The Ma: Mu Rainforest Aboriginal people’s traditional lands are around Innisfail, Palmerston

Yüklə 1,58 Mb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü1,58 Mb.

The Ma:Mu Rainforest Aboriginal people’s traditional lands are around Innisfail, Palmerston 

and Millaa Millaa areas.  The area’s volcanic soils and high rainfall have produced some of 

the most  diverse tropical rainforest  in the Wet  Tropics World Heritage Area.  These forests 

traditionally  provided a rich source of food, particularly in wetter months when animals were 

difficult to hunt. Even today when the easy option is to shop in a supermarket, Ma:Mu people 

gather and prepare these foods because it is still part of their culture and they  enjoy eating 

their traditional foods.

Bush tucker has also become big business. Restaurants are serving entire menus based on 

Australian native foods and it is now possible to buy  rainforest fruit foods in supermarkets. 

Ma:Mu  horticultural  trainees  at  Innisfail  TAFE  are  collecting  wild  rainforest  fruits  and 

domesticating  them to produce  commercially  viable  fruits  for  farmers  to  harvest  and  sell. 

Some of these plants are shown here. 

A  wide range of  animals including  possums,  tree-kangaroos and many  birds including the 

endangered  cassowary  dine  on  these  fruits.  If  you  plant  them on  your  property  you  will 

probably attract wildlife to your backyard. 

BEWARE! There are many  poisonous  plants in the rainforest.  Rainforest Aboriginal Elders 

are very  concerned that adventurous naturalists may sample some bush tucker and poison 

themselves. It is unwise to sample bush tucker unless  you are absolutely  certain what you’re 


For more information

• Visit the Ma:Mu Bush Tucker Garden at Warrima Lakes, Innisfail 

• Innisfail Campus  Tropical North Queensland TAFE, PO Box 1453 Innisfail 4860 Phone (07) 

4043 8622

• Society for Growing Australian Plants

• James Cook University’s Agroforestry and Novel Crops Unit

 Phone (07) 4042 1573

• Native Foods Association of FNQ Inc. PO Box 150 Malanda 4885 Mobile (0429) 121212


• Grow Your Own Bush Foods - Keith and Irene Smith, New Holland, 1999 

• Wild Food Plants of Australia - Tim  Low,  Angus & Robertson, 1991

• A Guide to Traditional Aboriginal Rainforest Plant Use - The Kuku Yalanji, Mossman Gorge 

Bamanga Bubu Ngadimunku Inc., 1995

The fruit illustrations were reproduced from Fruits of the Rainforest with the kind permission 

of William and Wendy  Cooper. This artwork will form part of  an expanded volume of over 

2000 rainforest fruits by the Coopers to be published in 2004.

Bush Tucker of the Wet Tropics

Wet Tropics Management Authority - Rainforest Explorer

LARGE TREES (20-35 metres)

Cluster Fig - Ficus racemosa

Fruit up to 40 mm wide

This  huge  tree’s  massive  root  system   helps  it  to 

survive  in  drier  rainforests   and  beach  areas  in 

Australia and Asia. Its fleshy  fruit grow in big clusters 

along  the  branches  and  trunk,  with  2-3  crops from 

May  to  Jan.  Ripe  fruit  smells  similar  to  commercial 

figs and the mildly sweet flesh is edible fresh or dried.  

Attractive to many birds  and bats.

Blue Quandong - Elaeocarpus grandis  

15-25 mm wide

Tree grows  up to 45m and is found from NSW to New 

Guinea.  Its  finely  serrated  leaves  turn  red  before 

falling  to  the ground.  Trees tend  to  have  two crops 

between   Aug  and  April.  Separate  the  fruit’s  bright 

blue skin from the green flesh. It is best when slightly 

over-ripe and soft, or it can taste a bit sharp. Inside is 

a rough, woody stone containing up to five seeds. 

Cherry Satinash - Syzygium luehmanii

7-10 mm  wide

Also known as  Riberry  and Creek  Cherry,  this slow 

growing tree reaches 35m and is found from  the Wet 

Tropics to northern NSW. It has  flaky bark and bright 

pink or red new leaf growth.  Pink, pear-shaped fruit 

3-4  cm long appear  between  Nov  and  March.  The 

tree is related to the clove tree from  Indonesia. The 

flesh tastes slightly  spicy,  making excellent  jams or 

sauces served with either meat or icecream. 

Bush Tucker of the Wet Tropics

Wet Tropics Management Authority - Rainforest Explorer

Atherton Oak - Athertonia diversifolia  

40 x 35 mm

Tree grows to 25m, and is found in wet forests of the 

south  east  Tablelands,  Mt  Lewis  and  lowland 

Daintree.  Fruits ripen from  Nov  to Feb. Fruits  have a 

blue skin with a dryish white flesh surrounding a hard 

shell. Inside is an edible kernel that can be eaten raw 

or  roasted.  The  nuts  also  make  a  tasty  addition  to 

cakes,  biscuits  and  desserts.  Also  eaten  by  Musky 

Rat-kangaroos and native rats.

Peanut Tree - Sterculia quadrifida  

50-80 x 30-40 mm  

This tree grows  up to 20m  in drier monsoon forests of 

Cape York, WA, NT, the Wet Tropics and as far south 

as  northern NSW. Its leaves   have mostly  dropped off 

by  the time the tree bears  fruit  around Oct-Nov.  The 

large orange or scarlet pod has a velvety surface and 

splits  open  to  release  several  dark,  bluish-black 

seeds.  These  delicious  seeds  have  a  nutty  flavour 

and can be eaten raw or cooked.  

Banana Fig (also known as Karpe Fig and Gabi Fig) - 

Ficus pleurocarpa  

35-65 x 15-25 mm

This spreading tree grows  to 35m  and may  act  as a 

strangler of other trees. It is found only between Cape 

Tribulation  and  Tully.  Its  large,  oblong  fleshy  fruit 

contains  many  small  seeds.  The  fruit  turns  from 

yellow to orange and red as it ripens.   These fruit are 

tasty at the fully ripe red stage and can be eaten fresh 

or dried. 

Bush Tucker of the Wet Tropics

Wet Tropics Management Authority - Rainforest Explorer

TREES (10-20 metres)

Lemon Aspen - Acronychia acidula  

20 mm wide

Lemon Aspen grows to 18m  and  is found from the 

Wet  Tropics  to  central  Qld.  The  irregularly  shaped 

fruit   may  have up to four  seeds  and appears from 

April  to  Sept.  Cut  fruit  has  a  lemon  scent  and  a 

tangy flavour. The flesh is  best stewed with sugar for 

marmalade, dressings, sauces and cordials.

Burdekin Plum - Pleiogynium timorense  

20-25 x 20-40 mm  

Tree grows to 20m in drier rainforests from southern 

Qld  to  Cape  York  and  SE  Asia.  Its  large,  dark 

reddish  purple  to  black  fruits  look  like  miniature 

pumpkins.  A  thin layer  of  flesh covers a  distinctive 

woody  case.  They  ripen from May  to  Oct  and  the 

flesh,  which  has  a  plum-like  taste,  softens  and 

sweetens  after  harvest.  It  can  be  eaten  fresh  or 

made into jams, desserts, cordials and wines. 

Boonji Tamarind - Diploglottis bracteata  

up to 60 x 45 mm

This  tree  grows  to  15m   and  is  only  found  between 

Cairns and Innisfail and on the Atherton Tableland.  The 

fruit  capsule  ripens  in  Dec-Jan,  splitting  into  three 

segments each containing a seed which is surrounded 

by  edible  orange  flesh.  This  makes  excellent  salad 

garnish,  sauces,  chutneys   and  desserts.  Musky  Rat-

kangaroos and Cassowaries  also eat the fruit.

Bush Tucker of the Wet Tropics

Wet Tropics Management Authority - Rainforest Explorer


Native Banana - Musa banksii  

85-135 mm long

This  fleshy  plant  grows   to  6m  and  is  similar  to  commercially 

cultivated  bananas,  except  these  native  plants  produce  very 

slender  small  bananas  with  many  seeds.  The  bananas  ripen 

from  Feb to July and are sweet to eat when fully ripe. 


Millaa Millaa Vine - Elaeagnus triflora  

up to 20 x 12 mm

The  leaves  of  this  shrubby,  woody  climber  have 

distinctive silvery  or coppery undersides. The red, fleshy, 

oblong fruit appear from July  to Jan. They  are speckled 

with fawn or gold dots and have a single seed. Flesh has 

a  sweet-savoury  taste  but  only  when  fully  ripe  (deep 

red).  Makes  excellent  sauces  and  condiments.  Also 

favoured by the Lumholtz Tree-kangaroo. 

Acid Drop Vine - Melodorum leichhardtii 

(syn. Rauwenhoffia leichhardtii)

40-60 mm long.

This tall,  woody  climber has leaves with sparse,  rusty 

hairs  on  the  underside.  Several  segmented,  orange, 

fleshy fruits  4-6 cm long appear at any time of the year. 

The flesh is edible and has  a variety of uses. 

Bush Tucker of the Wet Tropics

Wet Tropics Management Authority - Rainforest Explorer

SHRUBS & TREES (to 10 metres)

Red Beech - Dillenia alata  

40-50 mm wide

Tree grows  to 10m in wet areas along the Wet Tropics 

coast,  Cape  York  and  New  Guinea.  It  has  shiny 

leaves,  papery  red  bark  and  bright  yellow  flowers. 

Fruits  have  6-8  red  segments  and  inside,  the  small 

brown  seeds  and  white  flesh  are  edible.  Fruits 

throughout the year.

Brown Pine - Podocarpus dispermus  

up to 60 mm  long

Understorey  tree about 6m high found only  on the Tablelands and the 

Bellenden Ker Range.  These primitive  trees don’t  look  like conifers  - 

they  have long, glossy  leaves and the ‘fruit’ is actually  a very  swollen 

stalk.  This large,  fleshy  red globe  has a  hard,  green  seed  attached 

underneath. Fruits  appear from July to Dec. The red flesh is sweet and 

succulent  when  eaten  straight  from  the  tree  and  makes  excellent 

desserts  and syrups. The seeds can be roasted. 

Davidson’s Plum - Davidsonia pruriens  

30-50 x 40-60 mm

Understorey  rainforest  tree  5-8m  tall.  Produces   a 

purple,  hairy-skinned  fruit  with deep red flesh at  any 

time of the year. The sour flesh makes excellent  jam, 

wine,  sauces  and  desserts  and  is  used  to  flavour 

yoghurt. Davidson’s Plum occurs in north Qld, also in 

southern Qld and northern NSW. 

Bush Tucker of the Wet Tropics

Wet Tropics Management Authority - Rainforest Explorer

Johnstone River Satinash- Syzygium erythrocalyx 

40-80 x 30-70 mm

This tree can grow to 15m and is only found in the Wet 

Tropics, although it has become common in suburban 

gardens.  It  has  attractive,  shaving-brush  shaped 

flowers which sprout from  the trunk and branches. The 

large,  fleshy  red  fruits  ripen  between  Sept  and  Feb 

and make tasty jams and desserts.

Herbert River Cherry - Antidesma bunius  

12-25 mm long

This understorey  tree grows to 10m and occurs from 

the Wet Tropics  north to Asia, usually  in drier forests 

and  rainforest  margins.  Male  and  female  flowers 

occur  on  separate  plants.  Succulent  red  fruit  is ripe 

from  Feb to Oct.  The sweet  tasting flesh  smells like 

apple and makes excellent jams and jellies or can be 

eaten straight from the tree. 

Cheese Fruit - Morinda citrifolia  

50-100 x 40-60 mm

Also  known  as   Noni  and  Great  Morinda,  this   tree 

grows  to 10m in drier rainforests in northern Australia 

and the Asia Pacific. It produces  large yellow fruit up 

to  8cm   wide  from  June  to  Sept.  When  ripe,  the 

translucent  flesh smells like rotten blue-vein cheese. 

It attracts flying foxes which disperse the seeds. The 

fruit  has high levels  of  vitamin C and is famous as a 

medicine  for  many  ailments  including  colds  and 

diarrhoea and as a poultice for wounds. 

Bush Tucker of the Wet Tropics

Wet Tropics Management Authority - Rainforest Explorer

Yüklə 1,58 Mb.

Dostları ilə paylaş:

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2020
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə