   A w a r e n e s s

Teachers have a very important role to play in spreading 

knowledge  to  young  people. At  the  National  Institute  of 

Education, trainee teachers are encouraged to go on field 

trips, work on environment projects and prepare student 

worksheets about plants. 

Wildlife  Club  members  on  a  field  trip  which  included 

investigating  Seychelles’  special  insect-eating  plants 

–  Potao  or  Pitcher  plant.  Leaders  play  an  active  role 

in  encouraging  students  to  learn  about  plant  diversity 

(Photo: courtesy of Wildlife Clubs).

The tiny green plants which grow on rocks and tree trunks 

were  the  special  interest  of  this  group  of  Wildlife  Club 

members, who are learning how to unlock the secrets of 

this miniature world (Photo: courtesy of Wildlife Clubs).

Eco-tourism  is  growing  in  importance 

in  Seychelles.  Leaflets  produced  by 

Forestry  and  National  Parks  which 

describe  the  various  nature  trails  in 

the  terrestrial  National  Parks  help 

tourists to understand more about our 

endemic plants and to be aware of their 

significance in our environment, culture 

and history.

Creative use of plant materials on display 

at  the  2004  Agricultural  Show.  People 

can be inspired by these examples – and 

what  a  great  opportunity  to  make  them 

aware of the need for sustainable use of 

such materials!

Jamblon Jambrosa Jamalac

a fruit jam session in Grand Anse


Geobotanical  Institute,  Swiss  Federal  Institute  of 

Technology, Zurich

Why  a  target  on  the  conservation  of  rare  crops  in 

a  National  Strategy  for  Plant  Conservation?  Isn’t 

it  all  about  our  native  flora?  Why  should  crops  be 

threatened anyway? 

When  we  compiled  the  comments  from  the 

stakeholders  on  the  draft  National  Strategy,  we 

realized  that  Target  5  on  “Conservation  of  crop 

diversity  in  situ  and  ex  situ”  provoked  the  most 

reactions.  So,  we  traveled  to  the  Plant  Genetic 

Resources research station (PGR


) of the Ministry 

of  Environment  and  Natural  Resources  (MENR) 

at  Grand  Anse  to  get  first  hand  explanations. 

Mermedah Moustache, director of PGR, and Wilven 

Payet, manager of the PGR nursery in Grand Anse, 

met us at the entrance of a long alley of Myrtaceae 



Soon  we  enjoyed  our  first  bite  from  a  ripe 

Jamalac  fruit  and  thereby  landed  right  in  the 

middle of our topic. There is hardly a better group 

of fruit trees than the family of Jamalac (Syzygium 





malaccense)  or  Jambrosa  (S.  jambos)  to  discuss 

the  myriads  of  slightly  different  tastes  different 

varieties  produce.  They  are  perfumed  fruits.  Take 

Jamalac  for  instance. A  whitish  inside  with  a  crisp 

juicy texture and a typical ephemeral taste, you may 

say apple-like, mixed with more or less background 

sweetness depending on the variety. In the case of 

Jambrosa the perfumed taste resembles rose water. 

Pomme  gouvernement  is  sweeter  and  drier  than 

Jamalac.  Mr.  Payet  described  the  different  tastes 

and textures of the fruit varieties with the precision 

of a wine expert. We dived into a new world of fruit 

wonders, and thereby almost forget what Myrtaceae 

so  far  signified  for  us,  namely  one  of  the  tropical 

plant  families  with  the  most  problematic  invasive 

species:  Gouyav-de-Sin  (Psidium  cattleianum), 

Jambrosa  and  many  Eucalyptus  species.  Two 

invasion  biologists  in  the  devil’s  kitchen?  Forget 

work, we thought, and tried next a dark-red, rather 

sour  Jamblon  (Syzygium  cumini)  plum.  Jamblon 

baka is said to be the wine of Seychelles.

From the Myrtaceae we moved on to the Sapotaceae 

collection:  the  family  of  the  emblem  plant  of  our 

newsletter  –  Kapisen  (Northea  hornei),  as  well  as 

of  Bwa-d-Nat  (Mimusops  sechellarum).  Knowing 

that  the  fruits  of  these  two  endemic  species  are 

eaten  by  fruit  bats  –  fruit-eating  connoisseurs  par 

excellence, we expected new discoveries. We were 

not disappointed with Chiku (Manilkara achras) and 

Zapote (Pouteria campechiana). 

The  fruits  we  encountered  on  our  walk  through 

the  PGR  collection  sounded  like  fruits  from  a 

fairy  tale:  Cherimolia,  Corossol,  Coeur  de  Boeuf, 

Durian,  Carambole,  Bilimbi,  Mambolo,  Mamie 

Sapote, Mangoustan, Jubjub, Breadfruit and Rima. 

However, we were most impressed by the extensive 

orchards  of  avocado  and  mango  trees.  You  can 

walk  through  a  forest  of  old  and  majestic  mango 

trees and another forest of avocado trees. And the 

amazing thing is that every tree is different. There 

is  every  month  throughout  the  year  at  least  one 

avocado  tree  fruiting,  and  the  avocado  fruits  are 

from purple and black to green and yellowish. Some 

are  small  and  round,  others  larger  and  elongated. 

Some  are  buttery  and  creamy,  others  drier  and 

more  suitable  for  a  diet.  According  to  our  guides 

nowadays Seychellois prefer the large, buttery and 

creamy ones. In the 1932 Agriculture annual report 

we  read:  “The  small  Mauritian  variety  of  avocado 

was  locally  liked  because  of  the  firmness  of  its 

meat”. We’d say, let’s preserve different varieties of 

avocado for the changing preferences of the future 

generations of Seychellois.

K a p i s e n    




    1 0  





I s s u e   2

A collection of fruits from Seychelles (E Schumacher).

C r o p   D i v e r s i t y

Time  is  short  for  conserving  the  collection  of  crop 

varieties of PGR. The first trees were planted in the 

late 1970s and since then the number of specimens 

has  grown  every  year.  By  the  1980s  there  were 

120  different  varieties  of  Mango,  and  80  different 

varieties of Avocado in the collection! However, for 

the  last  15  years  PGR  had  to  struggle  to  keep  its 

collection  alive.  Funding  decreased  as  agriculture 

declined and other major threats are poaching and 

housing  development.  Today,  only  60  varieties  of 

Avocado  trees  are  left.  In  fact,  the  problem  is  not 

just a local one. On an international scale the loss 

of  crop  varieties  is  intensively  discussed  under 

the  terminology  of  “Plant  Genetic  Resources  for 

Food  and  Agriculture  (PGRFA)”.  A  global  action 

plan  was  adopted  in  1996


.  It  lists  the  rationales 

for  conserving  crop  diversity:  First  of  all,  it  is  the 

basis  for  food  security  in  a  country.  Crop  diversity 

buffers  the  risk  that  global  change  phenomena 

such  as  new  diseases  or  climate  change  pose. 

With more varieties the chance is greater that there 

is one which is resistant to say the spiraling white 

fly, or that is adapted to a changing climate. In the 

Seychelles particularly, where the microclimate and 

soils  are  very  variable  on  a  small  scale,  different 

varieties  are  adapted  to  different  local  conditions. 

This allows a sustainable production that depends 

less  on  herbicides  and  artificial  fertilizers.  Last 

but  not  least,  local  crops  and  the  associated  local 

knowledge  and  farming  practices  are  part  of  the 

cultural heritage of a country.

Fortunately,  the  PGR  staff  used  their  imagination 

and  came  up  with  several  innovative  ideas  on 

how  to  save  the  remaining  crop  diversity.  At  the 

biodiversity  center  in  Barbarons  (see  p.  13)  they 

secured 11 ha for an ex situ collection of local crops. 

In  parallel,  they  started  an  inventory  of  the  crop 

diversity  on  farms  (in  situ).  An  employee  of  PGR 

visits week after week private farms and asks them 

what fruit tree and vegetable varieties they have on 

their land. The data is then entered into a national 

plant  diversity  database  hosted  by  the  Botanical 




 For further information contact:


 FAO. 1996. Global Plan of Action for the Conservation 

and Sustainable Utilization of Plant Genetic Resources 

for Food and Agriculture and the Leipzig Declaration. 

FAO, Rome.

K a p i s e n    




    1 1  





I s s u e   2

The PGR avocado orchard in Grand Anse (E Schumacher)

C r o p   D i v e r s i t y

Another project works with the slogan “Every Home 

a  Garden”.  Seychellois  are  encouraged  to  keep 

a  small  garden  in  their  backyard.  At  this  year’s 

agricultural  show  in  Victoria  PGR  showed  what 

can  be  fitted  into  a  small  patch  of  land.  If  every 

home  garden  in  the  Seychelles  would  harbor  just 

one  rare  crop  variety,  18’000  rare  crop  individuals 

could  be  saved!  For  us,  the  best  example  of  how 

much diversity a small patch of land can host, was 

one particular mango tree in the mango orchard: a 

mang blanc tree that was grafted with one branch 

of Raspuri mango, one branch of mang rouge, one 

branch  of  mang  sable,  and  one  branch  of  maison 

rouge.  On  a  single  tree  there  were  five  different 

varieties of mangoes that taste differently and fruit 

in different seasons.

The replanting of rare crops in home gardens may 

be  a  first  step  in  remembering  what  agriculture 

still meant a few decades ago to Seychellois. Just 

think,  in  2001  Seychelles  imported  1200  tons  of 

fruits.  For  instance,  460  tons  of  apples,  150  tons 

of  pineapples,  80  tons  of  pears,  and  27  tons  of 

lemons! In Seychelles, school children proudly eat 

their  apple  for  lunch,  while  in  Switzerland  they  go 

for  the  banana.  The  Seychelles  imported  in  the 

last  few  years  fruits  and  vegetables  for  some  50 

million  rupees  per  year


!  Such  an  import  oriented 

agricultural  sector  is  not  sustainable.  It  is  a  load 

for  the  Seychelles  economy,  and  aggravates  the 

foreign exchange problem. But also, imported fruits 

and  vegetables  may  be  produce  unsustainably 

abroad and threaten plant diversity elsewhere, while 

small-scale sustainable production in the Seychelles 

would be possible. Eco-tourism that builds both on 

Seychelles nature and cultural heritage, and offers 

tourists  local  products  such  as  handicrafts  and 

fresh fruits may be one promising way forward for 

the  Seychelles  tourism  industry


.  Local  crops  may 

well  play  an  important  role  in  a  future  sustainable 

Seychelles economy.

Many bites of fresh fruits and fruit stories later we 

were at the end of our walk through the PGR gardens 

and  we  were  reminded  of  our  own  mission:  What 

about the risk of introducing new potentially invasive 

plants? For instance, just before we came back to 

our car, we saw a recently introduced new variety of 

Indian Jubjub (Ziziphus mauritiana), a shrub that is 

invasive in Fiji and Australia. Well, we think that the 

only solution is a close collaboration between those 

that introduce new species and those that manage 

natural  areas.  The  knowledge  about  the  risk  of  a 

species becoming invasive is just one more factor 

that has to be taken into account when using a new 

crop. Whether a species is likely to become invasive 

should be part of the local knowledge attached to a 

crop, just as is information about where and how a 

certain crop grows best, and which variety produces 

the best fruits for a satini, salad or fruit juice. 

One  thing  is  for  sure,  crop  diversity  does  not 

only  mean  certain  varieties  of  plants  but  also  the 

traditional knowledge and local stories that go with 

them. And so, we drove home with a bag full of fresh 

fruits, and a memory full of new recipes and stories.



 Beaver, K. and C. Morel 2003. Learning for 

Sustainable Living in Seychelles. Nature Seychelles, 



 Günther, S. 2004. Sustainable Tourism Development 

on La Digue Island, Republic of Seychelles. 

Transdisciplinary Methods for Sustainable Solutions in a 

Tropical Paradise. Master Thesis. Geobotanical Institute 

& UNS, ETH Zurich.

K a p i s e n    




    1 2  





I s s u e   2

A mang blanc tree grafted with four other varieties 

of mangoes (E Schumacher).

C r o p   D i v e r s i t y

Jamalac fruits (E Schumacher).


The next issue of Kapisen, published in November 2004, will include the new regular feature “Success 

stories from the Seychelles’ National Strategy for Plant Conservation”. Contributions are welcome until 

October 2004. Contact the editors at

The Seychelles National Biodiversity Centre at Barbarons

For threatened plant species, often the only successful short-term conservation measure is to grow them 

in nurseries, so called ex situ conservation. The long-term goal of ex situ conservation is to re-establish 

viable populations in the wild (in situ). 

In 1998 an ambitious ex situ conservation program of the Seychelles’ endemic flora started. The long-term 

goal is to propagate all endemic plant species ex situ and to provide plants of as many endemic species 

as possible for re-establishment in the field and for habitat restoration. The ex situ nursery is managed 

by the Botanical Gardens Section of the Ministry of Environment and Natural Resources (MENR) and is 

situated at Barbarons on the western coast of Mahé. The project is funded by the Seychelles government 

and other funding agencies. The development of protocols for propagating endemic plants was partly 

funded by a Darwin Initiative grant and supported by the Eden Project (UK). 

A team of about 30 staff lead by Damien Doudee has been so far successful in propagating – from seeds 

or from cuttings – about 50% of the endemic flora of the Seychelles. 

Photographs  from  the  nursery  at  Barbarons  and  from  plants  successfully  grown  by  this  project  can 

be found throughout this ‘Kapisen’ issue. The successes include many rare species such as Drypetes 

riseleyi,  Vateriopsis  sechellarum,  Rothmannia  annae,  Mimusops  sechellarum,  Impatiens  gordonii

or  Seychellaria  thomassetii,  but  also  some  of  the  most  appreciated  local  medicinal  plants  such  as 

Pittosporum senacia subspec. wrightiiPsychotria pervillei or Dodonea viscosa. This proves that local 

medicinal plants can easily be grown in home gardens. The utilization of medicinal plants must not be a 

threat to the endemic flora (compare NSPC sub-target 8b). 

Common endemic species propagated at Barbarons in larger numbers are of special interest for habitat 

restoration. For instance, a purely endemic palm forest with all 6 endemic palm species has been planted 

on  abandoned  land  next  to  the  nursery  in  Barbarons  and  will  be  open  to  visitors  next  year.  For  the 

future, an information center, a research center, a biodiversity museum and botanical garden presenting 

complete samples of all major habitats of the Seychelles are planned.

Even though there are many successes, some challenges for ex situ conservation still await a solution. 

For  instance,  the  endemic  Craterispermum  microdon,  exploited  heavily  for  medicinal  purposes  and 

becoming rare in the wild, can easily be germinated from seeds, but dies before reaching reproductive 


K a p i s e n    




    1 3  





I s s u e   2

B i o d i v e r s i t y   C e n t r e   B a r b a r o n s

Our cartoonist: Peter Lalande

Peter  Lalande  illustrated  this 

Kapisen  with  four  cartoons.  He 

is  by  profession  director  of  the 

national  archives.  As  an  amateur 

cartoonist he has a special interest 

in  nature  and  things  related  to  the 

environment.  At  the  moment  he  is 

working on a new comic book project: 

A  kid  called  Zak  who  protects  the 

environment.  Another  comic  book 

entitled “Nature’s sense of humor” is 

completed.  At  the  moment  Peter  is 

looking for a sponsor to publish it.

Damien Doudee and a young Drypetes 

riseleyi tree in Barbarons (L Kronauer).

Understanding and documenting plant diversity

Target 1.  Establish a widely accessible and comprehensive information  


resource on the Seychelles plant diversity with a focus on  



dicotyledons, monocotyledons and ferns.

Target 2.  Establish and implement a monitoring and evaluation framework for  


native species.

Target 3.  Develop and implement a national plant research agenda.

K a p i s e n    




    1 4  





I s s u e   2

N S P C   M a i n   T a r g e t s

Promoting education & awareness about plant diversity

Target 9.  Raise public awareness of plants and ecosystem conservation  


issues through the national media and other means.

Target 10.  Publications and resources about local plants made widely  


available to support public awareness on plants and their  




Target 11.  Ensure that plant conservation and biodiversity issues are 



incorporated within the formal education curricula and  



informal education, including extra-curricular activities.

Capacity building for the conservation of plant diversity

Target 12.  Improve capacity amongst government, the NGOs and private  


sector, to implement the National Strategy for Plant Conservation  


and achieve its targets.

Target 13.  At least double the existing or available funds for plant conservation  


from foreign sources, government and private sectors.

Target 14.  Strengthen a broad-based national network for plant conservation  


as required to achieve the targets of the National Strategy for Plant  



Using plant diversity sustainably

Target 8.  All native plants of socioeconomic value are available only from  


sustainable production.

Conserving plant diversity

Target 4.  Conservation of threatened flowering plant taxa in situ and ex situ

Target 5.   Conservation of crop diversity in situ and ex situ.

Target 6.  Review, harmonise and effectively implement national legislation  


on the conservation of biodiversity.

Target: 7.  Review and implement enhanced measures to reduce the risk of  


introduction of new alien invasive species, pests and diseases and  


manage existing species that could threaten natural ecosystems.

Acting against invasive species

Linking legislation with plant 


Education & awareness 


Using plants sustainably

Yüklə 1,13 Mb.

Dostları ilə paylaş:

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2020
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə