God Without Religion In Gratitude



Yüklə 0,92 Mb.
Pdf görüntüsü
səhifə1/25
tarix29.10.2019
ölçüsü0,92 Mb.
  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   25

God Without Religion 
 
 
 
 
 

In Gratitude . . . 
Contents Foreword by Arun Gandhi Preface Introduction Chapter One Worshipping by 
Wondering 
Chapter Two A Bigger Picture of Human Progress The Cycle Theory • Moving Past the Dark 
Ages • Avenues to Knowledge Chapter Three An Alternative to Organized Religion 
Chapter Four Testing Today’s Choices 
 
 
 
 

Preface 
 
Religion never satisfied me, and often infuriated me. Though I was raised to be a Jew, I thought 
of myself first and foremost as a human being and never viewed myself as wiser, luckier, or 
happier because my parents were Jewish or I adhered to the accepted truths of their religious 
tradition. To my mind, I would grow emotionally, intellectually, and socially only by 
understanding what was universally right and natural in life, why these things were right and 
natural, and how to live accordingly. 
After years of attending Hebrew school, I rebelled against the dogma I had been taught there. In 
college I focused instead on subjects requiring the use of logic that appealed to my scientific 
mind—physics, mathematics, engineering. However, I eventually found that while the material 
sciences could answer some questions concerning how the world worked, they could not 
explain why it existed at all, nor could they offer personal direction or prescribe an ethical way to 
live. 
 
Searching further, I investigated yogic techniques. I began practicing concentration exercises, 
breath regulation, and more sophisticated methods of pranayama (sense introversion), 
eventually entering a monastic order. There, I implemented an inner science requiring intuitive 
observation to address the questions unresolved by my earlier scientific studies. While intensely 
practicing pranayama over the next decade, I came to realize that human self-awareness was a 
fragment of an expansive substance extending throughout the cosmos—a far more universal 
presence than that proposed by many organized religions. God, if I could call it that, was 
everything, and being godlike meant to actively identify with, and not merely tolerate, more and 
more people. Understanding that the idea of God signified absolute unity in a larger sense of 
self, I concluded that anyone advocating unquestioning loyalty to a restrictive group such as a 
faith, ethnicity, or nation was in fact promoting the fall of humanity by advancing its division. 
 
Following these realizations, I also knew I could play a part in introducing the idea of expansive 
awareness to people who had given up on a larger idea of God out of either disillusionment with 
organized religion or lack of intuitive direction. I knew, too, that before sharing my discoveries 
with others I had to learn more: I needed to comprehend why people cling to their religions; to 
assess various religions from a historical perspective; and to understand them in the contexts of 
psychology, sociology, physiology, mythology, cosmology, theology, and ontology. 
Consequently, in addition to earning my bachelor’s and master’s degrees in religion, philosophy, 
Hebrew, and Sanskrit, I spent six years studying the larger implications of organized religion’s 
accepted truths. 
 
 
 
In the process, I learned that religions were never intended to support the search for expansive 
ideas and are actually antithetical to them. Probing further, I discovered that human beings 
aspired to know God as an infinite substance of self-awareness long before religions were 
established, suggesting that the genuine worship of a larger idea of God could outlive the 

narrow forms of self-worship currently in existence. Simultaneously, I found an unholy trinity of 
political, economic, and religious forces fostering and perpetuating massive greed, poverty, and 
ignorance. I then began to work with people seeking a more unifying and responsible 
understanding of God. 
 
God Without Religion: Questioning Centuries of Accepted Truths was written to encourage a 
redefinition of the idea of God as the very act of expanding the sense of self; to reveal how 
organized religion has been destructive to individual societies and humanity as a whole; and to 
inspire a more inclusive embrace of the enormous potential of humanity’s collective awareness. 
This book questions religious interpretations of historical events, as well as the goals and 
divisive beliefs that religion espouses, the perilous rift between scientific and intuitive inquiry, 
and the intellectual honesty of many mystical and spiritual movements. It is aimed at the 
countless scientists, philosophers, academicians, and other professionals who, while signing off 
on institutionalized forms of worship, may have thrown out the baby of expansive spiritual ideals 
along with the bathwater of organized religion. It is also for Hindus, Buddhists, Muslims, Jews, 
Christians, Mormons, Jains, and Taoists who realize violence is provoked by ideologies that, in 
championing exclusivity, promote contentiousness and bigotry. Ultimately this book is for people 
who want to see an end to the destructive influence of organized religion and cult-like spiritual 
movements and who seek a more fulfilling understanding of the images and ideals of God 
through approaches that place the expansion of their awareness in their own hands, making 
them more self-reliant. It is my hope that by encouraging an inner search for God—the 
substance of awareness underlying everything—based on timeless techniques beneficial to 
personal freedom, this book contributes to a broadening of perspectives around the world, 
culminating in the eventual unification of humanity. 
 
Introduction 
 
Not to engage in this pursuit of ideas is to live like ants instead of like men. 
 
—Mortimer J. Adler 
Faced with the complexities, confusions, and contradictions of the modern world, many people 
are beginning to examine their religious beliefs in light of their longing for a more meaningful 
sense of life. Some individuals, while asking challenging questions about the religious beliefs 
handed down to them in childhood, are uncovering seedbeds of prejudice and divisiveness. 
Others, exploring spiritual movements, are finding many to be as dogmatic as organized 
religions. People dissatisfied with dogma, prejudice, and group persuasion change radically 
when they independently embark on a journey of self-exploration. 
Two steps are involved in questioning one’s views about God and seeking personal knowledge 
of a more expansive idea of God. The seeker’s first step is to assess his reliance on beliefs 
instilled in him by spiritual leaders, teachers, self-appointed gurus, or well-intentioned parents or 
friends. It is important to realize that the truth of an idea cannot be established based on the 
authority of its proponents. In fact, because of their positions some religious leaders no longer 

engage in actively seeking the truth. Ultimately, only when individuals are free to challenge 
authority do intellectual and emotional growths become possible. 
 
The seeker’s second step in preparing for a broader understanding of God is to use his own 
intellectual faculties to evaluate his beliefs. A critical investigation of being repulsed by or 
attracted to beliefs increases the willingness to take responsibility for our reactions and also 
nurtures self-reliance. My work with students in recent years demonstrates that by holding 
beliefs up to the mirror of reason it is possible not only to have a profound understanding of past 
ideas of God but to identify in the present with a more expansive ideal of God. 
 
While evaluating an organized religion handed down to them, many people stop short upon 
discovering the goodness of an entrenched belief system that teaches such principles as loving 
your neighbor and doing God’s work. However, just as machines that squeeze oranges are 
rated not by the health value of orange juice but by their effectiveness in producing juice, 
organized religions need to be evaluated in terms of their practical influence in the world rather 
than the ideals they preach, which existed long before the advent of religion. When viewed 
through this lens, it becomes clear that any good accomplished by an organized religion could 
have come about without the artifice of a belief system, while the faith’s violent outcomes could 
not be mitigated by attributing them to God’s will. Compared with religionists, secularists are just 
as worthy of emulation when they serve others, and no more culpable when they commit crimes 
against humanity. 
 
Pressing beyond the positive biases of an inherited religion proves to be extremely beneficial. It 
unveils negative biases rooted in the seeker’s religious background. It also furnishes training in 
individual and collective psychology, providing tools for penetrating the mysteries of the mind, 
including the extremes of human behavior, the need for deeper meaning in life, and the paradox 
of our existence as thinking creatures aware of our mortality yet aspiring to overcome it. Many 
great thinkers who rejected religious beliefs in an afterlife still pursued quests for immortality by 
striving to improve the human condition through their deeds. 
 
But the study of only one organized religion, as helpful as it is, affords little insight into the 
overall impact of religion on humanity. For this, we must turn to the study of religious history—a 
horror story of immense proportions. An examination of religious history reveals that adherents 
of all faiths have consistently sought immortality at the cost of their earthly existence. Religions 
fostering a desire to be in a sectarian heaven do not inspire peace in their followers but instead 
tend to provoke injustices. Even religions that consider suicide a sinful act indoctrinate their 
followers with beliefs that breed inner turmoil, leading to a slow death. And sadly, the lives of 
“infidels” and “heretics” have historically been even more disposable in the adherents’ bids for 
immortality. 
 
Another awareness gleaned from religious studies is that religions routinely claim to deliver 
ultimate expressions of truth, often judging followers of other religions as inferior, or worse, 
dupes of some evil power. Ultraorthodox Jewish sects teach their adherents that the Jewish 

soul is chosen or superior to the souls of gentiles—dogma that many Jews accept with pride. 
Asian Buddhist sects for centuries approached the search for truth as if it were a competitive 
sport in which they excelled through one-upmanship. Fundamentalist Christians inform followers 
that people who do not believe in Jesus go to hell, including those who lived before him, never 
heard of him, or were raised to believe in another god. Similarly, Muslims tell their followers that 
Muhammad is the last of Allah’s messengers and that Allah’s final word must be heard and 
obeyed by all; for radical fundamentalists of terrorist organizations and the Islamic State, this 
means the whole world must convert to their version of Islam or die. 
 
Organized religions have done much harm by professing the superiority of their followers and 
creating such divisive categories as true believers and godless heathens, God’s righteous 
chosen ones and pagans, the heaven bound and hell bound, and the enlightened and 
unspiritual. Overtly, “us against them” distinctions attract congregants by psychologically 
empowering them. Covertly, they forge polarized perceptions and a distorted view of human 
abuses, catalyzing endless violence. 
 
In addition, religious scriptures of all persuasions have imperiled humanity’s freedom of thought 
and pursuit of liberty. Playing on fears of the faithful, scriptural writings exalt those who follow 
blindly, attack brave questioners who entertain honest doubts, and threaten dissenters with a 
lifetime of guilt. These writings work insidiously in the minds of the faithful who, intolerant of 
criticism, have gone on to incite witch hunts and religious wars, resulting in immeasurable 
bloodshed between religions and within them. 
 
Historically, some of the greatest evils have emerged from displays of holiness. It was usually 
zealots, sure they had heard the voice of God, who fueled the fires of fear and hatred, directing 
them toward religious sects, ethnic groups, racial minorities, and women. Humanity is still 
suffering from the fanaticism of individuals influenced by canonized books espousing erroneous 
ideas, theologies based on superstition, unscientific cosmologies, false expectations, and 
unethical commands. And not surprisingly, wherever ethnic or racial minorities or women are 
treated as inferior, the landscape is parched with ignorance and fear. If there is a useful purpose 
served by religions that continue to disempower any portion of the human race, it can only be in 
inspiring us to prevent history from repeating itself. 
 
 
 
God Without Religion examines the past effects of organized religion and offers more direct 
avenues to expansive self-knowledge for the present and future. Chapter 1, “Worshipping by 
Wondering,” explores our present understanding of God within the historical context of various 
religions; this invitation to worship by wondering rather than believing opens pathways for 
questioning popular definitions of God while simultaneously observing the effects of belief 
systems on the human mind. Chapter 2, “A Bigger Picture of Human Progress,” shows how we 
arrived at this point; challenging linear notions of progress, it introduces an ancient model of 
human progress and degeneration as a means for historically positioning both the rise of 

religion and humanity’s intellectual and intuitive potential for universalizing an expansive idea of 
God. Chapter 3, “An Alternative to Organized Religion,” presents the theory of self, a 
nondualistic option for realizing knowledge of the substance of self-awareness at the substratum 
of existence; this theory portrays intuition as a verifiable, repeatable, and unbiased 
psychophysical science. Chapter 4, “Testing Today’s Choices,” weighs the merits of modern 
spiritual movements, points out the pitfalls of Western approaches to Eastern spiritual traditions, 
and illustrates ways to expand the sense of self beyond narrow religious, spiritual, and historical 
identifications. 
Interspersed throughout each chapter are techniques to aid in the search for answers to 
questions concerning our existence—better answers than those furnished by organized religion. 
These techniques are universal, having been passed down in one form or another through 
ascetic and philosophical disciplines. When practiced regularly, they help uncover not only 
better answers to spiritual questions but also better questions. And with better questions comes 
increased personal freedom on one’s path to self-knowledge and a more expansive concept of 
God. Readers embarking on this path are advised to prepare for moments of discomfort 
following the release of one familiar belief after another. Eventually, in ceasing to identify with a 
narrowing belief system, your identity will grow, enlarged by the very questions you have 
embodied. And with your newly expanded identity you will be more knowledgeable in matters of 
the self, for the more we question any aspect of life the better we come to know and internalize 
it. Of the many ghosts from the past currently haunting humanity, few are as damaging as 
religion’s outdated dogma and divisive practices. The dogma poses a barrier to intellectual and 
spiritual expansiveness, and the divisiveness a barrier to world peace. In vigorously challenging 
these walls until they crumble, we become the architects of our own thoughts, unfettered by 
conventional forms of worship and free at last to unravel the mystery of God from within. 
 
 
CHAPTER ONE 
 

 
Worshipping by Wondering 
 
 
 

“What Is God?” 
 
God offers to every mind a choice between truth and repose. Take which you please—you can 
never have both. 
 
—Ralph Waldo Emerson 
Wonder is the gateway to knowledge. A person entering this gateway seeking self-knowledge 
would ask penetrating questions about the historical and spiritual nature of God, and the more 
questions the individual asked, the more profound the answers would be, leading to deeper 
questions. Constantly challenging our conclusions and refining our understanding of God 
prevents us from stagnating, both intellectually and spiritually. Simultaneously, these acts of 
wonder keep us perpetually engaged in a sophisticated form of worship. 
It is also possible to worship by believing other people’s theological conclusions, but this 
approach often erects barriers to intellectual and spiritual growth. Individuals who 
unquestioningly accept their inherited beliefs about God end up harboring a narrow view of 
themselves, humanity, and the natural world. Others tend to challenge their inherited provincial 
beliefs, hastily adopting the conclusions of a teacher whose answers to spiritual questions are 
more universal, encompassing expansive love, more people, and broader knowledge; but 
without testing these answers firsthand, worshippers are unable to personally experience them. 
In both instances, the unchallenged acquiescence to precepts pronounced by others inhibits 
progress. 
 
Worshipping by wondering does the opposite, continually revealing the next step forward. While 
wondering about and raising questions within the vast subject of God, a person advances 
because of the liberating knowledge gained through personal exploration. And the more 
questions asked, the more inclusive perspectives will be because renewed questioning 
inherently erodes the barriers posed by beliefs. This means that each time the questioner 
integrates a more refined answer, not only will ideas of God expand but also the sense of self. 
Step by step, refined answers broaden our personal and social identities by catalyzing 
intellectual and emotional freedom. 
 
A good starting point for wondering about God is to ask the question “What is God?” Answers to 
this question have historically incited violence between religious followers with clashing replies. 
However, seeking knowledge without religion eliminates preformulated answers that divide 
humanity into warring groups of people with differing beliefs. This question rouses even atheists 
and anti-theists, who piqued by intellectual honesty will admit to having been swayed less by the 
spirit of inquiry into the history and nature of God than by religion’s poor answers. Though 
answers furnished by organized religions often lead to complacency and divisiveness, to call 
them unquestionably “wrong” would belie the spirit of wondering. For atheists, agnostics, and 
religionists alike, the anguish a poor answer engenders can prompt further contemplation, 
investigation, and imagination. 
 

In asking What is God? sincere truth-seekers resist the temptation to remain in a comfort zone 
and instead keep reaching for new and better answers. They recognize that the solace drawn 
from earlier convictions prevented them from contemplating more viable possibilities. They also 
see many answers that once furnished a sense of security as no longer useful, or worse, as 
stifling or superstitious. Rejecting pat answers, they embrace the uncertainty inherent in 
discovery and prepare to continually exchange old comfort zones for new realizations. 
 
Tirelessly asking questions about historical accounts and the nature of God is also a path of 
scientific investigation. Just as material scientists investigate the cosmos, intuitive scientists 
seeking a better understanding of God explore the inner space of the human mind—the source 
of beliefs about God. In both endeavors, hard and fast answers suppress free thinking; hence, 
material and intuitive scientists alike, propelled by the spirit of sincere wonder, question their 
own answers and even doubt them. Wonder, it turns out, is not only a sure-fire method of 
inquiry into the subject of God and our emerging ideas of self but also a potent antiseptic for a 
mind flooded with accepted truths passed down for centuries by organized religion. Though the 
washing away of tainted views can be uncomfortable, it leaves the intellect free to exercise its 
potential and the eyes cleared of inherited myopia. 
 
Unaware of the decontamination awaiting them, many spiritual investigators start asking What is 
God? in the context of the religious tradition that forged their earliest impressions of God. But 
they soon find that penetrating inquiries directed to religious authorities are generally 
discouraged because the religion’s continued survival depends on wide acceptance of the 
answers already provided. For centuries the Catholic Church, for example, excommunicated or 
killed members who dared to question its dogma. Today, some religious authorities still use 
evocative words such as heresy, devil, and Maya to undermine the human propensity for 
wonder. In the extreme, threats of violence are issued, forcefully coercing people to adhere to 
orthodoxy and indoctrinate children according to accepted truths. Organized religion routinely 
capitalizes on the insecurity individuals feel when their views are at odds with group persuasion. 
 
Spiritual investigators meet with resistance from well-intentioned congregants, who inform them 
that the answer to What is God? emerges from faith. These encounters awaken a realization 
that religious faith leads to one answer only, whereas investigative perseverance ushers in a 
lifetime of questions and little interest in settling comfortably on any answer. It also becomes 
clear that faith based on religious dogma glorifies matters pertaining to destination, often 
resulting in a devaluing of human life and overdependence on a presumed afterlife, while 
sincere inquiry celebrates the journey of life. 
 
In pursuing answers to What is God? within the confines of a synagogue, church, or mosque, 
spiritual investigators begin by peeling off layers of accepted truths and challenging their most 

Yüklə 0,92 Mb.

Dostları ilə paylaş:
  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   25




Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur ©azkurs.org 2020
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə