The National Library



Yüklə 0,51 Mb.
Pdf görüntüsü
tarix07.01.2017
ölçüsü0,51 Mb.

MedlinePlus

®

: The National Library  



of Medicine

®

 Brings Quality Information  



to Health Consumers

Naomi Miller, Rebecca J. Tyler, and Joyce E. B. Backus

Abstract

The National Library of Medicine’s (NLM®) MedlinePlus® is a high-quality 

gateway to consumer health information from NLM, the National Insti-

tutes of Health (NIH), and other authoritative organizations. For decades, 

NLM has been a leader in indexing, organizing, and distributing health 

information to health professionals. In creating MedlinePlus, NLM uses 

years of accumulated expertise and technical knowledge to produce an 

authoritative, reliable consumer health Web site. This article describes the 

development of MedlinePlus—its quality control processes, the integration 

of NLM and NIH information, NLM’s relationship to other institutions, 

the technical and staffing infrastructures, the use of feedback for quality 

improvement, and future plans.

The National Library of Medicine Begins Direct 

Service to Consumers



 

The legislation establishing the National Library of Medicine (NLM) 

(42 U.S.C. § 286) as a component of the National Institutes of Health 

(NIH) in 1956 describes the mission of the library as collecting, preserv-

ing, and disseminating medical literature as well as making “available its 

bibliographic, reference, or other services, to public and private entities 

and individuals.” NLM fulfilled this mission for many years by primarily 

serving health professionals, especially through the MEDLINE® database 

of references to millions of biomedical research publications. In recent 

Naomi Miller, Senior Systems Librarian, Public Services Division, National Library of Medicine, 

8600 Rockville Pike, Bethesda, MD 20894; Rebecca J. Tyler, Systems Librarian, Public Services 

Division, National Library of Medicine, 8600 Rockville Pike, Bethesda, MD 20894; and Joyce 

E. B. Backus, Head, Reference and Customer Services Section, National Library of Medicine, 

8600 Rockville Pike, Bethesda, MD 20894.

LIBRARY TRENDS, Vol. 53, No. 2, Fall 2004 (“Consumer Health Issues, Trends, and Research: 

Part 1. Strategic Strides toward a Better Future,” edited by Tammy L. Mays), pp. 375–388

This article provided courtesy of NIH/NLM.


376

library trends/fall 2004

years, NLM’s governing Board of Regents encouraged NLM to expand its 

services to the general public of health consumers (NLM, 2000).

 

When the MEDLINE database became free to the Internet public in 



1997, NLM embarked upon this expanded mission of serving the general 

public. Early studies showed that many MEDLINE users were not profes-

sionals and researchers but rather were members of the general public 

seeking health information for themselves, family members, and friends 

(Free MEDLINE, 1997). MEDLINE began indexing a few consumer-level 

publications in early 1998 (MEDLINE to index, 1998), but it was clear that 

NLM could do more to provide quality health information for the public. 

In 1998 NLM began a project with the National Network of Libraries of 

Medicine (NN/LM) to work with public libraries to better serve health 

consumers (Wood et al., 2000). This project found that public librarians 

needed training to become more comfortable providing health informa-

tion and a trusted place to turn for health content.

 

With the advice of public libraries and customer feedback from users of 



other NLM products, NLM released MedlinePlus on October 22, 1998. In 

creating MedlinePlus, NLM drew upon the skills of medical librarians and 

information technology professionals to make consumer-level authoritative 

medical information available to anyone with access to the World Wide Web. 

Combining this expertise with the strength and authority of NIH and other 

government and nongovernment organizations, MedlinePlus has become 

a source of health information to millions of health consumers as well as 

their health care providers.

Health Topics: Quality at the Core of MedlinePlus

 

Initially, MedlinePlus provided consumers with authoritative health 

information from the federal government and other organizations. These 

lists of links, or Health Topic pages, remain the core of MedlinePlus. Health 

Topic pages are highly selective collections of links to Web documents, not 

comprehensive lists of everything on the Web. They point consumers to the 

best Web resources and minimize redundant listings. The experienced bio-

medical librarians who create and maintain the Health Topic pages organize 

them into categories such as overviews, diagnosis, treatment, and preven-

tion. They also identify the publishing organization, easy to read materials, 

and other special features such as pictures, diagrams, and flowcharts. The 

Health Topic pages function like a table of contents to a virtual Internet 

book broken down into chapters. This organization helps consumers eas-

ily scan the page and provides them with a refuge from the overwhelming 

amounts or varying quality of Internet health information.

Addressing the Need for Quality

 

The number and popularity of sites providing health information to 

consumers constantly increases. This growth heightens concern in the medi-


377

miller et al./medlineplus

cal profession about the importance of reliable, quality information (Fox & 

Fallows, 2003; Licciardone, Smith-Barbaro, & Coleridge, 2001). One study 

shows that only a quarter of health information seekers check the quality 

of the Web resources they use (Lewis & Behana, 2001). Many consumers 

consider a professional-looking Web design with scientific-looking touches 

to be sufficient assurance of the high quality of the information on the Web 

site (Eysenbach & Köhler, 2002). Rather than appearance, health informa-

tion experts know that consumers should look for key characteristics when 

evaluating a health information Web site. These criteria include author and 

author affiliation; attribution of sources and references used; information 

about funding, ownership, and sponsorship of the Web site (Gagliardi & 

Jadad, 2002); and clear labeling of advertising (Karp & Monroe, 2002).

 

For MedlinePlus, NLM uses written guidelines to identify and select 



high-quality information produced by other NIH Institutes, government 

organizations, and nongovernmental health information providers. The 

librarians building MedlinePlus Health Topic pages follow the same model 

that collection development librarians have used for years to create print 

reference collections, but the Web format creates additional challenges to 

collection evaluation and selection. MedlinePlus publishes these guide-

lines so that organizations can evaluate themselves against the selection 

standards. These guidelines assure users that the information they find 

on Health Topic pages is reliable and up to date. They cover four main 

areas:


1.  Quality, authority, and accuracy of content: Sites must provide the names 

of their advisory board members or be published by a government agen-

cy. MedlinePlus staff check board members’ names in MEDLINE and 

other databases to ascertain whether they have published on the sub-

jects covered by the Web site. If the medical authority of the site is not 

evident, the MedlinePlus team contacts the site’s Webmaster requesting 

information or clarification.

2.  Purpose of site: The site’s primary purpose must be to provide health 

information, not to sell a product or service. Intrusive or content-linked 

advertisements disqualify pages from inclusion. Most of the content 

must be free and not require registration.

3.  Maintenance: The site must be consistently available, without broken 

links, and provide a Webmaster address. Pages must display dates.

4.  Quality, nonredundant content: Because MedlinePlus is selective, not 

comprehensive, links on Health Topic should have minimal redundancy. 

Each linked document provides unique information to the consumer 

using that Health Topic page. Some links bring users a clear summary 

of an entire disease or condition, while others bring unique features, 

such as different reading levels, clear diagrams, illustrations, or interac-

tive programs.



378

library trends/fall 2004



 

As a government Web site, MedlinePlus offers consumers an Internet 

experience free from advertisements. The site also uses no cookies and 

does not request any personal information.



The Language of Health Consumers

 

Studies of NLM Web site search logs from the mid-1990s revealed that 

over 70 percent of the searches were for medical information (Miller, 1997). 

The logs of user terms provided a valuable window into consumers’ interests 

and the vocabulary they used to express their information needs. The Lister 

Hill National Center for Biomedical Communications used Unified Medical 

Language System (UMLS) tools to further analyze search logs and created 

a ranked list of search terms organized by NLM’s Medical Subject Heading 

(MeSH) vocabulary (McCray, Loane, Browne, & Bangalore, 1999). These 

studies of the language of users’ searches gave direction for developing the 

vocabulary terms MedlinePlus uses to direct users to Health Topic pages.

 

To best serve consumers, MedlinePlus terminology reflects users’ expec-



tations as expressed in their own search words. Once again, NLM staff ex-

perience in medical terminology is a key factor in making the MedlinePlus 

vocabulary work well for consumers. MedlinePlus developers examine a 

number of vocabularies to create Health Topic names and “see references.” 

NLM’s own MeSH vocabulary, developed for health professional literature, 

provides background for the structure of medical knowledge, but it is often 

too scientific for consumers. Other medical thesauri that provide inspiration 

include the Planetree Classification (Planetree Health Resource Center, 

1991), the CINAHL Thesaurus (CINAHL Information Systems, 2004), and 

the terms used on other consumer health Web sites. The final Health Topic 

page names are based on considering all these sources.

 

For Health Topic pages, MeSH terms are preferred when they coincide 



with consumer use in search logs, consumer-focused documents, and other 

sources. For example, MedlinePlus has Health Topic pages that use MeSH 

terms for cataract, fibromyalgia, and multiple sclerosis. In contrast, there 

are Health Topic pages for heart attack rather than myocardial infarction, 

breast cancer rather than breast neoplasms, and high blood pressure rather 

than hypertension. In other cases, MeSH does not have certain consumer 

concepts, such as club drugs or men’s health. In these cases, MedlinePlus 

uses the consumer term. MedlinePlus includes liberal “See references,” so 

more technical versions or synonyms become links in alphabetic topic lists. 

This process of using customer suggestions and search behavior to improve 

MedlinePlus keeps the quality, usability, and customer satisfaction at the 

highest level possible.



Integrating Medical Subject Headings into MedlinePlus.

 

Although MedlinePlus displays a unique consumer vocabulary, the 

links from MedlinePlus to other NLM resources depend on MeSH. Behind 

the scenes, software allows MedlinePlus staff to link MeSH vocabulary with 



379

miller et al./medlineplus

Health Topic pages. The MedlinePlus management system generates the 

files that allow MedlinePlus to link to MeSH-based NLM resources. For 

example, one file creates the links between ClinicalTrials.gov and Med-

linePlus. These links allow users of ClinicalTrials.gov to learn more about 

medical conditions in research trials and MedlinePlus users to find clinical 

trials on a particular condition. Another file enables PubMed/MEDLINE 

to link from biomedical article references to MedlinePlus Health Topics. 

These PubMed/MedlinePlus mappings allow users to select the “Consumer 

Health” LinkOut text from PubMed/MEDLINE and immediately explore 

that Health Topic page on MedlinePlus. Librarians maintaining MeSH in 

MedlinePlus keep it up to date with annual changes and improvements to 

MeSH and the systems themselves.

Relationships with NIH Institutes and Other 

Organizations



 

As a part of the NIH, NLM is an important partner in bringing the 

knowledge of the United States’ premier biomedical research organiza-

tion to the public. NLM staff work with the staff of other NIH Institutes 

who write and publish unbiased, well-reviewed information for consumers. 

NLM provides feedback from MedlinePlus users to the institutes that they 

consider as they determine priorities and policy direction.

Leveraging NLM’s Strengths as an NIH Institute

 

NIH Content and Collaboration  NIH consumer health documents are an 

integral part of MedlinePlus. Each MedlinePlus Health Topic page features 

a link to the institute with primary research responsibility for that disease, 

condition, or health issue. These institute links connect users to a premier 

research organization for additional resources as they seek information.

 

The NIH MedlinePlus Advisory Group is key to ensuring the quality 



and direction of MedlinePlus (MedlinePlus Counts on Input, 2003). This 

group consists of public information office managers who are responsible 

for information dissemination to the public from the NIH Institutes, such 

as the National Cancer Institute and the National Institute of Diabetes and 

Digestive and Kidney Diseases. The advisory group meets three times a year 

to learn about new MedlinePlus developments, advise on future directions, 

and inform each other about new projects and resources. This group en-

sures good coordination and communication between NIH organizations 

providing health information to consumers and contributes to the quality 

of all the NIH consumer Web information. Staff from these offices interact 

with NLM staff throughout the year to improve NIH content linked from 

MedlinePlus.

 

Non-NIH Organizations  The MedlinePlus Health Topic Pages link to 

documents from hundreds of organizations. These organizations include 

well-known professional organizations (American Academy of Family Phy-


380

library trends/fall 2004

sicians, American Academy of Orthopaedic Surgeons), large voluntary as-

sociations (American Heart Association, American Diabetes Association), 

groups dealing with a specific problem (Lupus Foundation of America, 

Macular Degeneration Partnership), and well-known health care organiza-

tions (Mayo Clinic, National Jewish Research and Medical Center.) While 

selecting and maintaining these links, MedlinePlus staff often contact these 

organizations and encourage them to follow the MedlinePlus selection 

guidelines on their health Web sites. Requests range from dating pages, to 

updating older documents, to removing registration requirements from 

sites. By working directly with these health information producers, Med-

linePlus serves the public by encouraging as many as possible to adhere to 

the selection guidelines. Many of these contacts have evolved into ongoing 

cooperative relationships and link exchanges.

Enhancing MedlinePlus with Licensed Content

 

One goal of a collection development librarian is to cover a subject as 

completely as needed by the patron. Biomedical librarians construct Med-

linePlus Health Topic pages to provide as complete a consumer resource 

as possible on a disease or condition. However, topic coverage depends 

on organizations to publish documents that meet the selection criteria. 

Examinations of “zero hit” terms from MedlinePlus search logs show that 

Health Topic page links do not cover all medical issues of interest to con-

sumers. Licensed content supplements the Health Topic pages in areas 

where authoritative Web content is not available. MedlinePlus licenses drug 

information, a medical encyclopedia, health news, a medical dictionary, and 

low-literacy interactive health tutorials and makes them freely available to 

the public for personal use. These materials supplement the information 

provided on the Health Topic pages. They are kept up to date by the licensed 

content providers and make up an important component of the Web site. 

All MedlinePlus licensed content is available at no charge. Users may read 

and print all these materials; in addition, they may email single copies of 

many materials to share with family and friends for personal use.

Leveraging NLM’s strengths

 

The MeSH vocabulary is the key to linking MedlinePlus users to other 

NLM products. Staff make these links behind the scenes in the systems 

that manage the vocabulary. These systems create the links that provide 

options for consumers to navigate between MedlinePlus, PubMed/MED-

LINE, ClinicalTrials.gov, and Genetics Home Reference.



Integrating NLM Products and Services into MedlinePlus

 

PubMed/MEDLINE  Customer  feedback  and  other  research  have 

taught NLM that patients and families need information at a variety of lev-

els. For users who want to read research literature, MedlinePlus integrates 



381

miller et al./medlineplus

PubMed/MEDLINE searches of peer-reviewed biomedical journal citations 

into the Health Topic pages. Expert searchers from the Library’s Reference 

and Customer Service Section create “prepackaged” searches tailored for 

consumers and review them twice a year to maintain quality. These searches 

retrieve citations to English-language review articles, evidence-based medi-

cine, and consensus practice guidelines, and run on demand when the user 

selects one. Patients and families coping with a serious or chronic illness 

use this feature to learn more advanced information or to keep up with the 

latest developments on a disease or condition. Health practitioners report 

using the searches as a quick start in areas outside their expertise.

 

ClinicalTrials.gov  In February 2000 NIH launched the ClinicalTrials.

gov database (National Institutes of Health Launches, 2000), providing con-

sumers with access to medical research studies that seek to evaluate the 

safety and effectiveness of new drugs, medical procedures, or other means 

of treating, diagnosing, or preventing diseases. The database is built by 

the NLM’s Lister Hill National Center for Biomedical Communications. 

To deliver the most recent information to consumers, the MedlinePlus 

ClinicalTrials.gov link performs a new search each time a consumer uses 

it. These searches retrieve clinical trials currently recruiting patients on the 

subject of the MedlinePlus Health Topic pages. Once again, biomedical 

librarians use their well-honed search and retrieval skills to review links 

every six months and after the annual MeSH vocabulary changes.

 

Genetics Home Reference  The Genetics Home Reference (GHR) is a 

recent addition to NLM’s consumer health information Web sites (Genet-



ics Home Reference, 2003). Produced by the Lister Hill National Center for 

Biomedical Communications at NLM, the site provides in-depth informa-

tion on dozens of genetic conditions, such as Marfan’s syndrome, as well as 

other conditions with a genetic component, such as breast cancer. Again, 

the GHR records link to MedlinePlus pages and vice versa using MeSH and 

a mapping file maintained by MedlinePlus librarians.



Libraries Assisting Consumers

 

NLM is the world’s largest medical library, but it depends on collabora-

tion with other libraries to provide consumer health information wherever 

consumers need it. Sometimes that “location” is the Internet. Other times, 

it is a local library. The public library pilot project showed that consum-

ers prefer that health sites provide full-text information they can print on 

demand. They also expect local access to libraries where staff can help 

them find information when they need it. These consumer expectations 

are why MedlinePlus Health Topic pages link, wherever possible, to pages 

of full-text information, not to other portals or lists of links. Today, public 

libraries throughout the United States use MedlinePlus as a primary health 

resource for their patrons and continue to provide valuable feedback.



382

library trends/fall 2004



Linking Consumers to Libraries

 

From its inception, MedlinePlus provided consumers with a single 

page of links to biomedical libraries willing to serve consumers. This list 

was incomplete because it depended on libraries contacting MedlinePlus 

staff to request a listing. In the spring of 2003 MedlinePlus began to build 

the library directory pages from a database of “Institutions” in NLM’s in-

terlibrary loan system, DOCLINE. NLM added the ability for DOCLINE 

libraries to choose to be listed in the MedlinePlus directory of biomedical 

libraries willing to serve consumers. Each library listing includes its address, 

phone number, and Web site URL. MedlinePlus library pages include over 

600 libraries from the United States, Canada, U.S. territories, and foreign 

countries. Forty-nine states list at least one library (the smallest states, Rhode 

Island and Delaware, each list three), and many states list dozens (Colorado 

lists forty-one, and Michigan lists thirty-two). Through DOCLINE and Med-

linePlus, every biomedical library can offer their expert services to health 

consumers.



MedlinePlus en español

 

Public librarians in the pilot project as well as many others requested 

that MedlinePlus expand and provide Health Topic pages entirely in Span-

ish to assist them in providing information to Spanish-speaking patrons. 

In response to these requests and to better serve the Spanish-speaking 

populations, MedlinePlus en español (http://medlineplus.gov/esp) made 

its debut in September of 2002 (Medlineplus goes Spanish, 2002).

 

MedlinePlus en español contains over 600 Health Topic pages with 



thousands of links to information that meet the same selection guidelines 

as those on the main site. The Spanish-language site also includes drug 

information, an encyclopedia, news, and Spanish-language interactive tu-

torials. For non-Spanish speakers, a single click on the español link leads 

from the English content to its corresponding Spanish content.

 

The processes for developing Spanish Health Topic pages are designed 



to maintain the same high-quality standards that govern the MedlinePlus 

Health Topic pages in English. These parallel procedures manage Span-

ish-language Health Topics and associated vocabulary. Bilingual medical 

librarians select and review Web site records, build new topics, and update 

existing topics every six months. MedlinePlus en español uses the same 

selection guidelines as the MedlinePlus site. However, the Spanish-lan-

guage site links to more information from local governments, university 

departments, and international sources than the English version because 

there are not as many Web documents available in Spanish from national 

U.S. organizations. By using the same procedures and guidelines that have 

proven vital to the success of MedlinePlus, MedlinePlus en español provides 

authoritative, quality information.



383

miller et al./medlineplus

MedlinePlus Staffing, Roles, and Workflow

Staffing

 

Staff positions for MedlinePlus include librarians, computer specialists, 

managers, and others. MedlinePlus is a collaborative effort among several 

NLM departments. Medical librarians at medical schools and hospitals 

contribute their expertise to MedlinePlus through several contracts. Fig-

ure 1 provides an overview of staff functions for policy, content, technical 

demands, and feedback, all important aspects of maintaining a quality site. 

MedlinePlus draws upon staff strengths throughout NLM. MedlinePlus 

benefits from name authority and selection expertise from the Technical 

Services Division, promotion and evaluation expertise from its Office of 



Figure 1. MedlinePlus staffing.

384

library trends/fall 2004

the Director, health information expertise from the Reference and Cus-

tomer Services Section, and programming and technical skills from the 

information technology department. The strength and quality of Medline-

Plus comes from each NLM organization contributing its best expertise to 

benefit the health consumer.

 

Keeping the content of the MedlinePlus Health Topics pages main-



tained at a high standard requires two primary categories of librarians: 

selectors and reviewers. Selectors search the Web for appropriate materials, 

apply the selection guidelines, enter records into the database, and review 

Health Topic pages every six months. Records include information such as 

the name of the page, URL, type of site (NIH, other government agency, 

or nongovernmental organization), MedlinePlus Health Topic, and the 

organization responsible for the page. These selectors can work anywhere 

they have a computer with a browser and an Internet connection.

 

Selectors enter information for pages they choose to add to a Health 



Topic page and also for Web pages that do not meet the MedlinePlus selec-

tion guidelines. The MedlinePlus staff records these decisions for several 

reasons: to record the decision for other selectors who find that Web page 

later, to hold the information while staff contact the organization and ask 

them to correct a problem, and to review the Web site later during Health 

Topic Page review. Selectors and reviewers make notes that become a record 

of the decisions made regarding a Web page so that the corporate memory 

retains this information even as the people change.

 

Reviewers, the second category of users, release selectors’ work to the 



public site or return it to selectors for revision. Their eyes provide the last 

check before information appears to the public. These senior librarians 

also perform overall management tasks that include creating new Health 

Topics, subcategories, and “see references”; releasing records and Health 

Topics to the public; and performing system management functions like 

adding new users and removing obsolete records. These persistent review 

processes and daily link fixes keep MedlinePlus as up-to-date and accurate 

as possible in the world of constantly changing medical information and 

Web sites (Figure 2).

 

A small team of NLM staff oversees the overall process of content quality 



assurance. A content manager from the Public Services Division Web team 

approves requests for new topics and resolves conflicts of opinion as they 

arise. MedlinePlus en español has a corresponding content manager who 

serves this role for that site. An acquisitions librarian from the Selection 

and Acquisitions Section evaluates organization information at least annu-

ally. A Topic Manager from the Reference and Customer Services Section 

maintains the schedule of topic reviews and identifies high-profile topics 

for quick review on an as-needed basis. The MedlinePlus content team 

meets with all selectors and reviewers monthly via teleconference and posts 

meeting summaries on an internal listserv. Once again, each of these staff 



385

miller et al./medlineplus

members contributing their specific information skills adds to the quality 

and accuracy of MedlinePlus.



Building a Maintenance System for MedlinePlus

 

NLM staff created a few basic HTML pages for the MedlinePlus pro-

totype in the summer of 1998. While creating this prototype, staff quickly 

realized there were many problems of consistency, reliability, and scalability 

if this simple approach were used for an entire health information Web 

site. With manually developed HTML pages, two staff members might find 

the same Web page and describe it in two different ways. Staff indexing a 

page called “Stroke Risks: High Blood Pressure Can Lead to Stroke” might 

use both a title and subtitle on the high blood pressure page but use only 

Figure 2. MedlinePlus input system diagram.


386

library trends/fall 2004

its title on the stroke page. For consistency and maintenance, Web docu-

ment links need the same description every place they appear on the site. 

A database was the answer for developing a large Web site and maintaining 

it in good working order.

 

The MedlinePlus development team turned to NLM’s Office of Com-



puter and Communications Systems (OCCS) to develop a system to create, 

review, and maintain MedlinePlus. OCCS recommended using a database 

to ensure consistency of vocabulary and descriptions. The database also 

allows staff to create and maintain records centrally for display on multiple 

MedlinePlus pages. They also recommended that the public Web site not 

use the database directly but rather an HTML version of the site. This 

structure allows NLM to deliver pages quickly and securely to the public 

and to use existing Web management tools including a search engine, link 

checker, and Web statistics software. The MedlinePlus system combines an 

Oracle database, which stores all data, with a Cold Fusion Web forms-based 

system to control the data and workflow (Figure 2). Today, this Web-based 

system design ably serves the MedlinePlus public and allows medical librar-

ians at geographically dispersed sites to perform any MedlinePlus update 

or maintenance task.

Feedback Drives Future Plans

 

Customer feedback of many types drives improvements to MedlinePlus. 

NLM staff gather this feedback through both passive and active collec-

tion. Passive collections of user behavior such as examining search engine 

and Web activity logs guide MedlinePlus toward better serving user needs. 

The medical terms users type into the search box are a valuable source of 

consumer feedback. These search terms suggest new MedlinePlus topics 

and “see references,” requests to NIH Institutes to develop new materials, 

and new variations for the list of misspelled words for the search engine to 

map to correct spellings. Web traffic logs provide information about the 

most used pages and those that consumers use less frequently. Use statistics 

guide the list of frequently requested topics on the Health Topics home 

page and suggest topics for MedlinePlus home page features.

 

NLM also solicits active user feedback for advice on MedlinePlus im-



provements. Customers send thousands of unsolicited comments each year 

using the “Contact Us” link on every page. Other active methods include 

online surveys, focus groups, and usability tests. Before each released im-

provement to the site, focus groups and usability testing provide staff with 

insight into how consumers use MedlinePlus and how it does or does not 

meet their expectations. As the Internet and Web change, so do users’ skills 

and expectations, and MedlinePlus endeavors to change with consumers. 

Gathering feedback via multiple methods and making improvements sug-

gested by consumers is an important key to maintaining user confidence 

in the quality and reliability of MedlinePlus.



387

miller et al./medlineplus

Into the Future

 

NLM is undertaking several new initiatives to enhance MedlinePlus. 

Linking consumers from authoritative health information to information 

about health services in local geographic areas is the focus of the “Go Local” 

project. The goal is that a MedlinePlus user on the breast cancer page using 

the “Go Local” link is presented with a page listing cancer clinics, oncolo-

gists, support groups, and other providers, programs, and services. The 

University of North Carolina at Chapel Hill (UNC) developed the first Go 

Local site, NC Health Info (http://www.nchealthinfo.org). The NC Health 

Info team built a database of local Web sites, an input and maintenance 

system, local and MedlinePlus vocabulary mappings, and a Web interface. 

Since then the University of Missouri has linked its Community Connection 

Web site (http://www.communityconnection.org) to MedlinePlus. Both 

Missouri and North Carolina support all of the technical hardware and 

software involved in providing a large-scale Web site to the public.

 

NLM is releasing a Go Local hosting system, which it will maintain 



centrally, to help states and regions make services available to residents 

and their families and friends. Using this system, Go Local teams will cre-

ate and update content on a system where NLM maintains the hardware, 

software, vocabulary mappings, user interface, and statistics for the site. 

The NLM-supported model will be available in 2004 for Go Local sites to 

begin creating new Go Local resources to benefit residents of their state 

or region. NLM will work with the local sponsors to release these Go Local 

sites as they are ready.

 

MedlinePlus will also focus more on content for specific audiences. 



The Easy-to-Read pages were the first of these specialized pages. Released 

in November 2003, they gather together materials that sponsoring organi-

zations identify as suitable for low-literacy consumers and display them by 

health topic. MedlinePlus also displays pages that list links for low-vision 

users. Using technologies developed for another NLM consumer health 

Web site, NIHSeniorHealth, the low-vision page brings together health in-

formation with enhanced accessibility features such as the ability to change 

the contrast and enlarge the font. In the future, other special pages will be 

developed.

Summary


 

Since its inception in 1998, MedlinePlus has evolved from a handful of 

Health Topics linking to NIH, other government, and nongovernment con-

sumer health information to over 650 Health Topics linking to information 

from nearly 1,000 organizations. To meet consumer needs and expectations 

for health information, MedlinePlus licenses drug information, interac-

tive health tutorials, a medical dictionary, and an illustrated encyclopedia. 

NLM has instituted computer system and human processes that build on 

the strengths of staff at NLM and elsewhere to create the highest-quality 


388

library trends/fall 2004

consumer health information portal possible, and consumers continue to 

respond by visiting the site by the millions. The National Library of Medicine 

is committed to continuing to improve MedlinePlus so that it will remain 

an authoritative, quality Web site for consumer health information.

References

CINAHL Information Systems. (2004). CINAHL . . . subject heading list: Alphabetic list, tree struc-



tures, permuted list. Glendale, CA: CINAHL Information Systems.

Eysenbach, G., & Köhler, C. (2002). How do consumers search for and appraise health in-

formation on the World Wide Web? Qualitative study using focus groups, usability tests, 

and in-depth interviews. British Medical Journal, 324, 573–577.

Fox, S., & Fallows, D. (2003). Internet health resources: Health searches and email have 

become more commonplace, but there is room for improvement in searches and over-

all Internet access. Pew Internet & American Life Project. Retrieved June 11, 2004, from 

http://www.pewinternet.org/pdfs/PIP_Health_Report_July_2003.pdf.



Free MEDLINE [press release]. (1997). Retrieved June 9, 2004, from http://www.nlm.nih.

gov/news/press_releases/free_medline.html.

Gagliardi, A., & Jadad, A. R. (2002). Examination of instruments used to rate quality of health 

information on the Internet: Chronicle of a voyage with an unclear destination. British 



Medical Journal, 324, 569–573.

Genetics Home Reference: Makes genes, chromosomes, DNA easily understood [press release]. (2003). 

Retrieved June 9, 2004, from http://www.nlm.nih.gov/news/press_releases/Genhom-

eRefPR03.html.

Karp, S., & Monroe, A. F. (2002). Quality of healthcare information on the Internet: Caveat 

emptor still rules. Managed Care Quarterly, 10(2), 3–8.

Lewis, D., & Behana, K. (2001). The Internet as a resource for consumer healthcare. Disease 



Management & Health Outcomes, 9, 241–247.

Licciardone, J. C., Smith-Barbaro, P., & Coleridge, S. T. (2001). Use of the Internet as a 

resource for consumer health information: Results of the second osteopathic survey of 

health care in America (OSTEOSURV-II). Journal of Medical Internet Research, 3(4), e31. 

Retrieved June 9, 2004, from http://www.jmir.org/2001/4/e31/index.htm.

McCray, A. T., Loane, R. F., Browne, A. C., & Bangalore, A. K. (1999). Terminology issues in user 



access to Web-based medical information. Paper presented at the 1999 annual symposium of 

the American Medical Informatics Association, Washington, DC. Retrieved June 9, 2004, 

from http://www.amia.org/pubs/symposia/D005626.HTM.

MedlinePlus counts on input, insights from NIH advisors. (2003). NIH Record, LV(12). Retrieved 

June 9, 2004, from http://www.nih.gov/news/NIH-Record/06_10_2003/story07.htm.



MedlinePlus goes Spanish [press release]. (2002). Retrieved June 9, 2004, from http://www.

nlm.nih.gov/news/press_releases/medplusspanish.html.



MEDLINE to index selected consumer health publications. (1998). NLM Newsline, 53(1). Retrieved 

June 9, 2004, from http://www.nlm.nih.gov/archive/20040423/pubs/nlmnews/jan-

mar98.html#Consumer.

Miller, N. (1997). Improving the NLM home page: From logs to links. Poster session presented at 

the 1997 annual meeting of the Medical Library Association, Seattle, WA. Retrieved June 

9, 2004 from http://www.nlm.nih.gov/archive/20040428/psd/web_poster/web_poster.

html.

National Institutes of Health launches “ClinicalTrials.gov” [press release]. (2000). Retrieved June 

9, 2004, from http://www.nlm.nih.gov/news/press_releases/clintrlpr00.html.

National Library of Medicine (NLM). (2000). National Library of Medicine long range plan, 

2000–2005: Report of the Board of Regents. (NIH Publication No. 00–4890). Bethesda, 

MD: National Library of Medicine. Retrieved June 9, 2004, from http://www.nlm.nih.

gov/pubs/plan/lrp00/lrp00.html.

Planetree Health Resource Center. (1991). The Planetree Classification Scheme 5.0. San Jose, 

CA: Program Planetree.

Wood, F. B., Lyon, B., Schell, M. B., Kitendaugh, P., Cid, V. H., & Siegel, E. R. (2000). Public 

library consumer health information pilot project: Results of a National Library of Medi-

cine evaluation. Bulletin of the Medical Library Association, 88(4), 314–322.




Yüklə 0,51 Mb.

Dostları ilə paylaş:




Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur ©azkurs.org 2020
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə