Sigmar Gabriel, Member of the German Bundestag Federal Minister for Foreign Affairs

Yüklə 107,04 Kb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü107,04 Kb.

Sigmar Gabriel, Member of the German Bundestag 

Federal Minister for Foreign Affairs 




97th Liebesmahl 

of the German Asia-Pacific Business Association 



Friday, 16 March 2017 


City Hall of the Free and Hanseatic City of Hamburg 







Mr Frey,  

Mr Horch,  

Members of the Hamburg City Parliament and the German Bundestag, 


Ladies and gentlemen, 


First  I  would  like  to  thank  you,  Mr Frey,  for  what  was  my  second  invitation  to  the 

Liebesmahl of the German Asia-Pacific Business Association! 

I had the privilege of being your guest once before, in 2009. On that occasion it took 

place  in  the  port.  Today,  of  course,  the  port  looks  rather  different  than  it  did  at  the 

start  of  the  20th  century,  when  your  association  was  founded. The  port  of  Hamburg 

has  become  one  of  the  most  modern  in  Europe.  It  has  always  been  Hamburg’s  and 

indeed  even  Germany’s  gateway  to  the  world. And  this  world  is  increasingly  being 

shaped by Asia. 


The  businesspeople  in  the  German  Asia-Pacific  Business  Association  have  been 

aware of this for 117 years. One of the reasons your association was established was 

because,  according  to  the  official  chronicles,  the  significance  of  East  Asia  in 

Germany’s  politically  and  socially  influential  circles  was  still  constantly 



I fear that there is still considerable truth in this analysis even today, although much 

has been achieved. The future of Europe, transatlantic relations, the crises around us, 

in  Ukraine,  in  Syria -  all  these  issues  are  huge  foreign  policy  and  domestic  policy 

concerns. And rightly so. Yet amid all this, we cannot afford to lose sight of Asia, and 

the opportunities for cooperation with this region.  


I  firmly  believe  that  Asia  is  and  remains  a  crucial  region  for  the  future  of  both 

Germany  and  Europe.  It  isn’t  just  about  our  country.  Europe’s  prospects  are  also  at 

stake. However, that means that Europe needs to become stronger. After all, we have 

to admit that Asia, Washington, Moscow don’t look quite so closely at Europe, they 

focus more on Germany. Yet we will only have a voice in the world of tomorrow if it 

is a single European voice. And even the loud voice of Germany will not be heard in 

the world of tomorrow, in which Asia, Latin America and Africa are growing and we 

are  shrinking.  Our  children’s  future  will  depend  on  us  holding  this  Europe 


together -  and  I  think  that  is  also  an  important  message  when  we  turn  our  eyes 

towards the East. 


That is why in Germany and Europe we need to redefine our policy on Asia. We want 

to  intensify  our  relations  with  Asia.  And  above  all  we  want  to  organise  them 

strategically.  We  can  also  learn  from  others  in  this  area.  China,  for  example,  has  a 

strategy. And  we  are  of  course  part  of  this  strategy. That  isn’t  a  bad  thing.  It  would 

just  be  good  if  Europe  were  also  involved.  We,  too,  ought  to  develop  our  own 

strategic perspective, not only with regard to China but for the entire continent. That 

is what we need to do now. 


Ladies and gentlemen,  

When we look towards Asia, a world of superlatives opens up.  

-  Asia  is  home  to  the  world’s  largest  economies,  the  most  rapidly  growing 


-  Four  and  a  half  billion  people  live  in  Asia,  making  it  the  most  densely 

populated region of the earth. 

-  Half of all goods shipped worldwide are loaded or unloaded in Asia. Nine of 

the  ten  largest  container  terminals  are  located  in Asia.  European  ports  only 

feature in the top 20 - and of course Hamburg is one of them! 


Ladies and gentlemen,  

these statistics are impressive. And they testify to the fact that we are witnessing the 

recalibration of the world as we know it. The economic centre of  gravity is shifting 

further and further towards Asia.  


Yet we should not allow these figures to tempt us to paint a simplistic picture of this 

region.  Ladies and  gentlemen, as specialists on Asia  you know that the Asia-Pacific 

region is not homogeneous. It is full of dynamism and diversity. That is its hallmark. 


-  Asia is the largest investor in green energy - and at the same time the world’s 

greatest carbon consumer! 

-  Asia  has  the  largest  number  of  internet  users -  yet  only  37 percent  of  the 

population have access to the internet, compared to 77 percent in Europe.  


-  Over  the  past  few  decades,  more  people  in  Asia  have  been  released  from 

poverty than ever before -  yet Asia is still home to 60 percent of the  world’s 


-  The same is true of urbanisation: the majority of the urban population lives in 

Asia - yet the majority of Asians still live in rural areas.  

-  Asia is home to 60 percent of the global population - and this figure is rising, 

whereas  population  levels  in  Europe  are  shrinking.  Yet  that  also  means,  for 

example, that India has to create around 10 million jobs each year to cater for 

the generations of people pouring into the labour market.  


Ladies and gentlemen, 

we  need  to  sharpen  and  refine  our  view  of  Asia  so  that  we  are  better  able  to 

understand  this  complexity  and  diversity  and  draw  conclusions  from  it.  To  this  end 

we need to undertake some radical adjustments in some areas. To dispense with some 

of our familiar ideas about Asia.  


That is definitely the case with regard to business. For decades, we thought of Asia, 

and especially China, as the place to sell our goods, as cheap production sites. That is 

not  fundamentally  wrong - Volkswagen,  for  example,  now  sells  40 percent  of  all  its 

vehicles  in  China.  But  China  has  long  been  on  track  to  become  an  exporter  of 

technology. And rightly so. The country doesn’t merely want to be a market place, but 

also  wants  to  guarantee  its  people  growth,  prosperity  and  increasing  social  security. 

But  that  can  only  happen  if  the  country  unleashes  its  own  power.  Other  Asian 

countries are following the same route. They are partners, but also competitors.  


That  is  also  true  in  the  field  of  politics.  For  a  long  time  we  focused  particularly 

closely on China – which is without question a key player. But here, too, we need to 

become more aware of Asia’s variety and take account of this in our policies. For Asia 

is also home to  

-  the world’s largest democracy, India;  

-  the world’s largest Muslim democracy, Indonesia. 


In  the  Asia-Pacific  region  we  are  witnessing  reforms  moving  in  the  direction  of 

democracy but also fragile transformation processes and sometimes even setbacks.  



This political diversity is unfolding in a region full of security policy challenges.  


The  situation  on  the  Korean  Peninsula,  of  course,  is  particularly  critical.  There,  the 

North  Korean  regime  is  pursuing  irresponsible  and  inhumane  policies  and 

exacerbating conflict. 


A  glance  at  arms  spending  in  the  Asia-Pacific  region  also  speaks  volumes:  it  has 

increased by 62 percent in the last ten years. That can undoubtedly also be attributed 

to  the  fact  that  tensions  arising  from  territorial  disputes,  among  other  things,  are 

leading to mounting insecurity and unease in the region. 


At  the  same  time,  Asia  is  developing  its  own  regional  network  of  institutions,  the 

most prominent being ASEAN, the Association of Southeast Asian Nations. 


Ladies and gentlemen, 

This is, of course, just a rough sketch of the developments we are observing in Asia.  


And  we  cannot  now  say  precisely  what  consequences  the  interaction  of  political, 

economic, ecological and social developments in the region will have. 


Neither can we predict exactly what  global impact the rise of major Asian countries 

such as India and China will have. 


Yet  amid  all  uncertainties,  one  thing  is  clear:  the  dramatic  upheaval  that  Asia  is 

currently experiencing will have a significant effect on us in Germany and in Europe. 


For us, that means that Asia is a crucial region for our future here at home. For it will 

no longer be possible to map out the ways to resolve our global challenges merely on 

the  basis  of  the  old  structures  from  the  period  after  the  Second World War.  Instead, 

the ways to resolve our global challenges pass through Asia. 


Ladies and gentlemen, that is why I am convinced that we need to give our policy on 

Asia a new strategic focus.  



For  we  cannot  and  do  not  wish  just  to  observe  the  developments  there  and  simply 

assume that we will automatically benefit from them - as we have so often done in the 

past. After all, that isn’t a feasible policy! We want to get involved, take an active role 

and not leave it to others to determine how the dawning century of Asia will develop 

as far as we are concerned. 


The  new  focus  that  we  need  cannot  take  the  form  of  a  straitjacket  in  view  of  the 

dynamics,  uncertainties  and  multiple  facets  of  Asia  I have  just  mentioned.  On  the 

contrary,  we  will  have  to  respond  flexibly  to  change. And  nonetheless  follow  clear 

guidelines - based on our values and our interests. 


And  it  is  also  clear  that  no  European  Member  State  - not  even  a  large  one -  has 

enough  power  and  influence  in  the  long  term  to  hold  its  own  against  the  players  in 

Asia and on the global stage. 


Or to put it more positively, by joining forces we as Europeans have the best chance 

of promoting our interests in Asia - together with our Asian partners. 


Of course, there is stiff competition among Europeans particularly with regard to our 

trade relations with Asia. It would be naive to pretend otherwise. But at the same time 

there  are  enough  interests  that  unite  us  in  this  area:  for  example,  the  quest  for  open 

markets, for the elimination of trade barriers, for rules-based free but fair trade. 


I  therefore  don’t  view  Asia  as  a  continent  that  threatens  the  coherence  of  the 

European Union. Even if there are some interesting developments. There is a group of 

16 countries,  some  of  which  are  European  Union  Member  States,  which  cooperate 

with  China.  In  Europe  this  group  is  known  as  “16 plus 1”.  In  China  the  group  is 

called “1 plus 16”. That shows that we aren’t the only ones who have reason for self-

confidence, others do too. We need to recognise that fact to be able to define common 



In the context of Asia particularly it is clear that we as Europeans are taken seriously 

when  we  act  together.  That  should  be  an  incentive  for  us  always  to  anchor  our 

activities in Asia in a European framework. Because we will only have a voice in the 

world of tomorrow if it is a single European voice.  





Ladies and gentlemen,  

In my opinion our policy on Asia should be guided by the following principles:  


Firstly, establishing reliable regulations for free trade.  

For  you  as  businesspeople  it  goes  without  saying  that  a  reliable  and  legally  binding 

framework is what allows you to tap the massive potential of the Asian economies in 

cooperation  with  the  region.  The  ties  between  our  economies  are  already 

considerable: in  Germany  more than two million jobs depend directly on trade  with 



Admittedly, for a while it looked as if we Europeans had been left out in discussions 

on  trade  policy  with  Asia.  But  now  the  United  States  has  decided  to  shelve  the 

Trans-Pacific  Partnership,  TPP. And  instead  just  to  do  deals  with  individual  states. 

That  is  not  our  policy!  Rather,  we  want  to  place  our  trade  relations  with Asia  on  a 

reliable and permanent footing. It is also true that if one partner turns away, there are 

always others who can replace them. And I believe that is exactly what we should be 

doing  now.  Turning  towards  one  another  and  not  getting  cold  feet  about  free  trade 

agreements.  The  European  Member  States  should  really  be  asking  the  EU 

Commissioner  for  Trade  how  many  members  of  staff  she  needs  and  make  them 

available  to  her  so  that  we  can  make  swifter  progress  on  concluding  free  trade 

agreements with Asian countries. 


In Germany we had an intensive debate on the free trade agreement with Canada. Just 

imagine if, in this situation, Germany had hindered the agreement and the European 

Union had pulled out. We would have become a laughing stock in the global economy 

and  nobody  would  regard  us  as  a  serious  partner. That  just  shows  how  important  it 

was to conclude this agreement with Canada. 


In spite of this, so  far we only  have a  free trade  agreement with Korea. We need to 

make progress in this area, we need to move forward much more quickly.  



The  European  Union  has  already  concluded  negotiations  with  Singapore  and  with 

Viet  Nam.  We  are  eager  to  rapidly  conclude  talks  with  Japan.  With  Indonesia  and 

India we are still in the early stages, but here, too, we want to make progress. 


And last but not least, we quickly need the investment agreement with China, which 

will allow fair market access for companies on both sides. For that is what it’s about: 

free  and  fair  trade!  If  that  comes  about,  it  could  form  the  basis  for  progress  on 

creating  major  joint  free  trade  prospects  for  the  European  Union  at  the  moment  in 

which others are turning their backs on free trade. 


Essentially, our policy on trade relations with Asia is also concerned with regulating 

globalisation.  But  not  at  the  expense  of  the  environment,  not  at  the  expense  of 

workers’ rights, not at the expense of social security and cultural diversity. 


Ladies and gentlemen, 

It is always better to set standards ourselves than to wait for others to do so and then 

have to comply with their standards. 


But  it  isn’t  the  case  that  we  as  Europeans  only  have  to  formulate  our  wishes  and 

everything  else  falls  into  place.  We  also  need  to  be  prepared  to  stand  up  for  our 

interests with “firm politeness”, if I may put it that way. A clear stance may initially 

make our discussion partners uneasy. But formulating interests is necessary if we are 

ultimately to find a balance of interests. 


Secondly,  ladies  and  gentlemen,  our  new  focus  should  promote  peaceful  ways  to 

resolve disputes in Asia. 

For  in  Europe  we  can  currently  feel  the  shock  waves  that  unilateral  and  violent 

attempts to demarcate new borders are sending across the entire continent. 


We  as  Europeans  therefore  need  to  work  particularly  in  connection  with  Asia  to 

ensure  that  tensions  are  defused  through  dialogue  and  simmering  conflicts  are 

contained by means of international mechanisms and legal instruments such as courts 

of justice and arbitral tribunals. 



We therefore encourage all players in the region not only to use these peaceful tools 

but also to recognise decisions made by independent international institutions.  


We  also  want  to  help  strengthen  maritime  security  in  Asia.  This  is  important  for 

shipping but also for the stability of the entire region.  


We  Europeans  in  particular  have  learned  that  bringing  large  and  small  countries 

together in a regional alliance is a successful recipe for peace and prosperity.  

That is why we want, thirdly, to strengthen the regional institutions in Asia and at the 

same time expand Asian ownership in global institutions.  


In  Europe  we  have  taken  decades  to  establish  such  institutions -  the  EU  founding 

fathers  had  a  vision  of  a  united  Europe,  but  we  have  only  gradually  developed  the 

relevant  instruments.  Germany  is  willing  to  support  Asian  efforts  and  to  play  an 

active role, for instance as a privileged partner of ASEAN.  


However, we also need to firmly anchor the Asian countries in our global structures. 

For without Asia, we will be unable to make any progress in the fight against climate 

change, poverty and starvation and for global equality.  


But we also have to realise that the global order that was developed after 1945 is no 

longer taken for granted by all countries, particularly in Asia. I can understand that to 

some extent. After all, the world has changed over the last few decades. It is therefore 

perfectly  normal  that  growing  regions  are  articulating  their  desire  for  participation 

and co-determination much more clearly, and have every right to do so. 


We saw evidence of this at the G20  Foreign Ministers Meeting in Bonn last month, 

where six of the 20 participating states came from the Asia-Pacific region.  


I think this desire is something we have to embrace. In the United Nations, in formal 

and informal forums, we have to ensure that Asian states are involved - and are also 

prepared to do their part to resolve global problems.  




At  the  same  time,  we  need  to  support  newly  emerging  regional  institutions. That  is 

one reason why Germany, like many other European partners, has become a member 

of the Asian Infrastructure Investment Bank. 


Fourthly,  our  new  focus  needs  to  be  based  on  the  universal  values  we  promote  and 

defend. Against the backdrop of the recalibration of the world, we are seeing not only 

conflicts of interests but also competing ideas of values and order. This has gone so 

far that some people - I’m not revealing any secrets here - declare the Western system 

of  values  obsolete.  Some  believe  “Western  values”  means  double  standards  and 

undeclared interests, and it seems they’re not always entirely mistaken. 


We have to work to counter this trend by credibly disproving that belief through our 

own policies. We need to make it clear that these so-called “Western” values are not 

anchored  in  geography.  Sometimes  people  who  fight,  not  in  the  West  but  in  other 

parts  of  the  world,  for  democracy  and  freedom  live  out  these  values  more 

convincingly than some Western states. And we have to make clear that they do not 

contradict a multipolar global order. On the contrary, that they are an integral part of 

our cooperation with the world. That is why I believe that we in Germany, in Europe 

need to uphold the universality of our values. We shouldn’t impose them on anyone. 

But  neither  should  we  hide  or  downplay  them.  We  need  to  channel  them  into  our 

partnership  with Asia.  Not  aggressively,  and  certainly  not  in  an  arrogant  or  preachy 

fashion. But wisely and consistently.  




Ladies and gentlemen,  


Rules-based  trade,  a  peaceful  balance  of  interests,  the  strengthening  of  regional 

integration,  more  global  responsibility  for  Asia  and  the  promotion  of  universal 

values - these are the hallmarks of the new approach to Germany’s, to Europe’s policy 

on Asia.  


Indeed, not all of that is completely new. And why should it be? We can already build 

on a firm foundation of relations with Asia. 



And  it  is  also  true  that  “more Asia”  doesn’t  mean  that  we  will  pay  less  attention  to 

other world regions and other partners. Or that transatlantic relations will lose some 

of their significance - that’s not the case! Neither is it a “pivot”, as the United States 

has described its shift towards Asia at times.  


Rather, we want to take a more strategic policy approach and intensify our relations 

with Asia.  


To this end we will also create the necessary structural framework. With 38 embassies 

and  consulates,  we  already  have  a  dense  network  in  Asia.  Now  we  at  the  Federal 

Foreign Office in Berlin also want to ensure that our approach is geared even better 

than  before  to  Asia.  Linguistic  and  cultural  competence,  as  well  as  regional 

knowledge and experience are crucially important in our interactions with Asia. That 

is  why  we  have  decided  to  strengthen  these  competences  at  the  Federal  Foreign 

Office  and  to  combine  them  in  a  new  Directorate-General  for Asia  and  the  Pacific 



Ladies and gentlemen,  

Our policy on Asia will be successful if we manage to develop our partnerships - in 

the Asia-Pacific region, in Germany and in Europe. 


Ladies  and  gentlemen,  we  need  a  partnership  with  you,  our  business  partners,  here 

and in Asia. For at the end of the day, you are the ones who have a decisive impact on 

our  relations. You  are  experiencing  economic  growth,  which  is  still  rapid,  but  have 

also  been  feeling  the  pressure  of  competition.  And  you  are  the  ones  grasping  the 

opportunities that Asia offers.  


And  I  hope  that  we,  the  Federal  Government,  are  a  good  partner  for  you  in  this 

context.  For  example,  by  promoting  strategically  important  major  private  sector 

projects  abroad,  particularly  in Asia,  over  and  above  the  well-known  official  export 

guarantee  scheme.  In  the  last  few  years  we  have  significantly  expanded  the  entire 

palette of foreign policy instruments. 


And  we  need  a  closer  partnership  within  Europe  on  the  topic  of  Asia.  For  only  a 

common European policy on Asia will find a voice.  




It  is  clear  to  me  that  ultimately,  we  can  only  redefine  our  approach  successfully  in 

cooperation with our Asian partners. What I have just described is therefore first and 

foremost an offer of cooperation to our Asian friends and partners.  




Ladies and gentlemen,  


117 years ago, Hamburg’s merchants were not intimidated when they looked to Asia. 

Today, too, there is no reason to be so. For we have something to offer the world, and 

to Asia. And Asia has plenty to offer us.  Let us embrace this challenge together - as 

Germans and above all as Europeans.  


Thank you very much.  



Yüklə 107,04 Kb.

Dostları ilə paylaş:

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2020
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə